Nationaler Zoo befruchtet k├╝nstlich asiatischen Elefanten

In einem Versuch, die Naturschutzbemühungen für den asiatischen Elefanten weiter voranzutreiben, haben Tierärzte im Smithsonian National Zoo eine Reihe von künstlichen Besamungsprozeduren bei Shanthi durchgeführt, einem 34 Jahre alten asiatischen Elefanten.

Eine erfolgreiche Schwangerschaft wäre ein wichtiger Meilenstein im Engagement des Zoos für den Erhalt asiatischer Elefanten, erklärten die Beamten des Zoos.

Für jetzt werden Wissenschaftler das Niveau des Hormons Progesteron in Shanthis Blut überwachen. Wenn die Konzentrationen, die sie finden, erhöht sind und länger als 10 Wochen nach der Befruchtung bleiben, würde das höchstwahrscheinlich bedeuten, dass sie schwanger ist. Die Tragezeit eines asiatischen Elefanten reicht von 20 bis 22 Monaten.

Im Jahr 2001 gebar Shanthi Kandula. Er war der fünfte Elefant der Welt, der durch künstliche Befruchtung gezeugt wurde. Durch vorangegangene künstliche Befruchtungsversuche, die mit Shanthi durchgeführt wurden, konnten Zoowissenschaftler ein besseres Verständnis der Reproduktion von Elefanten entwickeln. Janine Brown, Reproduktionsmedizinerin des Zoos, entdeckte, dass Elefanten eine sogenannte doppelte luteinisierende Hormonwelle haben, die sich als entscheidend für das richtige Timing der künstlichen Befruchtung herausstellte.

Diese Entdeckung war sehr nützlich, da die künstliche Befruchtung eines Elefanten eine schwierige und schwierige medizinische Prozedur ist. Die künstliche Befruchtung muss zeitlich genau abgestimmt sein: Elefanten haben in etwa drei Wochen zwei Stöße von Luteinisierungshormon. Mithilfe von Blutproben können Wissenschaftler erkennen, wann der erste Anstieg auftritt. Der zweite Anstieg des luteinisierenden Hormons folgt etwa 20 Tage später, und dann findet die künstliche Befruchtung statt.

Andere Faktoren für den Erfolg sind eine gesunde Fortpflanzungsorgane für den Elefanten. Der für das Verfahren verwendete Samen muss ebenfalls von guter Qualität sein und muss korrekt in den Gebärmutterhals und / oder den Uterus platziert werden.

Künstliche Befruchtung wurde in anderen Fällen von Zoos genutzt: Im Jahr 2008 brachte ein Rhinozeros in einem Zoo in England das erste Nashornkalb hervor, das durch künstliche Befruchtung erfolgreich erzeugt wurde.

Eine Elefantengeburt würde die abnehmende Population asiatischer Elefanten in Nordamerika stützen und ist ein wichtiger Schritt auf dem Weg zur Schaffung einer Mehrgenerationenherde im National Zoo. Zoo-Wissenschaftler haben seit mehr als 40 Jahren asiatische Elefanten in freier Wildbahn untersucht, um deren Aussterben zu verhindern. Ungefähr 30.000 bis 40.000 asiatische Elefanten bleiben heute in freier Wildbahn.

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