Eine Geschichte der Elfen

Elfen sind seit Jahrhunderten ein beliebtes Thema in der Belletristik, angefangen von William Shakespeares Stück "Ein Sommernachtstraum" bis hin zu den klassischen Fantasy-Romanen von J.R.R. Tolkien 300 Jahre später. Die wohl bekanntesten dieser magischen Kreaturen sind die Elfen, die am Nordpol für den Weihnachtsmann arbeiten.

Wie Feen wurden Elfen als winzige Gestaltwandler bezeichnet. (Shakespeares Elfen waren winzige, geflügelte Kreaturen, die in Blumen lebten und herumspielten.) Man beschrieb englische männliche Elfen als kleine alte Männer, obwohl Elfenmädchen immer jung und schön waren. Wie die Menschen jener Zeit lebten die Elfen in Königreichen, die in Wäldern, Wiesen oder ausgehöhlten Baumstämmen zu finden waren.

Elfen, Feen und Kobolde sind in der Folklore eng miteinander verwandt, obwohl Elfen speziell aus der frühen nordischen Mythologie hervorgegangen zu sein scheinen. Im 16. Jahrhundert begannen Menschen, Elfen-Folklore in Geschichten und Legenden über Feen zu integrieren. Um 1800 wurden Feen und Elfen weithin als einfache Namen für die gleichen magischen Kreaturen betrachtet.

Wie bei Feen, entwickelten die Elfen schließlich einen Ruf für Streiche und Unfug, und ihnen wurden oft seltsame Dinge im täglichen Leben zugeschrieben. Wenn zum Beispiel die Haare einer Person oder eines Pferdes verheddert und verknotet wurden, wurden solche "Elfenschlösser" den Elfen angelastet, und ein Baby, das mit einem Geburtsmal oder einer Missbildung geboren wurde, wurde "Elf-markiert" genannt.

In der Tat spielten unsere Vorfahren auf ihre Gefahr mit Elfen. Laut Folkloristin Carol Rose in ihrer Enzyklopädie "Geister, Feen, Kobolde und Kobolde" (Norton, 1998), obwohl Elfen manchmal freundlich zu Menschen waren, waren sie auch bekannt dafür, "schreckliche Rache an jedem Menschen zu nehmen, der sie beleidigt. Sie können stehlen Babys, Vieh, Milch und Brot oder verzaubern und halten junge Männer jahrelang in ihrem Bann. Ein Beispiel dafür ist die bekannte Geschichte von Rip Van Winkle. "

Santa's kleine Helfer

Die moderne Weihnachtstradition besagt, dass eine Horde von Elfen während des ganzen Jahres in der Werkstatt des Weihnachtsmanns am Nordpol Spielzeug herstellt und ihm hilft, sich auf seinen Wirbelwind vorzubereiten, eine weltweite Schlittenfahrt zu den Häusern am Heiligabend. Diese Darstellung ist jedoch relativ neu.

Der Weihnachtsmann selbst wird in dem klassischen Gedicht "Ein Besuch von Sankt Nikolaus" oder "Die Nacht vor Weihnachten", geschrieben von Clemens Clark Moore im Jahre 1822, als "ein recht fröhlicher alter Elf" beschrieben. 1856 Louisa May Alcott, die später schrieb "Little Women", fertig, aber nie veröffentlicht, ein Buch mit dem Titel "Christmas Elves", nach Penne L. Restad in dem Buch "Weihnachten in Amerika: Eine Geschichte" (Oxford University Press, 1996).

Das Bild der Elfen in Santa's Werkstatt wurde in Zeitschriften der Mitte des 19. Jahrhunderts populär gemacht. Im Jahr 1857 veröffentlichte Harper's Weekly ein Gedicht mit dem Titel "The Wonders of Santa Claus", das die Zeilen enthielt:

"In seinem Haus auf der Spitze eines Hügels,
Und fast außer Sicht,
Er hält sehr viele Elfen bei der Arbeit,
Alle arbeiten mit all ihrer Macht,
Um eine Million schöner Dinge zu machen,
Kuchen, Zuckerpflaumen und Spielzeug,
Um die Strümpfe zu füllen, hängen Sie wissen
Bei den kleinen Mädchen und Jungen. "

Godeys Lady's Book, ein weiteres einflussreiches Magazin, zeigte eine Illustration in ihrer Weihnachtsausgabe von 1873 mit dem Titel "Die Werkstatt des Weihnachtsmanns", die den Weihnachtsmann umgeben von Spielzeug und Elfen zeigte. Eine Überschrift lautete: "Hier haben wir eine Vorstellung von den Vorbereitungen, die getroffen werden, um den jungen Leuten zur Weihnachtszeit Spielzeug zu liefern", so Restad. In der gleichen Ausgabe ging es in einem Leitartikel um die Realität des Tyrannisierens: Sie wurden nicht von magischen Elfen, sondern von armen Ausländern gemacht: "Ganze Dörfer nehmen an der Arbeit teil, und die Subunternehmer gehen jede Woche im Jahr um und sammeln die sechs Tage zusammen "Arbeit und bezahle dafür."

Die Idee von Santa, die eine Belegschaft von elenden Elfen beaufsichtigte, spielte die romantische Vision des amerikanischen Kapitalismus nach Restad. "Santa regierte ohne Widerstand über ein riesiges Imperium, wahrhaftig ein Hauptmann der Industrie", schrieb Restad, mit den normalerweise namenlosen Elfen, die für weitgehend anonyme Immigrantenarbeiter standen.

