Was ist los mit diesem 'rauchatmenden' Elefanten?

Ein Elefant in Indien scheint eine Rauchgewohnheit zu haben. Die Conservation Scientists sahen die Dickhäuter, die Aschehölzer in ihren Mund hievten und dann Rauchwolken ausstießen.

"Ich glaube, dass der Elefant versucht hat, Holzkohle zu essen", sagte Varun Goswami, der indische Programmwissenschaftler der Wildlife Conservation Society (WCS) und ein Elefantenbiologe, in einer Erklärung. "Sie schien Stücke vom Waldboden aufzuheben, die damit einhergehende Asche wegzublasen und den Rest zu verzehren."

Goswami, ein Elefantenbiologe, und sein Team stießen im Nagarahole Nationalpark auf das, was sie den "rauchatmenden" Elefanten nannten, während sie ihre "versteckten" Kameras (auch Kamerafallen genannt) als Teil einer Studie über Tiger und ihre Beute untersuchten.

Während ihrer Waldwanderung sahen sie den Elefanten in einem "verbrannten Flecken" der Wälder stehen. "In Indien verbrennt die Forstbehörde Feuerlinien, um Feuerpausen zu schaffen, die helfen können, Waldbrände zu bekämpfen", sagte Vinay Kumar, stellvertretender Direktor von WCS-India, gegenüber Live Science. "Und diese Anstrengung hinterlässt Holzkohle auf dem Waldboden."

Das Essen von Holzkohle, die meist aus Kohlenstoff besteht und durch die Erwärmung von Holz unter sauerstoffarmen Bedingungen entsteht, ist nicht unbekannt. Colobus-Affen konsumieren anscheinend solche Saiblinge, möglicherweise um Toxinen in einigen der Nahrungsmittel, die sie essen, entgegenzuwirken. Wissenschaftler berichteten 1997 im International Journal of Primatology, dass sie herausgefunden hätten, dass der Sansibar-Rot-Colobus-Affe der einzige Primat (ausgenommen Menschen) sei, der absichtlich auf Holzkohle schleicht. Der Holzkohleverzehr erlaubt es den Affen, indische Mandel- und Mangobäume zu konsumieren, die reich an Phenolen sind, einer Gruppe chemischer Verbindungen, die anscheinend giftig sein können und sogar das Verdauungssystem der Affen durcheinander bringen. Die Kohle, sagte sie, bindet an die Phenole, während das Protein in der exotischen Baumnahrung allein gelassen wird.

Vielleicht hat dieser Elefant die Vorteile von etwas Holzkohle entdeckt.

"Kohle hat toxinbindende Eigenschaften, die medizinischen Wert bieten können", sagte Goswami und fügte hinzu, dass es auch als Abführmittel wirken kann.

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