Vulkanausbrüche haben möglicherweise eine alte ägyptische Dynastie verurteilt

Vor Tausenden von Jahren haben die Folgen einer vulkanischen Aktivität laut einer neuen Studie eine Totenglocke für eine jahrhundertealte ägyptische Dynastie ausgelöst.

Im ptolemäischen Ägypten (305 v. Chr. Bis 30 v. Chr.) War der Wohlstand der Region mit dem Hochwasserzyklus des Nils verbunden, wobei die lokale Landwirtschaft durch regelmäßige Überschwemmungen aufrechterhalten wurde. Als die Überschwemmungen scheiterten, brach auch die Landwirtschaft zusammen und soziale Unruhen erschütterten die Region.

Die neue Studie schlägt eine Verbindung zwischen historischer vulkanischer Aktivität und Störung des afrikanischen Monsunregens während des Sommers vor. Eine trockenere Monsunzeit hätte die Nilüberflutung reduzieren können, was zu weniger Ernten und mehr Nahrungsmittelknappheit geführt und schließlich eine gesellschaftliche Entwirrung ausgelöst hätte, die schließlich zum Kollaps der Ptolemäischen Dynastie führte, schreiben die Autoren der Studie. [7 erstaunliche archäologische Entdeckungen aus Ägypten]

Wenn Vulkane ausbrechen, speien sie schwefelreiche Gase in Schwaden, die bis in die Stratosphäre reichen können. Diese Gase oxidieren dann und bilden Sulfat-Aerosole genannte Partikel, die Wettermuster wie Monsune dramatisch beeinflussen können, berichten die Autoren der Studie.

"Diese Aerosole sind sehr effektiv bei der Reflexion von Sonnenlicht in den Weltraum", sagte Co-Autor Francis Ludlow, ein Forscher des Yale Climate and Energy Institute, in einer E-Mail an Live Science.

"Daher erreicht weniger Energie die Erdoberfläche, also haben wir Kühlung, und wo wir Kühlung haben, haben wir auch weniger Verdunstung und weniger Potenzial für Niederschläge", sagte er.

So könnten Aerosole, die bei einem Vulkanausbruch in Island entstehen, die Hitze des afrikanischen Monsuns mindern, was zu weniger Regen und reduzierten Nilüberschwemmungen führen würde, erklärte Ludlow.

Eine trockene Jahreszeit

Um die Ereignisse im alten Ägypten zusammenzufassen, musste man in die geologischen Aufzeichnungen nach Spuren der globalen vulkanischen Aktivität eintauchen und diese Aktivität mit Fluktuationen der jährlichen Nilfluten vergleichen, die über Jahrhunderte mit Strukturen namens Nilometer aufgezeichnet wurden.

"Es war bereits bekannt, dass der Nil jeden Sommer von der Stärke des afrikanischen Monsuns abhängig war und dass der Vulkanismus den Monsun verändern könnte", sagte Ludlow. Die Nilometer bestätigten, dass während der Jahre, in denen es Vulkanausbrüche gab, die durchschnittliche Reaktion des Nils niedrigere Hochwasserhöhen waren, fanden die Forscher heraus. Als nächstes mussten sie sehen, ob dieser Befund den sozialen Auswirkungen entsprach.

Die Wissenschaftler verglichen ihre Daten mit umfangreichen Aufzeichnungen aus der Ptolemäer-Dynastie, die Episoden von Unruhen beschreiben - die bisher ungeklärt waren - um zu sehen, ob sich diese Vorfälle mit Vulkanismus und reduzierten Überschwemmungen überschnitten, sagte Ludlow.

Die Archive zeigten, dass in den zehn Jahren vor dem Fall der ptolemäischen Dynastie - die mit Kleopatras Tod im Jahre 30 v. - Ägyptens Wohlstand hatte sich merklich abgeschwächt, nachdem wiederholt Nil-Überschwemmungen, Hunger, Pest, Inflation, Korruption, Landaufgabe und Migration einen hohen Tribut gefordert hatten, sagte Ludlow in einer E-Mail an Live Science.

Darüber hinaus lieferten Proben, die aus Eisbohrkernen entnommen wurden, Daten über Vulkanausbrüche, die mit einer bemerkenswerten sozialen Entwirrung einhergingen, schreiben die Autoren der Studie.

Zum Beispiel, eine massive vulkanische Eruption in der nördlichen Hemisphäre in 44 v.Chr. - Das gleiche Jahrzehnt, das in den ägyptischen Aufzeichnungen als eine Phase abnehmender Vermögen verzeichnet wurde - war der größte Ausbruch in 2.500 Jahren, "mit 87 Prozent der Aerosole in der nördlichen Hemisphäre", sagte Ludlow.

Eine Dynastie untergraben

Da die ägyptische Landwirtschaft fast ausschließlich von den Überschwemmungen im Sommer abhing, konnten die Unterbrechungen der Überschwemmungen die Ernte zerstören, was zu Hungersnöten und wachsenden sozialen Spannungen führte, da die Menschen hungrig und verzweifelt wurden. Wenn andere soziale und wirtschaftliche Belastungen bereits im Spiel wären - zum Beispiel Steuererhöhungen oder Krankheitsausbrüche -, könnte dies ausreichen, um die Unruhen zu einer ausgewachsenen Revolte zu machen, erklärte Ludlow.

In diesen historischen Aufzeichnungen stehen auch Warnungen für die Gegenwart, fügte Ludlow hinzu.

Obwohl die vulkanische Aktivität in den letzten Jahrhunderten den katastrophalen Umwälzungen der vergangenen Jahrtausende nicht standgehalten hat, könnte sich dies "jederzeit ändern", sagte er. Explosive Eruptionen könnten verheerende Auswirkungen auf landwirtschaftliche Regionen haben, die derzeit auf Monsune angewiesen sind, was sich direkt auf etwa 70 Prozent der Weltbevölkerung auswirken würde, sagte Ludlow.

"Vor allem für den Nil - bei bereits bestehenden Spannungen in Bezug auf die gemeinsame Nutzung von Wasser aus dem Blauen Nil zwischen Äthiopien, Sudan und Ägypten - muss die Möglichkeit einer verminderten Versorgung nach dem nächsten großen Ausbruch in alle Wasseraufteilungsabkommen aufgenommen werden" Ludlow sagte.

Die Ergebnisse wurden heute online (17. Oktober) in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

Lassen Sie Ihren Kommentar