Strahlung wird Elon Musks Raketenauto zu Stücken in einem Jahr zerreißen

Es gibt einen "Mitternachtskirsche" Tesla Roadster, der gerade in den tiefen Weltraum rast, die allererste Nutzlast der Falcon Heavy Rakete. Es lohnt sich zu fragen, warum das passiert und Live Science hat. Aber angesichts dessen, dass es passiert, lohnt es sich auch zu fragen, was mit diesem elektrischen Sportwagen passiert, der zu einer milliarden Jahre langen elliptischen Reise durch den Weltraum verurteilt wurde.

Der erste Faktor, der das Schicksal des Roadsters bestimmen wird, wird natürlich der Erfolg oder Misserfolg des Raumschiffs sein, das es aus der Schwerkraft der Erde herauslöst.

Wie die Live Science Schwester-Site Space.com berichtete, hat sich SpaceX bemüht, die Erwartungen zu dämpfen und darauf hinzuweisen, dass die Rakete auf dem Launchpad oder irgendwo in der Atmosphäre oder im Weltraum versagen könnte. (Ein paar Dutzend Minuten nach dem Start ist es noch nicht gescheitert.)

Und während Elon Musk bereit ist, seinem Sportwagen dem Falcon Heavy zu vertrauen, hat Space.com berichtet, dass er nicht länger damit rechnet, die Verantwortung für Menschenleben zu übernehmen. Mit anderen Worten, es gibt eine vernünftige Chance, dass der Roadster sein Ende in einem schnellen Schauer der Flammen, des verdrehten Metalls und des verbrannten Kohlenstoffs finden könnte, die zur Erde fallen. [7 Alltägliche Dinge, die seltsam im Raum passieren]

Wenn das alles nicht passiert, sieht das nächste mögliche Schicksal für den Roadster ziemlich ähnlich aus, geschieht aber auf dem Mars oder irgendwo auf dem Weg dahin. Wie der Inverse Autor Yasmin Tayag berichtet, hat SpaceX die Möglichkeit in Betracht gezogen, dass das Auto auf seiner Umlaufbahn zu nahe am Mars vorbeifliegen und in den Roten Planeten einbrechen könnte.

Aber was, wenn nichts schief geht?

Was ist, wenn die Rakete funktioniert? Was, wenn es ohne Zwischenfall in die vorgesehene Umlaufbahn gelangt? Was ist, wenn ein Elektrosportwagen eine Milliarde Jahre im Weltraum verbringt?

"Ich bin nicht so besorgt um das Vakuum selbst", sagte William Carroll, ein Chemiker an der Indiana University und Experte für Kunststoffe und organische Moleküle.

Menschen neigen dazu, im Vakuum einige ziemlich gruselige Effekte zu erfahren. Aber das hat mehr damit zu tun, dass unser innerer Druck nicht mehr durch eine Atmosphäre, wie Carroll gesagt wurde, durch eine Atmosphäre neutralisiert wird, sondern durch direkte Auswirkungen des Vakuums.

Autos haben einfach nicht diese Art von Innendruck.

"Ich könnte den Airbag deaktivieren, bevor ich ihn einschicke", sagte Carroll, "ich würde ihn wahrscheinlich nicht mit Scheibenwaschflüssigkeit füllen."

Gehen Sie damit um, zusammen mit dem Druck in den Reifen, und es ist nicht viel übrig auf dem Cabrio, um in einem Vakuum zu gehen.

Die wirklichen Kräfte, die das Auto über Hunderte von Millionen von Jahren im Weltraum auseinander reißen werden, sind laut Carroll massive Objekte und vor allem Strahlung.

Selbst wenn das Fahrzeug große Kollisionen über sehr lange Zeithorizonte vermeidet, ist es unwahrscheinlich, dass das Fahrzeug die Art von Kollisionen mit Mikrometeoriten vermeiden könnte, die anderen Weltraumschrott im Laufe der Zeit mit Kratern übersät lassen, sagte Carroll.

