Ein Urlaub verdorben von Chinas giftiger Luft (Op-Ed)

Christine Xu ist ein Programm Assistent im China Programm und Energy & Transportation Programm für den Natural Resources Defense Council (NRDC). Dieser Beitrag wurde aus einem Artikel des NRDC-Blogs übernommen Telefonzentrale. Xu hat diesen Artikel zu LiveScience beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Peking ist erneut von der Rekordluftverschmutzung bedeckt - der höchsten seit der "Airpocalypse" vom vergangenen Januar. Die Werte von PM2,5 (die Art von Feinstaub, PM, der für die menschliche Gesundheit am schädlichsten ist) erreichten am letzten Donnerstagmorgen 671 Mikrogramm, was die Sicht drastisch reduzierte und die Pendler dazu veranlasste, Gesichtsmasken mit industrieller Stärke anzulegen. Im vergangenen Jahr hat die starke Luftverschmutzung die Städte nicht nur im Norden, sondern in ganz China heimgesucht. Im vergangenen Monat sorgten Berichte über Umweltverschmutzung in den Provinzen Hebei, Henan und Shaanxi sowie Shanghai - traditionell eine Stadt mit sauberer Luft - für Schlagzeilen.

Meine Kollegen von NRDC und ich haben ausführlich über die Probleme der Luftverschmutzung in China gebloggt, aber ich hatte es bisher noch nie persönlich erlebt - bis jetzt. Versteh mich nicht falsch. Ich habe viele Tage in China mit grauem Himmel und ohne Sonne gesehen, aber niemals hat die Luftverschmutzung meine Nebenhöhlen zum Brennen gebracht.

Ich reiste vom 21. Dezember bis zum 25. Dezember 2013 nach Xi'an in der Provinz Shaanxi, um Urlaub zu machen, in der Hoffnung, die historischen Stadtmauern entlangzufahren, die Pagoden zu besteigen und den Berg Hua zu besichtigen Chinas fünf große Berge.

Stattdessen wurde ich mit einer dicken grauen Luftdecke begrüßt, die unser Flugzeug umhüllte, sobald wir landeten. Als der Geruch von schwachem Rauch meine Lungen füllte, als ich das Flugzeug verließ, zog mein Freund aus Peking schnell zwei Gesichtsmasken heraus. Sie hatte vor unserer Reise den täglichen Luftqualitätsindex für Xi'an überprüft (eine Gewohnheit, die viele Beijinger letztes Jahr entwickelt hatten) und mich vor der schweren Verschmutzung gewarnt. Aber wie es so schön heißt: Sehen heißt glauben.

Der schlimmste Tag war der 24. Dezember, als sich die PM2,5-Werte etwa 800 erreichten, verglichen mit dem von der Weltgesundheitsorganisation festgelegten Standard von 25 Mikrogramm pro Kubikmeter. An diesem Tag roch es ohne eine Gesichtsmaske draußen zu sein, als wäre man in der Nähe eines Waldbrandes oder in einer Rauchlounge. Obwohl die Masken ziemlich unbequem waren (stell dir vor, Schwimmbrillen um deine Wangen zu tragen), trauten wir uns nicht, sie auszuziehen.

Xi'an ist eine Stadt mit einer unglaublichen Menge an Geschichte. Es war der östliche Endpunkt der Seidenstraße, die Hauptstadt von China für viele Dynastien und Heimat der Terrakotta-Armee. Es ist auch die Heimat von Tausenden von Hui-Menschen, einer ethischen Gruppe in China, die überwiegend muslimisch ist. Die kulturelle Schnittmenge von Muslimen, Buddhisten und Chinesen und ihr Einfluss auf Essen und Architektur waren faszinierend zu sehen. Aber ehrlich gesagt, mit der so starken Umweltverschmutzung, hinterließ es uns nur wenige Sehenswürdigkeiten, die wir wirklich zu schätzen wussten, und einen sauren Eindruck von der Stadt.

Das ist eine Tragödie. Was nützt es, wenn alle historischen Städte und Naturschönheiten in China von Dunst bedeckt sind? Was nützt ein schwankendes Wirtschaftswachstum, wenn die Luft nicht atembar ist, die Städte nicht bewohnbar sind?

