King Tut's Health: Neue Mumien-Scans widerlegen die alte Diagnose der Pharaonen

Das Königtum des alten Ägypten litt an einer altersbedingten Rückenerkrankung, so eine neue Körperuntersuchung der Mumien der Pharaonen.

Die neue Forschung klärt eine seit langem bestehende Mumienfehldiagnose auf, nach der einige Herrscher zwischen 1492 v. und 1153 v. hatte eine schmerzhafte entzündliche Erkrankung genannt ankylosierende Spondylitis. Diese Krankheit hätte ihre Wirbel ab einem frühen Alter zusammengeschmolzen.

"Wir stellen jetzt die Realität in Frage, dass die ankylosierende Spondylitis tatsächlich eine alte Krankheit ist", sagte Studienforscherin Sahar Saleem von der Kasr Al Ainy-Fakultät für Medizin in Kairo. Ob es sich nun um eine alte Krankheit handelt oder nicht, die veränderte Diagnose legt nahe, dass berühmte Pharaonen, einschließlich Ramses dem Großen, ihre letzten Jahre nicht unter großen Schmerzen auslebten. Stattdessen war ihre Erkrankung wahrscheinlich asymptomatisch, sagte Saleem Live Science. [Fotos: Enthüllung einer 1700 Jahre alten ägyptischen Mumie]

Pharaos Rückgrat

Die Mumien der 18., 19. und 20. Dynastie des alten Ägypten sind unglaublich gut erhalten. Dies waren die goldenen Zeiten solcher Herrscher wie der König Tutanchamun aus der 18. Dynastie, dessen reich verzierte Grabmaske ein universelles Symbol des alten Ägyptens ist, und der Pharao Ramses II. Aus der 19. Dynastie, der aufgrund seines militärischen Erfolges auch "der Große" genannt wurde Monumente.

Nachdem Röntgenuntersuchungen von Mumien dieser Ära gemacht worden waren, hatten Forscher drei Könige - Amenhotep II, Ramesses II und Merneptah, der 13. Sohn von Ramesses II. - mit ankylosierender Spondylitis diagnostiziert. Diese Störung betrifft hauptsächlich junge Männer und verursacht eine Entzündung, die schließlich die Wirbel in der Wirbelsäule miteinander verschmilzt. Besonders betroffen ist das Iliosakralgelenk, das die Wirbelsäule mit dem Becken verbindet.

Wenn die Spondylitis ankylosans fortschreitet, kann sie die Betroffenen krümmen und schmerzen lassen. Knochenwucherungen - verursacht durch die Versuche des Körpers, die entzündlichen Schäden zu reparieren - können den Brustkorb versteifen und die Atmung erschweren, so die Mayo Clinic.

Aber die Diagnose der Spondylitis ankylosans unter den alten ägyptischen Königshaus basiert nur auf Röntgenstrahlen, die nur zwei Dimensionen zeigen, sagte Saleem. Sie und ihr Kollege Zahi Hawass, der ehemalige Leiter des ägyptischen Staatsministeriums für Altertumswissenschaften, wandten sich der Computertomographie (CT) zu, die Röntgenaufnahmen von Körperschichten verwendet, um dreidimensionale Bilder der Körper zu erstellen.

Mumienfehldiagnose

Die Forscher scannten 13 ägyptische Mumien. Ab der 18. Dynastie studierten sie die Pharaonen Thutmosis II., Thutmosis III., Amenophis III. Und König Tut, sowie Tutanchamuns Mutter, Amenophis 'III. Frau Tiye, den Höfling Yuya und Yuyas Frau Thuya. Die Forscher untersuchten auch die Mumie eines unbekannten 30-jährigen Mannes, der im Grab von Thutmose I. begraben war.

Aus der 19. und 20. Dynastie scannten die Forscher Seti I, Ramesses II (oder Ramses der Große), Merneptah und Ramesses III.

"Keine der Mumien, die wir untersuchten, hatte diese Kriterien, um die Diagnose der ankylosierenden Spondylitis zu erfüllen oder zu begründen, und wir konnten wirklich widerlegen, dass es keine solche Diagnose gab, selbst in zwei Mumien, die zuvor durch Röntgen diagnostiziert wurden", sagte Saleem, bezieht sich auf Ramesses II und Merneptah.

Was die Forscher jedoch fanden, war der Hinweis auf eine weitere Rückenerkrankung: die diffuse idiopathische Skeletthyperostose (DISH). Amenhotep III, Ramses II., Merenptah und Ramses III. Hatten alle DISH, Saleem und Hawass berichteten heute (20.10.) In der Zeitschrift Arthritis & Rheumatology.

DISH ist eine Erkrankung des Alters, die durch die Verhärtung der Bänder gekennzeichnet ist, die an der Wirbelsäule anhaften. Typischerweise hat die Krankheit wenige bis keine Symptome, abgesehen von leichten Rückenschmerzen und Steifheit.

Das Ergebnis von DISH passt zu den historischen Daten, sagte Saleem. Die Pharaonen mit der Störung starben spät im Leben, besonders Ramses II., Der wahrscheinlich 87 Jahre alt wurde.

"Sie waren sehr aktiv, sogar in Kriegen, in sehr hohem Alter", sagte Saleem. Eine solche Vitalität wäre unwahrscheinlich gewesen, wenn die Männer an Spondylitis ankylosans litten.

Der Befund wirft Zweifel darüber auf, ob die ankylosierende Spondylitis wirklich eine alte Krankheit sei oder ob sie sich in der Neuzeit entwickelte, sagte Saleem. Es verrät auch mehr über die Geschichte von DISH. Die Pharaonen mit der Störung sehen identisch mit modernen Patienten mit DISH aus, was darauf hindeutet, dass sich die Krankheit über tausende von Jahren wenig verändert hat und dies in der Zukunft unwahrscheinlich ist. Es scheint auch eine familiäre Häufung der Störung in den alten Mumien zu geben, obwohl es keine direkte genetische Vererbung der Krankheit gibt, sagte Saleem.

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