Wie Pfauen ihre bunten Schwänze bekamen

Der Schwanz des männlichen Pfaus war ein ärgerliches Problem für den Vater der Evolutionstheorie, Charles Darwin, der darum kämpfte zu erklären, warum der Vogel solch eine scheinbar lästige Eigenschaft haben sollte. Darwin kam schließlich auf die Idee der sexuellen Selektion, die postulierte, dass extravagante Eigenschaften wie der bunte Federbusch des Pfaus einen Vorteil im Wettbewerb um Partner darstellten, der andere Nachteile überwog.
Biologen denken, dass bestimmte körperliche Merkmale Signale für potentielle Partner sind, dass das Individuum, das sie ausfindig machen, gesund und kräftig ist; Der Prozess funktioniert sogar bei Menschen, die von symmetrischen Gesichtern und anderen äußeren Zeichen der Fitness angezogen werden.
Einige Forscher richten ihre Aufmerksamkeit jetzt darauf aus, warum auffällige Merkmale sich entwickelten, wie sie sich entwickelten und warum sie dazu neigen, dies häufiger bei Männern zu tun. Um diese Fragen zu beantworten, haben Wissenschaftler an der Universität von Wisconsin-Madison Fruchtfliegenköcher untersucht und herausgefunden, dass genetische Schalter das Aussehen von Tieren so manipulieren, dass sie als Kumpel ausgewählt werden, was eine mögliche Erklärung für die Entwicklung von Pfauen liefert ihre spektakulären Schwänze.
Ein genetischer Schalter
Um herauszufinden, wie und warum Männer diese Merkmale entwickelten, untersuchten die Forscher die molekularen Details eines einfachen genetischen Schalters, der dekorative Merkmale männlicher Fruchtfliegen steuert und wie sich dieser Schalter entwickelte.
Männliche Fruchtfliegen haben buntere Leichen als Weibchen. Merkmale wie diese, die dem einen oder anderen Geschlecht eigen sind, aber nicht zu den eigentlichen Fortpflanzungsorganen gehören, werden als sekundäre Geschlechtsmerkmale bezeichnet. Die Frage, warum sekundäre Geschlechtsmerkmale existieren, ist in der modernen Evolutionsbiologie eine wichtige Frage.
"Männer und Frauen haben grundsätzlich die gleichen Gene, also wie modifizierst du spezifisch die Aktivität der Gene eines Männchens, aber nicht die Gene eines Weibchens?" sagte Studienteilnehmer Thomas Williams, Postdoktorand bei UW-Madison.
Die Studie, detailliert in der Ausgabe vom 22. August der Zeitschrift Zellefanden heraus, dass die genetische Repression eines bestimmten Proteins in der männlichen Fruchtfliege es erlaubt, das Schwanzende seines Unterleibs zu färben, und dass die gleiche Repression bei Weibchen nicht auftritt.
Die Forschung wurde von den National Institutes of Health, dem Human Frontiers Science Program und dem Howard Hughes Medical Institute unterstützt.
Nur Jungen
Der genetische Schalter, der die Expression des Proteins kontrolliert, ist uralt, bemerkten die Forscher und entwickelten sich ursprünglich für einen ganz anderen Zweck. Aber im Laufe der Zeit häuften sich Mutationen, die die Entwicklung der männlichen Fliegen mit farbenfroheren Hintern vorantrieben, vielleicht als Antwort auf die sexuelle Selektion.
"Evolution ist ein kumulativer Prozess", erklärte Studienleiter Sean Carroll. "Sie haben diese Maschinerie und es ist leicht, eine Glocke oder einen Pfiff hinzuzufügen. Mit dieser besonderen Eigenschaft entwickelte sie sich, indem sie (genetische) Information ausnutzte, die schon da war, männliche Körper von weiblichen Körpern zu unterscheiden."
Der Ornamentierungsprozess trat nie bei Frauen auf, fand die Studie und wurde anschließend unterdrückt.
Die männlichen spezifischen Merkmale könnten sich mit den sich ändernden Präferenzen der Frauen entwickelt haben.
"Dies sind die sich am schnellsten entwickelnden Merkmale in der Evolution", sagte Carroll. "Wenn sich der weibliche Geschmack verändert, verschwinden diese Eigenschaften. Es gibt keine Verstärkung."
Und solange der Gewinn an Attraktivität die Kosten überwiegt, wird das Feature überleben, fügte Carroll hinzu.
Carroll und Williams schlagen vor, dass dieser Prozess auf andere Tiere ausgedehnt werden kann, von Käfern über Fische bis hin zu Menschen. Es könnte erklären, warum der Bullen-Elch so beeindruckende Geweihe hat, warum männliche Löwen ihre zottigen Mähnen haben und warum männliche Pfaue diese bunte Anordnung von Federn haben.

Schau das Video: Twisted: The Untold Story of a Royal Vizier (Whole Show)

Lassen Sie Ihren Kommentar