Die Everglades: Fluss des Grases

Die Everglades sind ein komplexes System aus subtropischen Feuchtgebieten, Seen und Flüssen, die ursprünglich mehr als 4000 Quadratmeilen (10.000 Quadratkilometer) vom Lake Okeechobee bis zur Südspitze von Florida umfassen. Aufgrund der Entwicklung wurden die Everglades nach Angaben des Florida Museum of Natural History auf weniger als die Hälfte dieser Größe reduziert.

Obwohl die Everglades manchmal als riesiger Sumpf betrachtet werden, ist sie technisch gesehen ein sehr langsamer, flacher Fluss. Da der Fluss mit Sägemehl dominiert, wurde er traditionell "Fluss des Grases" genannt. In der Tat nannten Indianer, die in der Gegend lebten, Pahayokee, was "grasiges Wasser" bedeutet. Das subtropische Klima in der Region zeichnet sich durch heiße und feuchte Sommer und milde Winter aus. Nach Angaben des World Wildlife Fund (WWF) fallen im Sommer etwa 80 Prozent der Niederschläge.

Die Everglades beherbergen eine Vielzahl von verschiedenen Lebensräumen und beherbergt einzigartige Tierwelt, darunter fast 70 bedrohte und gefährdete Arten, wie die Seekuh, der amerikanische Alligator, die Meeresschildkröte, der Florida-Panther und eine Vielzahl von Vögeln, nach Maven's Notebook. Der 1947 gegründete Everglades National Park schützt die südlichen 20 Prozent der ursprünglichen Everglades; Es ist ein UNESCO-Weltkulturerbe, UNESCO International Biosphere Reserve und Ramsar Wetland von internationaler Bedeutung.

Ökosysteme

Die Everglades enthalten mehrere verschiedene Ökosysteme. Dazu gehören folgende:

Küstentiefland, oder Küstenprärien, sind an der Westküste der Everglades gelegen, nur landeinwärts vom Watt der Florida Bay. Die Binnenbewegung von Schlamm während tropischer Stürme und Hurrikane bildet diese Tiefland. Das Gebiet beherbergt eine Vielzahl von salztoleranten Sträuchern und Pflanzen, wie Sukkulenten und andere niedrig wachsende, wüstenähnliche Pflanzen.

Süßwasser-Sloughs, sind relativ tief, sumpfige Flüsse, die als Hauptwege des Wasserflusses in den Everglades dienen. Diese Wasserstraßen bewegen sich laut National Park Service (NPS) mit etwa 30 Metern pro Tag. Die beiden Hauptschlingen in den Everglades sind der Shark River Slough, auch "River of Grass" genannt, und der kleinere Taylor Slough, der im Osten liegt. Beide entladen sich in Florida Bay.

Süßwasser-Mergel-Prärie befinden sich entlang der östlichen und westlichen Seite der Everglades und grenzen an die tieferen Sloughs. "Marl" ist ein dünner, kalkhaltiger, kalkhaltiger Boden, der aus Kalziumkarbonat besteht - auf Kalkfelsen. Während diese Prärien Schorf ähneln, ist das Wasser in den Süßwassermargel Prärien flacher und das Säge Gras ist kürzer. Diese Prärien verfügen über eine Vielzahl von niedrig wachsenden Vegetation und Periphyton - eine Mischung aus Bakterien, Algen, Detritus und Mikroben - die als wichtige Nahrungsquelle für Kaulquappen, Fische und Wirbellose, nach dem NPS dienen.

Meeresumwelt In den Everglades gibt es laut UF Riffe, Flussmündungen, Mangroven, Seegraswiesen und Buchten. Der Wasserfluss der Everglades mündet schließlich in den Golf von Mexiko im Südwesten und in die Florida Bay im Süden. Florida Bay ist die größte Wasserfläche im Everglades National Park, die laut NPS mehr als 2.072 Quadratkilometer umfasst. Florida Bay besteht aus einer Reihe von flachen Wasserbecken.

