Dodo Bone, riesiges Elefant-Vogel-Ei fĂŒr Auktion

Spuren von zwei unbeholfenen Vögeln, die zum Aussterben verurteilt sind, werden nächsten Monat zum Versteigerungsblock geführt.

Das Auktionshaus Christie's gab diese Woche bekannt, dass es ein Femurknochenfragment eines Dodovogels und ein riesiges, unterversteinertes Elefantenvogelei verkauft, das 100 mal so groß wie ein Hühnerei ist.

Elefantenvögel waren flugunfähige Kreaturen, die 3 Meter hoch waren und auf der Insel Madagaskar lebten, bis sie im 18. Jahrhundert vom Aussterben bedroht waren, möglicherweise aufgrund von Faktoren wie Krankheiten, die von Siedlern verursacht wurden, oder wegen des nicht nachhaltigen Verlangens der Menschen nach ihren Eiern.

Ihre Eier wären in der Tat groß genug gewesen, um eine Familie oder mehrere zu ernähren; Die Auktion ist 9 Zoll (21 Zentimeter) im Durchmesser und 12 Zoll (30 cm) hoch. Es wird erwartet, für bis zu 45.000 $ zu verkaufen.

Das Stück Knochen, das zum Verkauf steht, stammt von einem anderen ungeschickten, flugunfähigen Vogel, dem Dodo, der im späten 17. Jahrhundert, weniger als hundert Jahre nach seiner Entdeckung, von einer winzigen Insel östlich von Madagaskar namens Mauritius verschwunden ist.

Laut Christie's wurde der Oberschenkelknochen "sicher" 1865 in einem Küstensumpf auf Mauritius namens Mare aux Songes während einer Ausgrabung von George Clark (1807-1873), einem britischen Naturkundler, ausgegraben.

Der Zoologe Julian Hume vom Natural History Museum in London sagte, dass dieses Dodo-Knochenfragment einen begrenzten Wert für die Wissenschaft hat, da es eines von vielen Hunderten ist, die von Mare aux Songes gesammelt wurden, und die Osteologie des Vogels ist bereits gut bekannt. Aber Wissenschaftler, die die ehemaligen Stampflokale des Dodo studieren, könnten sich Sorgen um das Summen machen, besonders wenn der Knochen bis zu 22.000 Dollar kostet, wie Christie's erwartet.

"Die große Sorge ist, dass, wenn es für eine Menge Geld verkauft wird, eine große Zunahme von Diebstählen aus institutionellen Sammlungen oder Versuche, fossile Ortschaften wie die Mare aux Songes aus Profitgründen zu berauben", sagte Hume gegenüber LiveScience. "Dies würde zu schweren Schäden an der Stätte führen und die Chancen verringern, mehr Informationen über die ursprüngliche Fauna und Flora von Mauritius zu erhalten."

Eine Fossil-Plünderungswut am Standort wäre nicht beispiellos.

"Ironischerweise ist genau das in der Mitte der 1860er Jahre geschehen, als die Mare aux Songes zum ersten Mal entdeckt wurde", fügte Hume hinzu. "1866 arrangierte Richard Owen, der Gründer des Natural History Museums in London, den Kauf von 100 Knochen für die fürstliche Summe von £ 100. Dies löste für alle ein kostenloses Angebot aus, und innerhalb weniger Jahre wurde der ursprüngliche Standort komplett aufgebraucht fossiles Knochenmaterial. "

Die Auktion findet am 24. April in London statt.

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