Bronzeglocke vom lang verlorenen arktischen Schiffswrack aufgedeckt

Taucher fanden eine Bronzeglocke aus dem Wrack der HMS Erebus, einem britischen Schiff, das nach einer unglücklichen Expedition in die kanadische Arktis fast 170 Jahre lang vermisst wurde.

Im Jahr 1845 führte der britische Royal Navy-Offizier und Entdecker John Franklin mehr als 100 Männer auf der Suche nach einer Nordwestpassage, die den Atlantik und den Pazifischen Ozean verbindet. Aber sie haben ihre Mission nie vollendet; 1846 wurden ihre Schiffe - die HMS Erebus und HMS Terror - in der Nähe von King William Island im Norden Kanadas in Eis eingeschlossen.

Die folgenden Wochen und Monate waren grimmig. Viele der Crewmitglieder starben an einer Kombination von Exposition, Hunger, Skorbut und Bleivergiftung. Manche mögen auf Kannibalismus zurückgegriffen haben. Suchparties, die nach der vermissten Crew suchten, tauchten leer auf, obwohl später einige Gräber gefunden wurden. Das Schicksal der Schiffe blieb bis zum vergangenen September ein Rätsel. [Siehe Fotos von der Schiffsglocke]

Seit 2008 führte Parks Canada sechs Suchanfragen nach versunkenen Schiffen durch. Die Agentur gelang dieses Jahr schließlich, nachdem sie Sonaraufnahmen eines Wracks im östlichen Teil des Golfs der Königin Maud aufgenommen hatte.

Unterwasserarchäologen tauchten während der so genannten Victoria-Strait-Expedition an zwei Tagen sieben Mal zum Schiffswrack auf. Sie machten Fotos und Messungen des Wracks, und während des letzten Tauchgangs fanden sie die Glocke wieder. Nach der Durchsicht der Daten, die sie während dieser intensiven Untersuchung gesammelt hatten, waren die Verantwortlichen von Parks Canada zuversichtlich, dass sie die HMS Erebus gefunden hatten.

"Das Auffinden und Identifizieren dieses Schiffes trägt viel dazu bei, eines der größten historischen Geheimnisse Kanadas zu lösen", sagte der kanadische Premierminister Stephen Harper damals in einer Erklärung.

Die Glocke ist deutlich mit dem breiten Pfeilsymbol der Royal Navy gekennzeichnet und das Datum 1845 ist ebenfalls auf der Oberfläche geprägt.

"Wie das Schlagen einer Uhr, wäre die Glocke jede halbe Stunde Tag und Nacht geschlagen worden, um den Marsch der Zeit anzukündigen und um den Wechsel der Uhren der Mannschaft zu signalisieren", sagten Vertreter von Parks Canada in einer Erklärung.

Obwohl das Artefakt in einem relativ guten Zustand ist, muss es mindestens 18 Monate konserviert werden. Die Glocke tränkt derzeit in einem Bad mit destilliertem Wasser, und seine Chemie wird laut Parks Canada genau überwacht.

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