8 Millionen Hundemumien gefunden in "God of Death" Massengrab

Im alten Ägypten verehrten so viele Menschen Anubis, den schakalköpfigen Gott des Todes, dass die Katakomben neben seinem heiligen Tempel einst fast 8 Millionen mumifizierte Welpen und ausgewachsene Hunde enthielten, findet eine neue Studie.

Die Decke der Katakombe enthält auch das Fossil eines urzeitlichen Meeresmonsters, ein mehr als 48 Millionen Jahre altes Meereswirbeltier, aber es ist unklar, ob die Ägypter die Existenz des Fossils beim Bau des Grabmals für die Hunde-Mumien bemerkt haben, so die Forscher.

Viele der Mumien sind seither von Grabräubern und Industriellen, die wahrscheinlich die Mumien als Dünger benutzten, zerfallen. Trotzdem haben Archäologen genügend Beweise gefunden, um darauf hinzuweisen, dass der Anubis-Tierkult ein großer Teil der alten ägyptischen Wirtschaft war. [Siehe Fotos der Hundemumien in der alten ägyptischen Katakombe]

Die alten Ägypter bauten den Tempel und die Katakombe zu Ehren von Anubis in Saqqara, einem Begräbnisplatz in der alten Hauptstadt von Memphis. Archäologen haben auch Katakomben mit den mumifizierten Überresten anderer Tiere wie Ibis (langbeinige Vögel), Habichte, Paviane und Bullen gefunden, was darauf hindeutet, dass die alten Ägypter auch andere Tiergötter verehrten.

"Wenn Sie jetzt nach Saqqara gehen, sehen Sie ein Gebiet von attraktiver Wüste mit den Pyramiden und ein oder zwei der prominenten Monumente", die mit Tierkulten verbunden sind, sagte der leitende Forscher der Studie, Paul Nicholson, Professor für Archäologie an der Cardiff University in Großbritannien.

Aber während der Spätzeit (747 bis 332 v. Chr.) Hätten sie Tempel gesehen, Händler, die Statuen von Bronzegöttern verkauften, Priester, die Zeremonien führten, Leute, die Träume dolmetschen, und Reiseleiter, die sich um Geschäfte drängten, sagten Nicholson . Nicht weit entfernt züchteten wahrscheinlich Tierzüchter Hunde und andere Kreaturen, die später zu Ehren der Götter mumifiziert wurden.

"Es wäre ein geschäftiger Ort gewesen", sagte Nicholson zu Live Science. "Eine dauerhafte Gemeinschaft von Menschen, die dort leben, unterstützt von den Tierkulten."

'Monströse Gottheiten'

Die Menschen kennen Ägyptens Vorliebe für die Mumifizierung von Tieren seit mehr als tausend Jahren. Um 130 n.Chr. Schrieb der römische Dichter Juvenal: "Wer hat nicht gehört, Volusius, von den monströsen Gottheiten, die diese verrückten Ägypter anbeten? Einer liebt Krokodile, ein anderer verehrt den Schlangenbock ... Sie werden ganze Städte finden, die den Katzen gewidmet sind oder zu Flussfischen oder Hunden. "

Im Jahr 1897 veröffentlichte der französische Archäologe Jacques de Morgan eine Abhandlung über die Nekropole von Memphis, verbrachte aber wenig Zeit damit, die Hundekatakomben zu detaillieren. Andere Forscher haben die Hundekatakomben flüchtig betrachtet, aber die neue Studie ist die erste, die sie ausführlich analysiert, sagten die Forscher.

Tatsächlich zeichnete de Morgan eine Karte, die zwei Hunde-Katakomben zeigte, aber durch den Sand und das Erdbeben 1992 wurde der kleinere der beiden unzugänglich gemacht. Also verbrachten Nicholson und seine Kollegen unzählige Stunden damit, die größere Katakombe zu untersuchen und ihre Felswände und mumifizierten Inhalte zu untersuchen.

