Was ist Umwelttechnik?

Die Umwelttechnik ist der Zweig der Technik, der sich mit dem Schutz der Menschen vor den Auswirkungen von negativen Umwelteinflüssen wie Umweltverschmutzung und der Verbesserung der Umweltqualität befasst. Umweltingenieure arbeiten laut dem US-amerikanischen Bureau of Labor Statistics daran, das Recycling, die Abfallentsorgung, die öffentliche Gesundheit sowie die Kontrolle der Wasser- und Luftverschmutzung zu verbessern.

Die Praxis der Umwelttechnik geht auf den Beginn der Zivilisation zurück. Seit Menschengruppen in semipermanenten Siedlungen lebten, mussten sie sich den Herausforderungen stellen, sauberes Wasser zu liefern und feste Abfälle und Abwässer zu entsorgen. Mit dem Wachstum der Städte und dem Aufkommen von Landwirtschaft und Produktion in großem Maßstab mussten sich die Menschen auch um Luftqualität und Bodenverschmutzung sorgen.

Der erste Umweltingenieur soll Joseph Bazalgette gewesen sein. Laut einem Artikel im Postgraduate Medical Journal überwachte Bazalgette in der Mitte des 19. Jahrhunderts den Bau des ersten kommunalen Abwasserkanalsystems in London. Auslöser waren eine Reihe von Cholera-Epidemien sowie ein hartnäckiger, unerträglicher Gestank, der auf die Einleitung von Rohabwasser in die Themse zurückzuführen ist, die auch die Hauptquelle für Trinkwasser in der Stadt war. Dieser "große Gestank", der so schädlich war, dass das Parlament Westminster evakuieren musste, gab dem damaligen Premierminister Benjamin Disraeli Anlass, 3,5 Millionen Pfund zu verlangen, um das Abwasserentsorgungssystem der Stadt zu verbessern.

Einige bemerkenswerte Namen auf dem Gebiet der Umwelttechnik umfassen:

  • Ellen Henrietta Swallow Richards: eine Pionierin des Industrie- und Umweltchemikers des 19. Jahrhunderts. Sie war die erste Frau, die am Massachusetts Institute of Technology (MIT) zugelassen wurde. Später war sie dort Dozentin für Sanitärchemie. Sie arbeitete mit vielen lokalen und nationalen Gruppen zusammen, die sich mit Wasserversorgung und öffentlichen Gesundheitsproblemen befassen.
  • G. D. Agrawal: ein angesehener Umweltingenieur in Indien. Er hat daran gearbeitet, den Ganges zu säubern, und hat gefastet, um gegen den Staudamm des Bhagirathi-Flusses zu protestieren.
  • Marc Edwards: Professor für Bauingenieurwesen und Umwelttechnik am Virginia Polytechnic Institute und an der State University. Er ist ein Pionier in der Erkennung und Reduzierung von Blei im Trinkwasser. [Video: Verbesserung der Wasserqualität in den USA]
  • Joseph Lstiburek, eine führende Autorität auf dem Gebiet der Bauwissenschaften und der Raumluftqualität.
  • George F. Pinder, Professor für Bauingenieurwesen und Umwelttechnik, Mathematik und Statistik an der Universität von Vermont. Er ist bekannt für sein Gutachten in den Rechtsstreitigkeiten über Umweltverschmutzung in Love Canal, New York, und Woburn, Massachusetts.

Was machen Umweltingenieure?

Umweltingenieure nutzen die Prinzipien des Ingenieurwesens, der Bodenkunde, der Biologie und der Chemie, um laut BLS Lösungen für Umweltprobleme zu entwickeln. Einige Projekte mit Umweltingenieuren umfassen:

  • Roman Stocker vom MIT untersuchte die Wechselwirkungen zwischen winzigen Meeresorganismen, ihrer Umwelt und ihren Nahrungsquellen, was zu einem besseren Verständnis dafür führte, wie Algenblüten entstehen. (Stocker war auch der Wissenschaftler hinter der jüngsten Forschung - und populäre High-Speed-Video - in, wie Katzen Milch umhüllen.)
  • Michael Nassry, der als Ph.D. Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...3/index.html Student in biologischer Systemtechnik an der Virginia Tech, studierte, wie Nährstoffe durch Gletscher in Alaska fließen
  • Glenn Morrison, ein Associate Professor für Umwelttechnik an der Missouri University of Science and Technology, untersucht, wie Methamphetamin in Baumaterialien, Möbeln und Haushaltsgegenständen während der Produktion anfällt.

