Die Verbindung zwischen Parkinson-Krankheit und Landwirtschaft

Die Frage dieser Woche: Stimmt es, dass Landwirte häufiger an Parkinson erkranken?

Obwohl die Genetik bei der Parkinson-Krankheit (PD) sehr wichtig ist, glauben viele Forscher, dass Umwelteinflüsse auch das Risiko einer Person erhöhen, an der Krankheit zu erkranken. Es gibt Studien, die zeigen, dass Landwirte und andere Landarbeiter ein erhöhtes Risiko haben, PD zu bekommen.

PD wurde erstmals 1817 von Dr. James Parkinson, einem britischen Arzt, beschrieben. Betroffen sind 1 von 100 Menschen über 60 Jahre. Betroffen sind auch jüngere Menschen. Das durchschnittliche Erkrankungsalter liegt bei 60 Jahren. Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass PD in den Vereinigten Staaten mindestens 500.000 Menschen betrifft.

PD ist eine komplexe Störung des zentralen Nervensystems. Es ist die zweithäufigste neurodegenerative Erkrankung in den Vereinigten Staaten nach Alzheimer.

Die definierenden Symptome der Parkinson-Krankheit sind Tremor, Langsamkeit der Bewegung, Starrheit und beeinträchtigtes Gleichgewicht und Koordination. Wenn diese Symptome ausgeprägter werden, können Patienten Schwierigkeiten haben, zu gehen, zu sprechen oder einfache Aufgaben zu erledigen. Sie können auch Depressionen, Schlafstörungen und andere Probleme haben.

Die Progression der Symptome bei PD kann 20 Jahre oder länger dauern. Bei manchen Menschen verläuft die Krankheit jedoch viel schneller.

In den frühen 1960er Jahren stellten Wissenschaftler fest, dass der Verlust von Gehirnzellen PD verursachte. Die Zellen, die erschöpft waren, produzierten Dopamin, eine Chemikalie, die dabei hilft, die Muskelaktivität zu kontrollieren. Heute wird PD mit Medikamenten und Operationen behandelt.

Medikamente für PD fallen in drei Kategorien. Die erste umfasst Medikamente, die den Spiegel von Dopamin im Gehirn erhöhen. Die zweite Kategorie betrifft Neurotransmitter im Körper, um einige der Symptome der Krankheit zu lindern. Die dritte Kategorie umfasst Medikamente, die helfen, die nicht-motorischen Symptome der Krankheit wie Depression zu kontrollieren.

Es gibt zwei häufig verwendete chirurgische Behandlungen für PD: Pallidotomie und Tiefenhirnstimulation. Da diese Verfahren invasiv sind, sind sie in der Regel für schwer betroffene Parkinson-Patienten reserviert, die keine ausreichende Linderung von Medikamenten erhalten.

Chirurgen entdeckten, dass durch das Entfernen oder Zerstören von Teilen des Gehirns, die "fehlzünden", einige der Symptome von PD gelindert werden könnten. Eine dieser Operationen ist Pallidotomie.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass sie die Auswirkungen der Pallidotomie durch Tiefenhirnstimulation (DBS) nachahmen können. Mit DBS wird eine Elektrode in das Gehirn implantiert, die das abnorme neuronale Brennen beruhigt. DBS ist jetzt der primäre chirurgische Eingriff bei PD.

Eine breite Palette von komplementären und unterstützenden Therapien kann für PD verwendet werden. Zu diesen Therapien gehören Standardrehabilitationstechniken, die bei Problemen wie Gang- und Stimmstörungen, Zittern und Starrheit sowie kognitiven Verfall helfen können. Übung kann Menschen helfen, ihre Mobilität zu verbessern.

Während Parkinson eine komplexe Krankheit ist, hat die Forschung in den letzten Jahren viel Fortschritte gemacht. Das Anhalten der Progression der Parkinson-Krankheit, die Wiederherstellung der verlorenen Funktion und sogar die Prävention der Krankheit werden nun als realistische Ziele betrachtet.

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