Das geheimnisvolle Magnetfeld der Ozeane wird in erstaunlichem Detail aus dem Weltraum abgebildet

Satelliten, die die Erde umkreisen, haben eine schwer fassbare, unsichtbare Kraft in beispielloser Detailgenauigkeit kartiert: das Magnetfeld, das von den Strömungen in den salzigen Ozeanen des Planeten erzeugt wird.

Die meisten Menschen kennen das starke Magnetfeld, das der geschmolzene Eisenkern der Erde erzeugt, aber über das von den Ozeanen erzeugte Feld ist weniger bekannt.

Um mehr zu erfahren, leitete die Europäische Weltraumorganisation (ESA) drei identische Raumfahrzeuge, die 2013 von der Agentur ins Leben gerufen wurden und zusammen den Namen Swarm tragen, um das mysteriöse Magnetfeld der Ozeane zu kartieren. [Erde von oben: 101 atemberaubende Bilder aus dem Orbit]

Die neue Forschung sowie die digitale 3D-Karte, die mit dabei war, liefern neue Erkenntnisse darüber, wie der schützende, kokonartige magnetische Schild erzeugt wird und wie er sich im Laufe der Zeit verhält und verändert.

Das Magnetfeld - das von den Ozeanen, dem geschmolzenen Kern und den Gesteinen in der Kruste und im oberen Mantel erzeugt wird - schützt den Planeten vor Strömen geladener Teilchen, die als Sonnenwind bekannt sind. Wenn diese geladenen Teilchen nicht durch das Magnetfeld abgelenkt würden, könnten sie die Navigation von Satelliten und Flugzeugen durcheinander bringen und sogar in elektrische Stromnetze eingreifen, schreiben Phil Livermore von der University of Leeds und Jon Mound in einem Artikel für The Conversation. Ganz zu schweigen davon, dass die Strahlung der menschlichen Gesundheit Schaden zufügen könnte.

Um die Kräfte, die zu diesem Bereich beitragen, besser in den Griff zu bekommen, haben die Forscher den Swarm mit bemerkenswerter Genauigkeit die Beiträge der Ozeane kartieren lassen.

Die Forscher konzentrierten sich auf die Ozeane, weil sie einen winzigen, aber wichtigen Beitrag zum gesamten Magnetfeld der Erde leisten. Das Salz im Meerwasser kann Strom leiten. Und die Ozeane bleiben nicht still; vielmehr bewegen sie sich in Zyklen, auf und ab. Während die Gezeiten durch die Weltmeere radeln, zieht das salzige Wasser im Wesentlichen an dem Magnetfeld über unserem Planeten.

"Wir haben Swarm verwendet, um die magnetischen Signale der Gezeiten von der Meeresoberfläche bis zum Meeresboden zu messen, was uns ein wahrhaft globales Bild davon gibt, wie der Ozean in allen Tiefen fließt - und das ist neu", sagt Nils Olsen, der Leiter des Erdmagnetismus Die Technische Universität von Dänemark, sagte in einer Erklärung.

Das von den Ozeanen erzeugte Magnetfeld ist ziemlich klein. "Es ist etwa 2 bis 2,5 Nanotesla in Satellitenhöhe, das ist etwa 20.000 Mal schwächer als das globale Magnetfeld der Erde", sagte Olsen BBC News.

Die neu analysierten Daten werden den Forschern einen differenzierteren Einblick in die Auswirkungen des Klimawandels auf die Ozeane geben, sagte Olsen. "Da Ozeane Wärme aus der Luft absorbieren, ist es wichtig, zu verfolgen, wie diese Wärme insbesondere in der Tiefe verteilt und gespeichert wird, um unser verändertes Klima zu verstehen", sagte Olsen in der Erklärung.

Darüber hinaus induziert das Gezeitenmagnetsignal eine schwache magnetische Antwort von tief unter dem Meeresboden, sagte er.

Die Forschung ist die neueste Entdeckung, die Swarm in Bezug auf das Magnetfeld der Erde gesammelt hat. Letztes Jahr kündigten Forscher an, dass das Raumfahrzeug dabei geholfen habe, magnetische Signale abzubilden, die von der äußeren Erdhülle emittiert wurden, die als Lithosphäre bekannt ist, berichtete Live Science.

Die neue Studie, die noch in einer Fachzeitschrift veröffentlicht werden muss, wurde gestern (10. April) auf dem Treffen der European Geosciences Union 2018 in Wien vorgestellt.

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