Aber unter der Annahme, dass diese Kollisionen das Auto nicht vollständig zerreißen, wird die Strahlung.

Auf der Erde schützen ein starkes Magnetfeld und die Atmosphäre den Menschen (und Tesla Roadsters) weitgehend vor der harten Strahlung der Sonne und der kosmischen Strahlung. Aber Weltraumobjekte haben keinen solchen Schutz.

"Alle organischen Stoffe werden durch die verschiedenen Arten von Strahlung, in die man hineinrennen wird, abgebaut", sagte Carroll.

Organics, in diesem Fall, bedeutet nicht die Teile des Autos, die offensichtlich aus Tieren, wie seine Leder und Stoffe kamen. Stattdessen umfasst es alle Kunststoffe im Sportwagen und sogar seinen Kohlefaserrahmen.

"[Diese Materialien] bestehen größtenteils aus Kohlenstoff-Kohlenstoff-Bindungen und Kohlenstoff-Wasserstoff-Bindungen", sagte Carroll.

Die Energie der Sternstrahlung kann dazu führen, dass diese Bindungen reißen. Und das kann dazu führen, dass das Auto so effektiv in Stücke fällt, als wäre es mit einem Messer angegriffen worden.

"Wenn Sie etwas mit einem Messer schneiden, schneiden Sie am Ende einige chemische Bindungen", sagte Carroll.

Ein Messer schneidet diese Bindungen in einer geraden Linie. Aber Strahlung wird sie zufällig aufspalten, wodurch organische Materialien von den Ledersitzen zu den Gummireifen zu den Farben führen - bei einer ausreichend langen Zeitspanne - vielleicht verfärbt sich der Kohlefaserkörper sogar, flockt und splittert in den Raum.

Und unter dem grellen Schein der ungeschützten Sonne, sagte Carroll, könnte dieser Prozess schnell passieren.

"Diese organischen Stoffe, in dieser Umgebung, würde ich ihnen kein Jahr geben", sagte er.

Materialien mit weniger Bindungen, die sie zusammenhalten, werden sich zuerst auflösen, Carroll sagte. Alles, was sich hinter einem anorganischen (keine Kohlenstoffbindungen) Schutzschild verbirgt, würde länger halten, obwohl sich schließlich sogar der Kunststoff, der in die Glaswindschutzscheiben des Cabrios eingewebt ist, verfärben und auseinanderbrechen würde. Die stabilen Kohlefaser-Teile würden wahrscheinlich die letzten sein, sagte er, für eine viel längere Zeitspanne.

Schließlich würde der Roadster wahrscheinlich nur auf seine gut gesicherten anorganischen Teile reduziert werden: den Aluminiumrahmen, innere Metalle und alle Glasteile, die bei Meteoreinschlägen nicht zerbrechen. (Die Idee, dass Glas über lange Zeiträume schmilzt, ist ein Mythos, sagte er.)

Richard Sachleben, ein pensionierter Chemiker und Mitglied des Expertengremiums der American Chemical Society, stimmte Carrolls Einschätzung in einer E-Mail an Live Science weitgehend zu - obwohl er nahelegte, dass er nach einer Million Jahren wahrscheinlich noch irgendwie erkennbar sein würde.

"Eine Milliarde Jahre ist eine lange, lange Zeit", schrieb Sachleben, "also nicht zu sagen, wie es bis dahin sein wird."

Carroll sagte, dass die Frage, ob die Rakete erkennbar bleibt, auch davon abhängt, wer sie erkennt.

"Erinnere dich an unsere Geschichte mit Werkzeugen, denn eine Rasse geht nur zurück, wenn du zweieinhalb Millionen Jahre weißt", sagte Carroll, "also was jemand in einer Millionen Jahre erkennen würde, wenn er sie findet, ist eine ganz andere Geschichte."

Sachleben war optimistischer und schrieb: "Es gibt immer die Möglichkeit, dass ein zukünftiger, Weltraum-wagender Autoenthusiast entscheidet, dass Elons Roadster eine schöne Ergänzung seiner Sammlung sein könnte."

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