Kiefernwälder oft Wurzeln in den exponierten Kalkstein im Süden Floridas. Ein gesunder Kiefernwald braucht Feuer, um die schnell wachsenden Harthölzer zu entfernen, die das Sonnenlicht davon abhalten, die Kiefernkeimlinge zu erreichen. Der Everglades National Park führt regelmäßig vorgeschriebene Brandwunden durch, die das natürliche Feuermuster nachahmen und die Kiefern gemäß dem NPS gesund halten.

Mangroven sind eine Vielzahl von hochsalztoleranten Bäumen, die in Kanälen, Flüssen und Tidengewässern gedeihen können, die aus einer Mischung aus Süßwasser und salzigem Meerwasser bestehen. Die häufigsten Arten sind rote Mangroven, schwarze Mangroven und weiße Mangroven. Der Everglades National Park hat die größte Fläche von geschützten Mangrovenwäldern in der nördlichen Hemisphäre. Mangroven fungieren als eine Brutstätte für viele Meerestiere. Watvögel versammeln sich während der trockenen Monate in den Mangroven, um zu füttern und zu nisten. Mangrovenwälder halten sich auch in Hurrikanen fest.

Zypressen sind Laubholzkoniferen, die im stehenden Wasser wachsen und gedeihen können. Cluster von Zypressen werden häufig in Lösungsbohrlöchern gefunden - entsteintes Gelände, das in zerbrochenem, porösem Gestein gebildet wurde, als der Meeresspiegel und der Grundwasserspiegel niedriger waren als jetzt. In Gebieten mit weniger günstigen Wachstumsbedingungen wachsen kleinere Zypressen, bekannt als Zwergzypresse, in den dünneren, ärmeren Böden auf trockeneren Böden, so der NPS.

Eine Hartholz-Hängematte ist ein reifer Hartholzwald, der auf natürlich erhöhten Hügeln wächst, die als "Bauminseln" bekannt sind. Diese können sich über den Sumpf in Höhen von einigen Zentimetern bis zu 1,8 m erheben. Weil diese Bäume leicht erhöht sind, erleben sie laut NPS selten Überschwemmungen. Sie sind auch vor Bränden geschützt, da die Säuren aus zerfallenden Pflanzen den Kalkstein um jede Insel auflösen und einen natürlichen Graben bilden. [Fotos: Florida Everglades: Folge dem 'Fluss des Grases']

Beweise für alte Menschen in Everglades

Die Hartholzhängematten der Everglades bieten oft den einzigen trockenen Boden in einem ansonsten feuchten und sumpfigen Lebensraum. Aus diesem Grund bieten diese Gebiete einen sicheren Zufluchtsort für eine Vielzahl von Tier- und Pflanzenarten. In der Tat haben Bauminseln laut US Geological Survey (USGS) bis zu drei Mal die Pflanzen- und Tiervielfalt der umliegenden Feuchtgebiete.

Frühere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Bauminseln sich aus Vorsprüngen in der felsigen Karbonatschicht unter dem Sumpf entwickelten.Nun, eine ganze Menge Beweise zeigen, dass Bauminseln zumindest teilweise durch die Aktivitäten von alten Menschen in der Gegend gebildet wurden, sagte Forscher Gail Chmura, ein Paläoökologe und Geomorphologist an der McGill Universität in Montreal, sagte Live Science für einen Artikel 2011. In der Tat vermuten Forscher, dass diese Inseln tatsächlich aus alten Müllbergen entstanden sind, die vor etwa 5.000 Jahren aus menschlichen Siedlungen zurückgelassen wurden.

"Bisher liegen die frühesten Zeugnisse für eine menschliche Besetzung der Everglades in der späten archaischen Zeit oder um 4500 vor unserer Zeitrechnung", sagte Traci Ardren, ein anthropologischer Archäologe und Professor an der Fakultät für Anthropologie an der Universität von Miami, gegenüber Live Wissenschaft. "Wissenschaftler wissen nicht, was diese alten Leute sich selbst nannten, daher sind sie als die archaische Bevölkerung Südfloridas bekannt." In einer aktuellen Studie untersuchte Ardren den Einfluss uralter Menschen auf die Bildung von Bauminseln in den Everglades. Ihre Ergebnisse wurden in der Zeitschrift The Holocene veröffentlicht.

