Antarktische Höhlen, die durch vulkanischen Dampf aufgewärmt werden, können das Leben beherbergen

Obwohl die Temperaturen in den Höhlen des südlichsten aktiven Vulkans der Welt denen einer Sommernacht näher kommen als die einer Sauna, lassen neue Forschungen vermuten, dass selbst diese moderate Hitze das Leben dort möglich machen könnte.

Ein Team von Forschern glitt und seilte sich in eisige Höhlen am Mount Erebus in der Antarktis, um nach Spuren von Organismen zu suchen, die im Boden lauerten. Durch die Analyse der Bodenproben entdeckten sie DNA aus einer Vielzahl von Organismen, darunter Pilze, Moose, Algen und Tiere wie Spulwürmer, eine neue Studie zeigt.

"Sie müssen sich daran erinnern, dass das, was wir gefunden haben, die genetische Signatur dieser Organismen war. Wir haben sie dort nicht herumkriechen gefunden", studieren Co-Autor Craig Cary, Professor für Umweltbiotechnologie an der Universität von Waikato in Neuseeland, erzählte Live Science. [Bilder: Sehen Sie einen antarktischen Gletscher, der einen Eisberg kalbt]

In der Tat, es ist möglich, dass die Organismen nie wirklich in den Höhlen gelebt haben, sagte Co-Autor Laurie Connell, ein Forschungsprofessor für mikrobielle Ökologie an der Universität von Maine, sagte Live Science. Vielleicht haben die Organismen in die Höhlen geblubbert, sagte sie.

Aber diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass selbst an den Enden der Erde solche feindlichen Umgebungen mit bewohnbaren Nischen bedeckt sein können.

"Es ist nur eine weitere Art von Bestätigung, dass die Orte, an denen Sie am wahrscheinlichsten komplexere Organismen finden, sind, wo Sie eine Art von Energiequelle haben - In diesem Fall, eine Wärmequelle aus der vulkanischen Aktivität ", sagte Scott Rogers, Professor für Molekularbiologie an der Bowling Green State University, der nicht in die neue Studie involviert war, zu Live Science.

Im Jahr 2013, unter mehr als 2 Meilen (3,2 km) Eis, fanden Rogers und sein Team die Mehrheit der DNA und RNA (ein genetisches Molekül, das eine Rolle bei der Übersetzung der körpereigenen Proteine ​​spielt) von Tausenden von Arten von Organismen in Eis aus der Antarktis-See Vostok nähert sich dem, was das Team für hydrothermale Aktivität hält, so eine Studie in der Fachzeitschrift "Biologie".

Für Cary war seine Arbeit, die bekannte Reichweite von Lebensspuren in antarktische Höhlen auf einem Vulkan zu erweitern, eine jenseitige Erfahrung.

"An diesen geothermischen Stellen zu arbeiten, erinnert mich an die Erde auf dem Mond, als Armstrong diesen Eindruck hinterließ. Ihre Füße hinterlassen Eindrücke wie diese. Das Einzige ist, dass sie nicht sehr lange halten, weil die Hitze durch den Boden aufsteigt hat eine Tendenz, den Boden wieder zu füllen und so neigen wir Jahr für Jahr, wenn wir zurückgehen, nicht dazu, unsere Fußstapfen zu sehen ", sagte Cary gegenüber Live Science.

Als nächstes hofft sein Teammitglied Connell, mehr über diese Arten zu erfahren und wie lange sie möglicherweise in Höhlen auf dem Mount Erebus isoliert wurden. Sie hofft auch, besser zu verstehen, wie die Spezies, deren Team ihre DNA gefunden hat, mit der gleichen oder ähnlichen Spezies verwandt ist, die bereits bekannt sind und wie lange diese Arten in Höhlen isoliert wurden.

Cary möchte auch mehr darüber wissen, welche anderen Spuren des Lebens in den Höhlen von Mount Erebus verbleiben könnten.

"Jetzt wollen wir runter und ein paar unterirdische Sachen machen - eigentlich in den Boden gehen - weil dort, wo ich denke, einige der wirklich aufregenden Bakterien sich verstecken", sagte Cary.

Die neue Studie wurde online 17. August in der Zeitschrift Polar Biology veröffentlicht.

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