"Cork" -Gletscher hält den Meeresspiegelanstieg zurück Mai Pop

Die Meere steigen. Aber wie schlimm ist die Situation?

Das ist die Frage, die ein riesiges Team internationaler Wissenschaftler beantworten will, die sich auf eine Studie über einen der Haupttäter des Meeresspiegelanstiegs vorbereiten: den Thwaites-Gletscher.

Mehr als 100 Wissenschaftler aus den USA, dem Vereinigten Königreich und anderen Ländern werden nach einem Bericht im Guardian eine 27,5-Millionen-Dollar-Studie über den Gletscher in der Westantarktis in Angriff nehmen. Thwaites, wie Live Science bereits berichtet hat, gehört zu einer kleinen Gruppe von Gletschern, die wie Korken wirken und die enormen Eismassen des Westantarktischen Eisschildes zurückhalten. Und wie seine Cousins ​​hat sich das Schmelzen von Thwaites in den letzten Jahren rasant beschleunigt.

Laut The Guardian machte Eis von Thwaites, das in den Ozean strömt, in den letzten Jahren rund 4 Prozent des gesamten globalen Meeresspiegelanstiegs aus - doppelt so viel wie seit Mitte der 1990er Jahre. Das ist eine erhebliche Menge Wasser, die von einem Gletscher kommt. Die National Oceanic and Atmospheric Administration berichtet, dass der Meeresspiegel weltweit um etwa 2,6 Zoll (6,6 Zentimeter) über den Durchschnitt von 1993 gestiegen ist und weiterhin um etwa ein Achtel Zoll (3,2 Millimeter) pro Jahr steigt. Das Studium von Thwaites, so hoffen die Wissenschaftler, könnte ihnen helfen herauszufinden, wie viel schlimmer die Situation wird.

Gletscher wie Thwaites sind aus einem einfachen Grund sehr wichtig für den Meeresspiegel: Sie sind große Massen von Binneneis, die noch größere Eismassen zurückhalten und verhindern, dass sie ins Meer gleiten.

Binnengefrorenes Eis verändert den Meeresspiegel, denn wenn es schmilzt, führt es neues Wasser in den Ozean, und dieses Wasser wird den Ozean wahrscheinlich nicht bald verlassen. Das Meereis hingegen, wie die Eiskappe in der Arktis, kann große Auswirkungen auf das Klima haben, wenn es schmilzt. Aber im Grunde genommen ist Wasser bereits im Ozean. Ob es flüssig oder fest ist, beeinflusst nicht direkt den Meeresspiegel auf der ganzen Welt.

Aber Thwaites und seinesgleichen sind die Hauptspeiser der Wassermassen, die den Meeresspiegelanstieg treiben. Und da die Wissenschaftler diese Eismassen studiert haben, haben sie nur mehr Anzeichen dafür entdeckt, wie schlimm die Situation ist - und wie schlimm sie werden könnte. So fanden Wissenschaftler im Jahr 2013 unter Thwaites "sumpfähnliche Wasserwege", die ihre Eismasse abtragen und gegen den Boden schmieren und so ihren Ansturm auf das Meer beschleunigen.

Das neue Projekt zielt darauf ab, die Situation in Thwaites detaillierter als je zuvor zu verstehen und einen tieferen Einblick in unsere kollektive Klimaforschung zu geben.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um eine Metrikkonvertierung zu korrigieren. Ein Achtel Zoll ist 3,2 mm, nicht 32 mm, wie gesagt wurde.

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