Wie einige Exposition gegenüber Ebola zu Immunität führen könnte

Epidemien wie der aktuelle Ebola-Ausbruch in Westafrika beginnen oft, wenn Menschen mit Tieren in Kontakt kommen, die Infektionskrankheiten tragen, aber paradoxerweise kann eine gewisse Menge an menschlichem Kontakt mit einem Virus an seiner Quelle tatsächlich auch die extensive Ausbreitung einer Krankheit verhindern Suchvorschläge.

Einen "Sweet Spot" zu finden - wo es genug menschlichen Kontakt gibt, damit Menschen Immunität gegen ein Virus aufbauen können, aber nicht so weit verbreitet ist, könnte ein Schlüssel sein, um zu verhindern, dass tödliche Krankheiten zu Epidemien werden, Forscher sagen.

"Wenn wir uns wirklich Sorgen über aufkommende Infektionskrankheiten machen, müssen wir wirklich auf die ökologischen Schnittstellen zwischen Tierreservoirs und den menschlichen Populationen achten, die mit ihnen interagieren", sagte Timothy Reluga, ein mathematischer Epidemiologe an der Pennsylvania State University.

Infektionskrankheiten wie Ebola verstecken sich in Tierpopulationen. Wissenschaftler nennen diese Populationen "Reservoirs", und der Kontakt zwischen Menschen und diesen Tieren ermöglicht es diesen Krankheiten, über Arten hinweg zu hüpfen. Einige menschliche Gemeinschaften dienen als Brücken zwischen den Tierwirten und der weiteren menschlichen Bevölkerung.

Innerhalb dieser Brückengemeinschaften sind Menschen oft Tieren ausgesetzt, die Viren enthalten, einschließlich Hunden, Schweinen, Fledermäusen und Vögeln. Wenn sich ein Virus von einem Tier zum Menschen bewegt, "ist normalerweise nichts passiert - der Virus stirbt, weil er nicht für unseren Körper geeignet ist", sagte Reluga gegenüber Live Science.

"Aber hin und wieder macht das Virus den Übergang und fängt an, Zellen in einer Person zu infizieren", sagte Reluga, Co-Autor der Studie veröffentlicht am Dienstag (21. Oktober) in der Zeitschrift Proceedings der Royal Society B. [10 Tödliche Krankheiten, die über Arten hüpften]

Und selbst wenn das Virus sich im menschlichen Körper repliziert, kann es keine Epidemie auslösen, es sei denn, es kann auch von einer Person auf eine andere übertragen werden. Bei einigen Krankheiten wie Tollwut übertragen infizierte Menschen das Virus selten an andere. Aber in anderen, wie Masern und Pocken, sind die Viren unter Menschen viel übertragbarer, sagte Reluga.

Wie Epidemien beginnen

Experten für öffentliche Gesundheit versuchen normalerweise, jede Epidemie auf die einzelne Person zurückzuführen, die dem Virus ausgesetzt war ("Patient Null"), aber in Wirklichkeit innerhalb der "Brücken" -Gemeinschaften (von Menschen, die in der Nähe der Tiere leben, die das Virus beherbergen). eine Population von Menschen war ihm normalerweise ausgesetzt, und einige haben sogar eine Immunität gegen sie entwickelt.

Zum Beispiel ist Ebola-Virus in Fledermäusen vorhanden und infiziert Gorillas und andere Primaten. Obwohl es nicht genau bekannt ist, wie die tödliche Ebola-Epidemie in Westafrika begann, wissen Wissenschaftler, dass sich die Krankheit über eine Brückengemeinschaft ausbreitete, sagte Reluga.

Um besser zu verstehen, wie ein Virus eine Epidemie auslösen kann, führten Reluga und seine Kollegen eine Reihe mathematischer Simulationen durch, in denen sie die Expositionsrate einer Brückengemeinschaft gegenüber einem hypothetischen Virus variierten.

Die Forscher stellten fest, dass es einen Kompromiss gab - je mehr Menschen dem Virus ausgesetzt waren, desto größer war das Risiko, dass es sich ausbreiten konnte. Aber mehr Aufmerksamkeit bedeutete auch, dass mehr Immunität innerhalb der Brückengemeinschaft aufgebaut wurde, die als Barriere für die weitere menschliche Bevölkerung fungierte.

Wendepunkt

Es gibt keine einzige perfekte Expositionsrate, die verhindert, dass es zu einer Epidemie wird, zeigten die Simulationen. Vielmehr "gibt es einen Sweet Spot, der der schlimmste Fall ist", sagte Reluga. Wenn Menschen mit dieser bestimmten Rate ausgesetzt sind, gibt es genug Kontakt, um die Krankheit weiter zu verbreiten, aber nicht genug Immunität, um ihre Entstehung zu stoppen.

"Über diesen Punkt hinaus, wenn man die Menschen wirklich schnell aufdeckt, ist das in Ordnung, weil sie eine sehr starke Barriere für das Auftauchen einer Epidemie bilden", sagte Reluga. "Oder, wenn Sie die Exposition vollständig einstellen, ist das gut," weil dann niemand die Krankheit verbreiten kann. Mit anderen Worten, "die Extreme sind gut", sagte er.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass menschliche Brückengemeinschaften als wichtige Wächter für die Entstehung von Epidemien dienen könnten. Wenn es einen Impfstoff gegen ein Virus gäbe, könnten Gesundheitspersonal nur die Brückengemeinschaften impfen, um eine Barriere gegen die Ausbreitung der Krankheit auf die breitere Bevölkerung zu schaffen, sagten die Forscher.

"Indem wir diesen speziellen Gruppen Aufmerksamkeit schenken, können wir vielleicht besser verstehen, wie Epidemien in der Vergangenheit passierten und in Zukunft vor ihnen schützen."

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