"Wir wissen, dass sie mobile Fischer, Jäger und Sammler waren und von wilden Nahrungsmitteln lebten, die aus den Süßwasser-Sumpfgebieten der Everglades sowie aus Meeresressourcen von der Küste kamen", sagte sie. "Sie machten auch Töpferei und Werkzeuge aus Stein, Knochen und Holz."

Umfragen zeigen, dass die Bauminseln der Everglades seit dem späten Archaikum von Menschen benutzt wurden, sagte Ardren. Die Beweise enthalten Essensreste und weggeworfene Werkzeuge, und es gibt auch Hinweise auf Zeremonial- und Leichenhallen. "

"Menschliche Nahrungsmittelreste sind reich an organischen Phosphaten, die das Pflanzenwachstum fördern", sagte Ardren. "Angesichts der Tatsache, dass so viele Bauminseln diese Art von Überresten aufweisen, ist es klar, dass menschliche Eingriffe dazu beigetragen haben, dass viele Bauminseln von prähistorischen bis zu heutigen Zeiten an Größe und Masse gewachsen sind."

Tiere

Die Everglades beherbergen eine große Vielfalt an Wildtieren, darunter 360 Vogelarten, so die National Wildlife Federation (NWF). Dieses Gebiet beherbergt eine große Anzahl von Watvögeln, wie der Rosalöffler, der glänzende Ibis, der Holzstorch und eine Vielzahl von Reihern und Reihern.

Die Everglades beheimatet auch den gefährdeten Florida Panther. Zu der Zeit, als Panther als eine vom Aussterben bedrohte Art im Jahr 1967 aufgeführt wurden, existierten nur 12 bis 20 der Tiere, begrenzt auf eine kleine Brutpopulation an der Spitze von Florida, nach der Non-Profit-Verteidigung der Verteidiger der Wildlife. Heute leben im südlichen Florida rund 100 bis 180 adulte und subadulte Panther, die nur etwa 5 Prozent ihres historischen Verbreitungsgebiets besetzen. Andere häufige Everglades Säugetiere gehören Stinktier, Waschbär, Weißwedelhirsch, Opossum, Rotfuchs und östlichen Baumwollschwanzsäge Bobcat.

Die Everglades sind bekannt für ihre vielen Reptilien, darunter Alligatoren, Krokodile und 27 Schlangenarten, so die NWF. Zu den Meerestieren gehören die westindische Seekuh und der Große Tümmler.

Invasive Arten

Die Everglades stehen vor einem großen Problem invasiver Arten. Diese Tier- und Pflanzenarten aus anderen Teilen der Welt können die unausgewogenen Bedingungen in der Region nutzen, hauptsächlich aufgrund der Veränderungen des natürlichen Wasserflusses und der Waldbrandmuster, so die NWF. Darüber hinaus gedeihen viele invasive Tiere in den Everglades, weil sie keine natürlichen Feinde haben, um ihre Populationen in Schach zu halten.

Nicht-einheimische Pflanzen haben in den Everglades rund 690.000 Hektar Land besiedelt. Zu den Eindringlingen gehören laut der NWF der brasilianische Pfefferbaum, der chinesische Liguster, der breitblättrige Papierbarkebaum und der Kletterwald der Alten Welt.

Eines der bekanntesten invasiven Tiere ist die Burmesische Python, die wahrscheinlich in die Everglades entkam, nachdem Hurrikane lokale Zuchtanlagen zerstört hatten. Diese Schlangen sind unglaublich zerstörerisch für das natürliche Ökosystem. Sie haben die Populationen der meisten kleinen Säugetiere im Everglades National Park drastisch reduziert und haben sogar Alligatoren gejagt. Um die Dinge noch schlimmer zu machen, sind diese Schlangen äußerst geheimnisvoll und schwer zu finden.

Andere invasive Tiere schließen kubanische Baumfrösche ein, die kleinere einheimische Frösche erbeuten, und der Nil-Monitor, eine große Eidechse, die Krokodileier und Höhleneulen frisst, gemäß der NWF.

