Elektrische Fische werben ihre Körper

Männliche Fische können ihre elektrischen Felder verstärken, um Frauen zu umwerben und Rivalen einzuschüchtern, Forschung enthüllt jetzt.

Eine Anzahl von Fischen kann elektrische Felder erzeugen. Relativ wenige solcher elektrischer Fischpakete sind stark genug, um sich selbst zu verteidigen oder Beute zu betäuben - die meisten benutzen einfach ihre elektrischen Entladungen, um im Wasser zu navigieren oder im Dunkeln zu kommunizieren.

Ein schwach elektrischer Fisch ist der nächtliche gymnastiche Fisch (Brachyhypopomus pinnacaudatus), ein zahnloser Fisch aus dem Amazonasbecken. In der Nacht geben Männchen der Art große, lange elektrische Brummen, fast wie Serenaden.

Dennoch müssen extravagante Displays typischerweise herausfordernd sein, um das andere Geschlecht anzuziehen. Ihre Schwierigkeit zeigt, wie fit der Performer ist und wie wertvoll ein Kumpel ist. Frühere Forschungen deuteten an, dass die Erzeugung solcher elektrischen Displays für die Fische trivial und daher scheinbar nicht sehr sexy war.

Um zu sehen, wie viel Energie diese elektrischen Fische in ihre Signale pumpten, maß die Verhaltensökologin Vielka Salazar von der Florida International University in Miami und ihre Kollegen, wie viel Sauerstoff sie bei elektrischen Entladungen verbrauchten.

Salazar entdeckte, dass der männliche Fisch in seinen nächtlichen elektrischen Anzeigen 11 bis 22 Prozent seiner Körperenergie investierte. Weibchen haben sich kaum elektrisch betätigt und nur 3 Prozent ihrer Energie verbraucht.

"Wenn diese Anzeigen teuer zu generieren sind, kann man davon ausgehen, dass Personen, die diesen Signalen Aufmerksamkeit schenken, auf eine bessere Qualität schließen können, wenn ein Mann sie erzeugt", sagte Salazar LiveScience.

Als Salazar sah, wie fit die Männchen waren, fand sie, dass die fettesten und gesündesten Männchen oft die größten elektrischen Signale ausstrahlten. Als solche haben sie im Wesentlichen ihre Körper bekannt gemacht.

Die Forscher wollen nun herausfinden, ob diese elektrischen Signale Frauen anziehen, andere Männer warnen oder beides.

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