Eine der wichtigsten Aufgaben der Umwelttechnik sei es, die Freisetzung von schädlichen chemischen und biologischen Schadstoffen in Luft, Wasser und Boden zu verhindern, so die BLS. Dies erfordert ein umfassendes Wissen über die Chemie und Biologie der potentiellen Kontaminanten sowie die industriellen oder landwirtschaftlichen Prozesse, die zu ihrer Freisetzung führen könnten. Mit diesem Wissen können neue Prozesse entworfen oder bestehende Prozesse modifiziert werden, um die Freisetzung von Schadstoffen zu reduzieren oder zu eliminieren.

Eine weitere wichtige Aufgabe von Umweltingenieuren ist es, das Vorhandensein von Schadstoffen zu erkennen und sie zu ihrer Quelle zurückzuverfolgen, sagt die BLS. In einigen Fällen kann dies eine erhebliche Herausforderung darstellen. Zum Beispiel könnte die Quelle der Verunreinigung in einem See überall in mehreren tausend Hektar Land sein, das den See und seine Nebenflüsse umgibt. Die Kontamination der Ozeane kann bei der Identifizierung der Quelle noch größere Herausforderungen darstellen.

Sobald der Umweltingenieur eine Kontaminationsquelle identifiziert hat, muss diese gestoppt oder erheblich reduziert werden. Die Schließung eines Unternehmens ist wegen der möglichen schwerwiegenden wirtschaftlichen Folgen nicht immer möglich. Umweltingenieure arbeiten oft mit Unternehmen zusammen, um Möglichkeiten zu finden, die Produktion von Schadstoffen zu vermeiden oder zu reduzieren oder sie so zu trennen, dass sie sicher entsorgt werden können.

Kritische Fähigkeiten, die von Umweltingenieuren benötigt werden, umfassen ein Arbeitswissen in den Bereichen Chemieingenieurwesen, Fluiddynamik, Geographie, Geologie und Hydrologie. Aufgrund der zahlreichen rechtlichen Probleme und der Verbreitung von Rechtsstreitigkeiten in Umweltfragen müssen Umweltingenieure mit den geltenden Gesetzen vertraut sein, und viele von ihnen praktizieren auch Anwälte.

Gehalt für Umwelttechnik

Die meisten Arbeitsplätze in der Umwelttechnik erfordern mindestens einen Bachelor-Abschluss in Ingenieurwissenschaften, und viele Arbeitgeber, insbesondere diejenigen, die Ingenieurberatungsdienste anbieten, benötigen auch eine Zertifizierung als professioneller Ingenieur (PE).Ein Master-Abschluss wird häufig für die Beförderung zum Management benötigt, und fortwährende Ausbildung und Ausbildung sind erforderlich, um mit den Fortschritten in der Technologie Schritt zu halten; Umfassende Kenntnisse der aktuellen staatlichen Vorschriften sind unerlässlich. Außerdem gehören viele Umweltingenieure zu den AAEES.

Nach Salary.com, im Juli 2014, betrug die Gehaltsspanne für einen frisch diplomierten Umweltingenieur mit einem Bachelor-Abschluss $ 44.722 bis $ 69.808. Die Palette für einen Ingenieur auf mittlerer Ebene mit einem Master-Abschluss und fünf bis zehn Jahren Erfahrung betrug 65.890 $ bis 106.126 $, und die Palette für einen leitenden Ingenieur mit einem Master-oder Doktortitel und mehr als 15 Jahren Erfahrung betrug 82.193 $ bis 133.930 $. Viele erfahrene Ingenieure mit höheren Abschlüssen werden in Führungspositionen befördert oder gründen eigene Beratungsunternehmen, in denen sie noch mehr verdienen können. Darüber hinaus gehen viele Ingenieure zur juristischen Fakultät und spezialisieren sich auf Umweltrecht und Rechtsstreitigkeiten.

Wie sieht die Zukunft der Umwelttechnik aus?

Die BLS prognostiziert, dass die Beschäftigung von Umweltingenieuren von 2012 bis 2022 um 15 Prozent steigen wird, was schneller ist als der Durchschnitt aller Berufe. "Staatliche und kommunale Bedenken in Bezug auf Wasser sollten zu Bemühungen führen, die Effizienz der Wassernutzung zu erhöhen", sagt die BLS. Gute Noten von einer hoch bewerteten Institution sollten Arbeitssuchenden einen Vorteil gegenüber der Konkurrenz verschaffen.

Jim Lucas ist ein freiberuflicher Schriftsteller und Redakteur, spezialisiert auf Physik, Astronomie und Technik. Er ist Geschäftsführer von Lucas Technologien.

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