Erhaltung

Die Everglades waren einst ein großes, kompliziertes System von Regen-gefütterten Feuchtgebieten, Seen und Flüssen, die fast 3 Millionen Acres (1,2 Millionen Hektar) Land bedeckten. Seit dem 19. Jahrhundert verändern die Menschen jedoch die Landschaft der Everglades, indem sie Flächen für Landwirtschaft und Stadtentwicklung roden und Hochwasserschutzbauten und Wasserumleitungen errichten. Infolgedessen hat die Größe der Everglades erheblich abgenommen.

Im Jahr 1947 veröffentlichte Marjory Stoneman Douglas ihr berühmtes Buch "Die Everglades: River of Grass", die viel Aufmerksamkeit auf das Gebiet und inspirierende Erhaltung bringen. Kurz darauf, am 6. Dezember 1947, stellte die Regierung 1,5 Millionen Acres (600.000 Hektar) Naturschutzgebiet als Everglades National Park zur Verfügung. Dennoch sind die Everglades laut Bergeron Everglades Museum and Wildlife Foundation halb so groß wie vor 100 Jahren.

Entwässerungs- und Algenprobleme

Jahrtausendelang, als das Wasser vom Lake Okeechobee zu hoch wurde, würde es natürlich in den River of Grass übergehen, der bis zur Florida Bay fließt. In den späten 1800er Jahren begannen die Menschen jedoch, das Wasser aus dem Land zu entwässern, vor allem um die Feuchtgebiete in Zuckerfarmen zu verwandeln. Häuser und Geschäfte würden bald folgen und Wasser für ihre eigenen Zwecke ablassen.

Im Jahr 1928, ein großer Hurrikan der Kategorie 5, bekannt als Okeechobee Hurrikan, schlug das Gebiet. Es war eine der tödlichsten Katastrophen in der Geschichte der USA und tötete 2.500 Menschen. Sturmfluten vom See bedeckten Hunderte von Meilen Land.Um eine weitere Katastrophe wie diese zu verhindern, wurde der riesige Herbert Hoover Dike gebaut, um in den Gewässern des Lake Okeechobee zu halten. Weil der natürliche Wasserfluss zu den Everglades nun blockiert war, wurden Kanäle geschaffen, die überschüssiges Wasser an beide Küsten von Florida ableiten würden, wenn die Level gefährlich werden würden. Leider, sobald die Everglades aufhörten, regelmäßigen Wasserfluss vom See zu bekommen, wurde das Gebiet viel trockener.

Ein Hauptproblem beim Ablassen von Wasser aus dem Lake Okeechobee in den Ozean besteht darin, dass der See einen hohen Gehalt an Phosphor, einem wichtigen Bestandteil von Düngemitteln, aufweist. Phosphor überfüttert Algen und kann große Algenblüten verursachen, die die Umwelt schädigen.

"Wir bekommen Blüten von Cyanobakterien in der Florida Bay während der Regenzeit, wenn Wasser aus den Zuckerrohrfeldern nach Süden durch die Everglades in die Florida Bay fließt", sagt Larry Brand, Professor für Meeresbiologie und Ökologie an der Rosenstiel School für Marine and Atmospheric Science die Universität von Miami, erzählte Live Science. Er erforscht Algenblüten in Küstengewässern flussabwärts von den Everglades.

"Wir bekommen Blüten von Cyanobakterien in der St. Lucie Estuary und der Southern Indian River Lagoon [IRL], wenn große Mengen an nährstoffreichem Wasser aus Lake Okeechobee freigesetzt werden", sagte er.

Cyanobakterien sind eine Art von Bakterien, die Energie durch Photosynthese erhalten; sie sind die einzigen photosynthetischen Prokaryoten, die Sauerstoff produzieren können.

"Wir sehen dasselbe, wenn das Wasser von Lake O [keechobee] nach Westen in den Caloosahatchee River fließt", sagte Brand. "Die hohen Nährstoffe im Lake O stammen aus vielen Jahren, in denen sie von den Zuckerrohrfeldern im Süden und den verschiedenen Arten der Viehzucht und Landwirtschaft im Norden, die den Kissimmee-Fluss hinunterfließen, zurückfließen."

Zusätzliche Ressource

Nationalpark Service: Everglades

Schau das Video: Everglades - Der Fluss aus Gras

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