USA und Europa "outsourcen" Treibhausgasemissionen

Die Vereinigten Staaten und andere Industrieländer "outsourcen" ihre Treibhausgasverschmutzung effektiv in Entwicklungsländer. Ein Drittel der Kohlendioxidemissionen, die mit den in den Ländern der Ersten Welt konsumierten Gütern und Dienstleistungen verbunden sind, wird tatsächlich außerhalb der Grenzen dieser Länder ausgestoßen, hauptsächlich in den Entwicklungsländern, wie eine neue Studie zeigt.

Die Studie, die in der Ausgabe der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences vom 8. März veröffentlicht wurde, ist der erste Blick auf das "Importieren" und "Exportieren" von Treibhausgasemissionen und könnte ein nützliches Mittel sein, um internationale Abkommen zu stolpern zum Klimawandel, sagen die Autoren der Studie.

Die Zunahme der Kohlendioxidemissionen hat sich in den letzten zehn Jahren beschleunigt, was größtenteils auf die explosionsartige Zunahme der Industrie in den Entwicklungsländern, insbesondere Indien und China, und den Einsatz weniger sauberer Technologien an diesen Orten im Vergleich zu einem Großteil der Ersten Welt zurückzuführen ist.

Aber dieses Bild des Anstiegs der Treibhausgasemissionen ist nicht so einfach, wie es vielleicht scheint, sagen die Wissenschaftler Ken Caldeira und Steven Davis von der Carnegie Institution, weil ein großer Teil dieser Emissionen aus der Produktion von Gütern stammt (von Autos bis hin zu Kleidern) zu Gummi und Plastik), die tatsächlich in Ländern der Ersten Welt wie den Vereinigten Staaten, Japan und den Staaten der Europäischen Union konsumiert werden.

In der Praxis führt dies zu einem Import und Export von Kohlendioxidemissionen zwischen den Ländern

Um zu sehen, wie viel Kohlendioxid importiert und exportiert wird, haben Davis und Caldeira die globalen Wirtschaftsdaten für 2004 (das letzte Jahr mit vollständigen Informationen) aus 113 Ländern oder Regionen und 57 Industriezweigen untersucht.

"Anstatt die Kohlendioxidemissionen nur im Hinblick darauf zu betrachten, was in unseren Grenzen freigesetzt wird, haben wir uns auch die Menge an Kohlendioxid angesehen, die während der Produktion der Dinge, die wir konsumieren, freigesetzt wird", sagte Caldeira.

Folgendes haben sie gefunden:

  • Im Jahr 2004 wurden 23 Prozent der weltweiten Kohlendioxidemissionen - oder 6,8 Milliarden Tonnen Kohlendioxid (6,2 Milliarden Tonnen) - international gehandelt, hauptsächlich aus Schwellenländern exportiert und in Industrieländer importiert.
  • In einigen wohlhabenden Ländern, wie der Schweiz, Schweden, Österreich, Großbritannien und Frankreich, wurden mehr als 30 Prozent der Emissionen von dort konsumierten Waren und Dienstleistungen an anderer Stelle getätigt und importiert. Die Nettoimporte pro Person für viele Europäer beliefen sich 2004 auf mehr als 4 Tonnen Kohlendioxid.
  • In den Vereinigten Staaten wurden 10,8 Prozent der verbrauchsbedingten Emissionen importiert, was sich auf rund 2,4 Tonnen Kohlendioxid pro Person auswirkt.
  • Auf der anderen Seite wurden 22,5 Prozent der in China im Jahr 2004 produzierten Emissionen in andere Länder exportiert.
  • China ist der größte Exporteur von Emissionen, gefolgt von Russland, dem Nahen Osten, Südafrika, der Ukraine und Indien.
  • Die wichtigsten Importeure von Emissionen sind die Vereinigten Staaten, Japan, das Vereinigte Königreich, Deutschland, Frankreich und Italien.

Während der Standort von Kohlendioxid für das globale Klimasystem keinen Unterschied macht, könnten die Ergebnisse helfen, die Frage zu beantworten, wer für die Verringerung der Emissionen verantwortlich ist, um den Klimawandel zu bekämpfen.

Viele Entwicklungsländer, darunter China und Indien, haben sich gegen globale Abkommen zur Reduzierung von Emissionen gewehrt, weil die Länder der Ersten Welt durch zwei Jahrhunderte der Verbrennung fossiler Brennstoffe dorthin gelangt sind, wo sie sich befinden. Und die Entwicklungsländer dazu zu zwingen, ihre Industrie einzuschränken, würde verhindern, dass sie wachsen und die Standards der Ersten Welt erreichen, argumentierten sie.

Durch die Betrachtung der Emissionen im Hinblick auf Importe und Exporte und die Reduzierung der Last auf die Menschen, die letztendlich für sie verantwortlich sind - die ersten Konsumenten dieser Güter und Dienstleistungen weltweit - könnte die Debatte darüber, wer die Emissionen reduzieren sollte, umgestaltet werden. Caldeira und Davis schlagen vor.

"In dem Maße, in dem die Beschränkungen für die Emissionen der Entwicklungsländer das Haupthindernis für eine effektive internationale Klimapolitik sind, könnte die Zuweisung von Verantwortung für einen Teil dieser Emissionen an Endverbraucher eine Möglichkeit für einen Kompromiss darstellen", sagte Davis.

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