Sex der Àgyptischen Kindermama bleibt ein Geheimnis

Eine 2.000 Jahre alte Kindermama besuchte Anfang des Jahres ein Krankenhaus in Illinois, damit Forscher mithilfe von Bildgebungstechnik nach Hinweisen auf Leben und Tod des Kindes suchen konnten.

Eine Computertomographie, oder CT, Scan, durchgeführt im März, zeigte ein paar verlockende Leckerbissen: eine zarte Gesichtsstruktur; die Stoffballen, die um den Körper herum gepackt waren; deutlich sichtbare innere Organe einschließlich des Gehirns; und die Schwere der Fraktur an der Rückseite des Kopfes des Kindes, die nach dem Tod aufgetreten scheint. Leider konnte der Scan keine grundlegende Frage nach der Identität der Mumie aufklären: ihr Geschlecht.

"Der erschreckende Teil ist, dass das Becken kollabiert ist, was bedeutet, dass die physischen Anthropologen keine traditionellen Messungen am Becken durchführen können, um sein Geschlecht zu bestimmen, so dass wir immer noch nicht wissen, ob es ein Junge oder ein Mädchen ist", sagte Sarah Wisseman, Archäologin die Illinois State Archeological Survey, deren Buch "The Virtual Mummy" (Universität von Illinois Press, 2003) diese Forschung beschreibt.

Die Ursache des Todes des Kindes bleibt ebenfalls schwer fassbar.

Medizin für den langen Tod

Dies war nicht das erste Mal, dass die Mumie, die 1989 vom Spurlock Museum erworben wurde, ärztlich behandelt wurde. Die Mumie ist zerbrechlich und um sie zu bewahren, müssen Wissenschaftler zerstörungsfreie Wege finden, um sie zu studieren. [Galerie: Scanning Mumies for Heart Disease]

Zum Beispiel ließen die Ermittler die Mumie kurz nach dem Erwerb in einer Veterinäreinrichtung untersuchen, wo sie entdeckten, dass es einem Kind gehörte. Basierend auf den erwachsenen Zähnen, die unter Milchzähnen eintraten, und der Entwicklung der Knochen schätzten sie, dass der Körper für ein 7 bis 9 Jahre altes Kind war.

Die Mumie ging auch zum ersten CT-Scan im Carle Foundation Hospital in Urbana, Illinois. Ein CT-Scan erstellt slicelike Bilder von Knochen und Weichgewebe mit Röntgenstrahlen; Diese Technik ermöglichte den Forschern den Aufbau dreidimensionaler Rekonstruktionen, einschließlich einer digitalen Rekonstruktion, bei der die Forscher durch eine Art virtuelle Autopsie durch das Innere der Mumie hindurch bis zu einem Holzbrett unter dem Körper blicken konnten.

Zwanzig Jahre später ermöglichten Fortschritte in der Technologie den Forschern, Bilder mit viel höherer Auflösung und besseren Rekonstruktionen zu erstellen und neue Details aufzunehmen, auch wenn die großen Fragen ungelöst blieben.

Eine mysteriöse Mumie

Wenig Information begleitete die Mumie, als das Museum, Teil der Universität von Illinois, es von einem privaten Sammler erwarb. Die Mumie kam in den 1920er Jahren ins Land, als es noch erlaubt war, eine Mumie als Souvenir zu besitzen. Niemand weiß jedoch, aus welcher archäologischen Stätte er stammt oder wie er von Ägypten in die USA gereist ist, sagte Wisseman.

Versteckt in die Umschläge der Mumie, fanden die Forscher etwas, das für manche ein männliches Gesichtsporträt zu sein scheint. Diese Porträts dienten als zusätzliche Identifizierung für die Toten, aber, basierend auf früheren ägyptischen Mumien, ist es möglich, dass dieses Porträt nicht von dem Individuum umgeben war, sagte sie.

Ein anderer Hinweis kam in Form von Bildern ägyptischer Götter, die auf der Außenseite der Mumienverpackung gemalt wurden. Beide Befunde deuten auf eine Mumie hin, die um 100 n. Chr. Entstand, zu einer Zeit, als Ägypten Teil des Römischen Reiches war, sagte Wisseman.

Dreidimensionale Gesichtsrekonstruktionen, die von einem forensischen Bildspezialisten des Nationalen Zentrums für vermisste und ausgebeutete Kinder erstellt wurden, deuteten darauf hin, dass das Kind wahrscheinlich ein westasiatisches oder mediterranes Erbe und feinere Merkmale aufwies als bisher angenommen.

Das rote Pigment auf den Verpackungen erwies sich als Bleioxid aus spanischen Minen. Diese Tatsache stellt die Mumie des Spurlock-Museums mit einer Gruppe anderer Mumien der römischen Ära ähnlicher Dekoration und des gleichen Pigments zusammen. Da diese Zutat teuer gewesen wäre, gehörte das Kind wahrscheinlich zu einer wohlhabenden Familie, sagte sie.

Eine detailliertere zahnmedizinische Analyse bringt das Alter des Kindes auf 8 1/2 Jahre alt, wenn er oder sie starb. Aber ein Versuch, alte DNA aus einem Fußknochen zu extrahieren, war erfolglos, sagte Wisseman.

Zukünftige Möglichkeiten

Während die gegenwärtige Technologie nur begrenzte Hinweise auf die Geschichte der Mumie bieten kann, könnte sich das in Zukunft ändern.

"Es könnte ein Jahrzehnt sein, dass wir neue Technologien haben, um alles zu verbessern, was wir haben", sagte Wisseman. "Was wir tun müssen, ist, das, was wir haben, so gut wie möglich zu bewahren."

Mitglieder des Forschungsteams sollen am 2. November im Spurlock Museum in Urbana, Ill, über die neuen Ergebnisse der Bildgebung sprechen.

Korrektur: Dieser Artikel wurde am 3. November um 4:56 Uhr ET aktualisiert, um das korrekte Zahnalter, das für die Mumie des Kindes geschätzt wurde, zu erfassen und um die Art des Gesichtsporträts zu klären.

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