Die Folgen der Umweltverschmutzung sind atemberaubend. Die Umweltzerstörung kostet für China 9 Prozent des BIP. Aber noch erstaunlicher ist, dass Luftverschmutzung die Lebenserwartung in Nordchina um 5,5 Jahre reduziert. Nachdem die "Airpocalypse" vom letzten Januar Chinas Luftverschmutzung auf die Weltbühne getrieben hat, ist der Tourismus rückläufig, Auswanderer sind gegangen, Schulen schließen sich (um gefährdete Kinder zu schützen), und der Luft- und Fahrzeugverkehr wurde regelmäßig durch schlechte Sichtverhältnisse blockiert.

Während die chinesische Regierung eine Reihe aggressiver Vorschriften erlassen hat, berichtete China, dass seine Rückstandsmarken beim 12. Fünfjahresplan zurückbleiben, während Skeptiker die Wirksamkeit der Maßnahmen zur Bekämpfung der Luftverschmutzung in Frage stellen. Peng Sen, Vizeminister der chinesischen Wirtschaftsförderungsbehörde, der Nationalen Entwicklungs- und Reformkommission (NDRC), sagte, dass China "alle möglichen Mittel" versuchen sollte, um diese Ziele in den nächsten zwei Jahren zu erreichen.

Wir werden 2014 und darüber hinaus sehen, welche konkreten Schritte China unternimmt, um seine Ziele zur Verringerung der Umweltverschmutzung zu erreichen. Eine große Herausforderung wird es jedoch weiterhin sein, wirksame politische und wirtschaftliche Maßnahmen zu setzen, um lokale Beamte dazu zu bringen, ihre Volkswirtschaften ohne Ausbeutung der natürlichen Ressourcen zu entwickeln . In der Vergangenheit basierten lokale Beförderungen hauptsächlich auf zwei Faktoren: Wirtschaftswachstum und Eindämmung sozialer Unruhen. Jetzt versucht Präsident Xi, sie von einem wirtschaftlichen Wachstum um jeden Preis abzuhalten. Es fehlt jedoch an Details darüber, wie dies umgesetzt wird und wie die Naturschutzbilanz eines Beamten gemessen wird. Das Umweltministerium bleibt unterbesetzt und weitgehend zahnlos.

Eine weitere große Herausforderung besteht darin, dass ein Teil der chinesischen Emissionen direkt an die Herstellung von Waren für den Export in die Vereinigten Staaten gebunden ist. Ein neuer Bericht, der von Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, ergab, dass Luftschadstoffe, die mit der chinesischen Exportindustrie in Verbindung stehen, innerhalb weniger Tage über den Pazifik in die westlichen Vereinigten Staaten reisen können, was zu "gefährlichen Schadstoffspitzen" führt. Daher kann die Bedeutung einer konzertierten internationalen Anstrengung zur globalen Bekämpfung der Umweltverschmutzung, zusätzlich zu innerstaatlichen Maßnahmen, nicht genug betont werden.

Als ich die Einheimischen in Xi'an fragte, was sie von der Luftverschmutzung hielten, waren ihre Antworten einstimmig: "Ja, die Verschmutzung ist wirklich schlimm, aber heutzutage scheint es, dass ganz China darunter leidet." In der Tat ist Luftverschmutzung nicht nur ein Problem für Peking.

Tatsächlich ist die Verschmutzung zur Hauptursache für Unzufriedenheit und Proteste in China geworden.

Ein positiver Trend, der bereits im neuen Jahr stattfindet, ist, dass China 87 weitere Städte hinzuzieht, um stündliche Luftqualitätsdaten bereitzustellen, die von den Medien, der Regierung und der Öffentlichkeit genau beobachtet werden. Darüber hinaus fordert China derzeit von 15.000 seiner größten Fabriken, öffentlich und kontinuierlich ihre Luftemissionen und Abwassereinleitungen zu melden.

Dies sind wichtige Schritte der chinesischen Regierung zur Verbesserung der Offenlegung von Transparenz und Umweltverschmutzung. Die Herausforderung besteht nun darin, dass China schnell genug spürbare Verbesserungen macht, bevor die Geduld der Öffentlichkeit ausläuft.

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