Polar Explorer Shackletons verlorenes Schiff könnte unter antarktischem Eis verborgen sein

In einer der epischsten Erzählungen in der Geschichte der Polarforschung mussten Sir Ernest Shackleton und seine Crew ihren Versuch abbrechen, als erste die Antarktis zu überqueren, als die Dampfyacht Endurance im Februar vom Eis in das Weddellmeer eingeschlossen wurde November 1915.

Jetzt, etwas mehr als ein Jahrhundert später, wird eine andere wissenschaftliche Expedition das Wrack der Endurance durchsuchen.

Der Verlust der Ausdauer zwang Shackleton und seine 27 Besatzungsmitglieder, über das Eis nach Elephant Island, nahe der Spitze der Antarktischen Halbinsel, zu entkommen. Um Hilfe zurückzubringen, segelten Shackleton und fünf weitere Besatzungsmitglieder in einem kleinen Boot zur Insel South Georgia im südlichen Atlantik.

Das Überleben der Endurance-Crew - die die Männer dazu verpflichtete, ihre Hunde an einem Punkt zu essen - ist eine der epischsten Geschichten in der Geschichte der Erforschung, sagte Julian Dowdeswell, Direktor des Scott Polar Research Institute an der Universität von Cambridge in der Großbritannien [Bilder von Ernest Shackletons unglaublicher Expedition]

"Es ist eine fantastische Geschichte", sagte Dowdeswell zu Live Science. Das Polarmuseum des Instituts hält Shackletons Tagebuch und andere Artefakte der Endurance-Expedition. "Es ist besonders faszinierend für uns alle, da wir so viel von dem Material haben, das überlebt hat", sagte Dowdeswell.

Dowdeswell wird im antarktischen Sommer im Januar und Februar nächsten Jahres eine internationale wissenschaftliche Expedition an Bord eines südafrikanischen Polarforschungsschiffes, der Agulhas II, in das Weddellmeer führen.

Der wissenschaftliche Hauptzweck der Expedition wird es sein, den Rand des Larsen C Schelfeises zu erkunden, der im Juli 2017 durch die Trennung eines riesigen Eisbergs, der als A-68 bekannt war, am Weddellmeer freigelegt wurde.

Die neu exponierte Region ist für Wissenschaftler von großem Interesse, aber verräterische Wetter- und Meereisbedingungen haben bisher Versuche, sie zu erreichen, vereitelt. Eine wissenschaftliche Expedition an Bord eines britischen Polarforschungsschiffes musste letzten Monat wegen des schweren Meereises umkehren.

Unter dem Eis

Die Wissenschaftler an Bord der Agulhas II hoffen, dass sie durch die Untersuchung des Hohlraums unter dem Larsen C Eisregal mit autonomen Unterwasserfahrzeugen (AUVs) feststellen können, ob das jüngste Aufbrechen der Eisschollen entlang der Antarktischen Halbinsel eine neue Entwicklung in geologischer Hinsicht ist wenn es etwas ist, was seit dem letzten Gletschermaximum vor 18.000 bis 20.000 Jahren relativ oft passiert ist.

Aber Dowdeswell hofft, dass die beiden High-Tech-AUVs auch nach dem Wrack von Shackletons Endurance suchen können, das etwa 350 Kilometer vom Rand des Schelfeises entfernt in einem Teil des Weddell-Meeres liegt, der fast immer von diesem bedeckt ist Meereis, das mehrere Meter dick ist. [Unglaubliche Technologie: Wie man die Antarktis erforscht]

Die Stärke und Größe der Agulhas II und der AUVs mit großer Reichweite werden der Expedition einen wichtigen Vorteil bei der Lokalisierung des Schiffswracks verschaffen, selbst in den tiefen Gewässern des Weddell-Meeres und unter einem dichten Meereisdach, so Dowdeswell.

Ähnliche AUVs werden bei der weiteren Suche nach dem vermissten malaysischen Verkehrsflugzeug MH370 verwendet, das 2014 irgendwo im Indischen Ozean abgestürzt sein soll.

Man nimmt an, dass das Wrack der Endurance nun etwa 3.000 Meter tief im Wasser liegt, fast permanent von Meereis bedeckt, aber gut innerhalb der Nenntiefe von fast 20.000 Fuß (6.000 m) der AUVs an Bord der Agulhas II Sagte Dowdeswell.

"Wenn wir noch 100 Kilometer von der Baustelle entfernt sind, können wir den AUV starten, der unter das Eis gehen kann", sagte er. "Es ist diese Technologie, die uns die beste Chance gibt [das Schiffswrack zu finden]."

Episches Überleben

Shackletons Tagebuch der Expedition besagt, dass die Endurance schließlich im November 1915 sank, nachdem sie im Februar dieses Jahres vom Meereis eingeschlossen und während des gesamten antarktischen Winters festgefahren war. [Die 7 rauesten Umgebungen auf der Erde]

Der Ort, an dem das Schiff sank, wurde durch Sextantenlesungen korrigiert, die der Navigator des Schiffes, ein Neuseeländer namens Frank Worsley, machte. "Wir haben die Dokumente, die er mit dieser endgültigen Position aufgeschrieben hat", sagte Dowdeswell. "Deshalb sind wir relativ zuversichtlich, wo das Schiff tatsächlich abgestürzt ist."

Shackletons Tagebuch beschrieb, wie er und die 27 Besatzungsmitglieder der Endurance auf Eisschollen und in Rettungsbooten über das Weddell-Meer nach Elephant Island, nahe der Nordspitze der Antarktischen Halbinsel, drifteten.

Von dort segelten Shackleton und fünf andere in einem kleinen Rettungsboot über 1.280 km zur subpolaren Insel Südgeorgien, wo sie im Mai 1916 nach 16 Tagen auf See und zwei Tagen Überquerung des Schnees in einer Walfangstation ankamen. bedeckte Berge der Insel.

Shackleton unternahm daraufhin vier Versuche auf dem Seeweg, um seine restliche Besatzung aus ihrem Lager auf Elephant Island zu retten, bis er sie schließlich Ende August 1916 auf einem chilenischen Dampfschlepper erreichte. Erstaunlicherweise überlebte jedes Mitglied der Endurance-Crew die Tortur.

"Was wir zu tun hoffen, ist in der Lage zu sein, [das Wrack] so detailliert wie möglich zu fotografieren und zu kartografieren", sagte Dowdeswell. "Die Absicht ist, dass wir das nutzen werden, um eine formelle Bezeichnung der Wrackstelle als ein antarktisches Monument zu erhalten, so dass es für immer erhalten bleibt."

Die Bedingungen an Bord eines modernen Polarforschungsschiffes wie der Agulhas II erhöhten die Ehrfurcht moderner Wissenschaftler für die Errungenschaften der frühen Polarforscher wie Shackleton und seine Mannschaft, sagte er.

"Sie gingen völlig ins Unbekannte", sagte Dowdeswell. "Sie hatten keine Wettervorhersage, sie hatten keine Satelliten, die ihnen zeigten, was die Wolkendecke war.Sie gingen ohne jegliche Information in absolut terra incognita ... Ich denke, wir alle, die dort unten sind, haben großen Respekt vor diesen frühen Pionieren. "

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