Die Elfen von Island

Erst vor kurzem wurden Elfen auf Spiele, Bücher und Märchen beschränkt. In den vergangenen Jahrhunderten war der Glaube an die Existenz von Feen und Elfen sowohl bei Erwachsenen als auch bei Kindern verbreitet. Der Glaube ist an manchen Orten immer noch stark. In Island zum Beispiel glaubt etwa die Hälfte der Bewohner an elfähnliche Wesen, die als "Huldufolk" (versteckte Menschen) bekannt sind oder zumindest ihre Existenz nicht ausschließen.

Laut Autor D.L. Ashleman in dem Buch "Folk and Fairy Tales: Ein Handbuch" (Greenwood Publishing, 2004), war Eve peinlich, dass ihre Kinder schmutzig waren, als Gott zu Besuch kam, also versteckte sie sie und log über ihre Existenz. Gott wusste von ihrem Betrug und verkündete: "Was Mensch vor Gott verbirgt, Gott wird sich vor dem Menschen verstecken." Diese Kinder wurden dann zu den "versteckten Völkern" Islands, die oft in großen Felsen leben.

Die übernatürlichen Überzeugungen sind in Island so stark, dass viele Straßenbauprojekte verschoben oder umgeleitet wurden, um die Häuser der Elfen nicht zu stören. Wenn die Projekte nicht zuerst von Bewohnern gestoppt werden, die versuchen, die Elfen zu schützen, scheinen sie von den Elfen selbst vereitelt zu werden.

Zum Beispiel begann Ende der 1930er Jahre der Bau einer Straße in der Nähe von Álfhóll oder Elf Hill, der berühmtesten Elfenresidenz der Stadt Kópavogur. Der Bau sollte die Straße quer durch Álfhóll führen, was die Häuser der Elfen zerstört hätte. Anfangs verzögerte sich der Bau aufgrund von Geldproblemen, aber als die Arbeit ein Jahrzehnt später begann, stießen die Arbeiter auf alle möglichen Probleme, von kaputten Maschinen bis zu verlorenem Werkzeug.Die Straße wurde später nach The Vintage News um den Hügel herum anstatt durch ihn umgeleitet.

Später in den 1980er Jahren wurde die gleiche Straße angelegt und gepflastert. Als die Arbeiter Álfhóll erreichten und es zerstören wollten, brach der Steinbohrer in Stücke. Dann brach auch der Ersatzbohrer. Zu diesem Zeitpunkt waren die Arbeiter erschrocken und weigerten sich, in die Nähe des Hügels zu gehen. Álfhóll ist heute als kulturelles Erbe geschützt.

2012 wurden isländische Gesetze erlassen, die besagen, dass alle Orte, die für Magie bekannt sind oder mit Volksmärchen, Bräuchen oder Nationalglauben verbunden sind, laut dem Island Monitor für ihr kulturelles Erbe geschützt werden sollten. Interessanterweise scheinen jedoch zufällige Schäden an Elfenhäusern fast sofort ans Tageslicht zu kommen.

Entwickelnde Elfen

Im Laufe der Zeit und über verschiedene Kulturen hinweg entstand eine bestimmte Art von Elben, einer mit einer etwas anderen Natur und Form als die schelmischen und winzigen Sprites von früher. Einige Elfen, wie die in J.R.R. Tolkiens "Herr der Ringe" -Trilogie ist schlank, menschlich und schön, mit feinen - fast engelhaften - Merkmalen. Tolkiens Figuren stammen größtenteils aus seiner Forschung über skandinavische Folklore, und deshalb ist es nicht überraschend, dass seine Elfen groß und blond sind. Obwohl sie nicht unsterblich waren, lebten diese Elfen angeblich Hunderte von Jahren. Sie sind auch zu einem Grundpfeiler der modernen Fantasy-Fiction geworden.

Gary Gygax, Co-Schöpfer des bahnbrechenden Rollenspiels Dungeons and Dragons, wurde nicht nur von Tolkiens Elfen beeinflusst, sondern auch maßgeblich daran beteiligt, sie zu popularisieren, sogar mit Elfen als eines der Charakterrennen (zusammen mit Menschen), die Spieler spielen konnten.

In jeder Form sind Elfen stark mit Magie und Natur verbunden. Wie bei Feen sollen Elfen heimlich gesunde menschliche Babys gestohlen und durch ihre eigenen ersetzt haben. Diese Wechselbälger schienen auf den ersten Blick menschliche Babys zu sein, aber wenn sie ernsthaft krank oder temperamentvoll wurden, vermuteten Eltern manchmal, dass ihr eigenes Kind von Elfen entführt worden war. Es gab sogar Legenden, die Eltern anleiteten, wie sie ihr richtiges Kind von seinen Entführern retten konnten.

Jede Generation scheint ihren eigenen Nutzen für Elfen in ihren Geschichten zu haben. So wie Leprechauns historisch mit einer Art von Arbeit (Schuhmacherei) in Verbindung gebracht wurden, ist es vielleicht nicht überraschend, dass viele übliche (und kommerzielle) Bilder von Elfen sie als fleißige Arbeiter darstellen - wie die Elfen des Weihnachtsmanns oder sogar die Keebler Keks backenelfen. Folklore, wie Sprache und Kultur, entwickelt sich ständig weiter und Elfen werden wahrscheinlich immer in der einen oder anderen Form bei uns sein.

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