Ancient Athletes: Gymnasium im griechischen Stil in Ägypten ausgegraben

Archäologen haben das erste bekannte antike Gymnasium Ägyptens entdeckt, ein Gebäude, das einst eine Rennstrecke, Gärten und Versammlungsräume aufwies.

Die alten Griechen bauten Turnhallen als Trainingsräume, wo Athleten für Spiele trainieren konnten. Nachdem Alexander der Große Ägypten erobert hatte, fegte griechische Architektur und Sitten durch die Region. Das schloss anscheinend diese Turnhalle ein.

Das Gymnasium war einst eine große Struktur. Es hatte eine große Halle, wahrscheinlich für Versammlungen genutzt, die einst mit Statuen geschmückt war. Es hatte auch einen Speisesaal, einen Innenhof, großzügige Gärten und eine Rennstrecke, die fast 655 Fuß (200 Meter) lang war, sagte das Ministerium in einer Erklärung auf Facebook geteilt. [7 erstaunliche archäologische Entdeckungen aus Ägypten]

Ein deutsch-ägyptisches Archäologenteam hat das Gymnasium in Philoteris, einem alten Dorf namens Philotera, der Schwester von König Ptolemaios II, ausgegraben. Er war der zweite König der griechisch-herrschenden ptolemäischen Dynastie und gründete das Dorf im 3. Jahrhundert v.Chr. Das Dorf liegt im heutigen Fayum, einer Stadt etwa 145 Kilometer südwestlich von Kairo.

Es ist wahrscheinlich, dass das 2.300 Jahre alte Gymnasium von wohlhabenden Leuten bezahlt wurde, die wollten, dass ihr Dorf mehr griechisch aussieht, sagte die Ausgräberin Cornelia Römer in einer Erklärung. Das Gymnasium war ein Ort, an dem junge Männer aus der Oberschicht, die Griechisch sprachen, im Sport trainieren, lesen und schreiben lernen und über Philosophie diskutieren konnten, sagte Römer.

Andere antike hellenistische Städte hatten auch Turnhallen, einschließlich Pergamon und Milet in Kleinasien und Pompeji in Italien, sagte Römer. Das Gymnasium in Philoteris ist kleiner als die meisten, aber es zeigt, dass die griechische Kultur sogar in die ägyptische Landschaft eingedrungen ist, sagte Römer.

Das neu errichtete Gymnasium war weit entfernt von der einzigen griechischen Struktur in Philoteris. Nach der Eroberung Alexanders des Großen zogen Tausende von griechischen Siedlern nach Ägypten, angezogen von dem Versprechen von Frieden und Wohlstand, sagte das Ministerium.

Das Delta in der Nähe von Philoteris war bereits eine beliebte Residenz für Ägypter, und es wurde bald ein Zuhause für griechische Neuankömmlinge. In der Tat hatte Philoteris, als es gegründet wurde, ungefähr 1.200 Einwohner; Zwei Drittel von ihnen waren Ägypter, und ein Drittel von ihnen waren griechisch sprechende Siedler, sagte das Ministerium.

Archäologische Ausgrabungen zeigen, dass viele Dörfer wie Philoteris sowohl ägyptische Tempel und griechische Heiligtümer als auch öffentliche Bäder hatten - eine Gewohnheit, die aus Griechenland mitgebracht wurde, die sowohl ägyptisch als auch griechisch sprechende Bewohner benutzten.

Während der neue Fund spannend ist, war es keine völlige Überraschung, sagte Römer. Archäologen wussten bereits von Inschriften und Papyri, die darauf hinwiesen, dass die ägyptische Landschaft während der Ptolemäerzeit Turnhallen hatte, sagte das Ministerium. Es gibt auch Belege für Zahlungen für den Bau von Turnhallen und Notizen über die Männer, die diese Institutionen regierten.

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