"Es ist eine sehr lange Reihe von dunklen Tunneln", sagte Nicholson. "Es gibt kein natürliches Licht, wenn man erst einmal in den Vordergrund der Katakombe gegangen ist, und darüber hinaus muss alles mit Taschenlampen beleuchtet werden. Es ist wirklich eine ziemlich spektakuläre Sache."

Die Katakomben wurden wahrscheinlich im 4. Jahrhundert v. Chr. Gebaut und wurden aus Stein aus dem Unteren Eozän (vor etwa 56 Millionen bis 48 Millionen Jahren) hergestellt. Es war also eine schöne Überraschung, als Forscher ein Fossil in der Decke der Katakombe entdeckten. Das Fossil gehörte zu einem lange ausgestorbenen Meereswirbel, wahrscheinlich ein Verwandter von heutigen Seekühen und Dugongs, sagte Nicholson. [Siehe Bilder von alten Ungeheuern des Meeres]

"Die uralten [ägyptischen] Steinbruchmenschen mögen sich dessen bewusst gewesen sein, oder sie sind vielleicht direkt hindurchgegangen, es ist schwer zu wissen", sagte Nicholson, der immer noch mit einigen seiner Kollegen das Fossil erforscht.

Die Forscher erforschten jede mögliche Ecke der Katakombe, die 568 Fuß (173 Meter) den zentralen Durchgang hinunter mit einer maximalen Breite von 459 Fuß (140 m) von den Zweigkorridoren misst. Neben Mumien fanden sie auch Mumien von Schakalen, Füchsen, Falken, Katzen und Mungos, obwohl etwa 92 Prozent der Überreste zu Hunden gehörten.

Es ist unklar, warum diese anderen Tiere in der Hundekatakombe begraben wurden, "aber es ist wahrscheinlich, dass alle 'hundeähnlichen' Kreaturen austauschbar waren, und dass mythologische Gründe wahrscheinlich der Wahl von Katzen und Greifvögeln zugrunde liegen", schrieben die Forscher in der Studie, veröffentlicht in die Juni-Ausgabe der Zeitschrift Antiquity.

Pilger, die Saqqara besuchten, betrachteten die Ausstellung der Mumien wahrscheinlich als Ausdruck der Dankbarkeit, die die Götter schätzen würden, sagte Nicholson. Viele der Hunde waren nur wenige Stunden oder Tage alt, als sie mumifiziert wurden. Einige ältere Hunde hatten aufwändigere Beerdigungen und lebten vielleicht im Tempel, aber die jüngeren Welpen wurden wahrscheinlich "gezüchtet - wenn man so will - für den Kult", sagte Nicholson.

Es ist wahrscheinlich, dass diese jungen Welpen von ihren Müttern getrennt wurden und an Austrocknung oder Hunger starben. "Sie wurden wahrscheinlich nicht durch körperliche Anstrengung getötet; wir haben keine Beweise für gebrochene Hälse, die man bei Katzengräbern bekommt", sagte Nicholson.

Tierkulte blieben um 747 v. Chr. Populär. bis 30 v. Chr., aber sie gingen während der römischen Besatzung zurück. Die Kulte erhielten wahrscheinlich Unterstützung, weil sie einzigartig ägyptisch waren und ein Symbol der nationalen Identität gewesen sein könnten, als das Land von den Menschen anderer Nationen, wie den Libyern und Persern, überfallen wurde, schreiben die Forscher in der Studie.

"Sie haben einen Wallfahrtstempel für fast jede Gottheit errichtet, die man sich vorstellen kann", sagte Aidan Dodson, ein ranghoher Forschungsstipendiat für Archäologie an der Universität von Bristol im Vereinigten Königreich, der nicht an der Studie beteiligt war.

Er stimmte zu, dass die Tempel und Katakomben wahrscheinlich Handel und Handel ankurbelten.

"Es wird wahrscheinlich eine große Menge an Handel kommen, nicht nur für die Herstellung der Tiermumien, sondern auch für die Menschen, die Essen, Unterkunft und Getränke wollen", sagte Dodson. "Es ist wahrscheinlich ein Vorfahre einer Massentourismusindustrie."

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