Angst, Lächerlichkeit, Gefahr: Ist es sicher, ein Klimaforscher zu sein? (Op-Ed)

Minda Berbeco ist Programm- und Policy Director am National Center for Science Education und Gastwissenschaftler am UC Berkeley Museum of Paläontology. Sie hat diesen Artikel zu Live Science beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Kürzlich hat mich ein College-Senior angesprochen, der nach Tipps sucht, wie man seine Forschung der Öffentlichkeit präsentieren kann. Wir gingen eine Weile im Kreis herum, bis klar wurde, dass die "Öffentlichkeit", auf die sie zielte, die Legislative in ihrem fossilen Brennstoff-liebenden Staat war, ihre Forschung zum Klimawandel war und ihre Frage nicht war: "Wie mache ich das? das zugänglich? " sondern "Wie überlebe ich?"

Ich versicherte ihr schnell, dass niemand sie angreifen würde - im schlimmsten Fall würden die Leute ihre Forschung ablehnen oder nicht interessiert sein. Ich schlug vor, dass andere Anliegen dringlicher sein könnten: gute Noten zu bekommen, einen Platz in einem Forschungslabor zu finden, eine Beschäftigung nach dem Abschluss ihrer Diplomarbeit zu sichern. Wie für die ÖffentlichkeitIch sagte: "Meine Güte, sie können nicht verletzt Sie können sie nicht Feuer Du und sie können dir kein "F." geben. "Doch danach fragte ich mich:" Ist das wirklich wahr? "

Die Gefahren einer klimawissenschaftlichen Karriere

Mein nachträglicher Einfall entstand zum Teil aus mehreren Gesprächen, an denen ich später am Tag von Wissenschaftlern teilnahm, deren Forschung sich auf den Klimawandel konzentriert. Ben Santer ist Klimaforscher am Lawrence Livermore National Laboratory des US-Energieministeriums und arbeitete am Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen des US-Energieministeriums, einer endgültigen Bewertung der Wissenschaft. In seinen Ausführungen erläuterte er, wie er seine persönliche und wissenschaftliche Integrität Mitte der 1990er Jahre herausgefordert fand - nicht von anderen Wissenschaftlern, sondern auf den Meinungsseiten des Wall Street Journal.

Michael Mann, ein Klimawissenschaftler bei Penn State, der früher an der Universität von Virginia war, beschrieb auch seinen persönlichen und beruflichen Albtraum: Er wurde vom damaligen Generalstaatsanwalt Ken Cucinelli ins Visier genommen, der versuchte, die Akten der Universität durchzukämmen entlarven Manns Forschung. (Gerichte, darunter der Oberste Gerichtshof von Virginia, fanden heraus, dass Cuccinellis Forderungen seine Autorität überstiegen.) [Michael Mann: Die Klimaveränderer müssen aufhören, die Beweise zu verzerren (Op-Ed)]

Leider sind diese Geschichten nicht einzigartig. Es stellt sich die Frage, ob ein Ph.D. in den Wissenschaften erfordert jetzt ein sekundärer Grad im Gesetz. In der Tat ist die Belästigung von Klimaforschern so weit verbreitet, dass eine gemeinnützige Gruppe, der Climate Science Legal Defense Fund, zu dem alleinigen Zweck der Rechtsberatung für Klimaforscher auftaucht.

Der Druck, die Klimawissenschaft zu lehren

Es sind nicht nur Wissenschaftler, die solchen Druck erfahren; es sind auch Naturwissenschaftslehrer. Als ich am National Center for Science Education anfing, einer Institution, die seit Jahrzehnten unerbittlich die Lehre der Evolution (und in jüngerer Zeit des Klimawandels) an öffentlichen Schulen verteidigt, war ich von der Hass-Mail, die wir erhielten, bestürzt. Innerhalb eines Monats hatte ich eine ernsthafte Unterhaltung mit meinem Mann darüber, ob er sich sicher fühlte, wenn ich dort arbeitete. Es ist eine Unterhaltung, die wir seit der Geburt unseres Sohnes wieder besucht haben.

In meiner Arbeit interagiere ich regelmäßig mit Lehrern, die mir mit unterschiedlichem Grad an Frustration und Tränen von ihren eigenen Erfahrungen im Unterricht erzählen, während sie einfach versuchen, genaue Wissenschaft zu lehren. Als ich Biologie-Student war, war meine Standardausrüstung ein Mikroskop. Jetzt habe ich das Gefühl, es sollte eine Schachtel Taschentücher sein. [Führt die GOP einen Krieg gegen die Wissenschaft? ]

Es sind jedoch nicht diese Lehrer, um die ich mir hauptsächlich Sorgen mache. Immerhin höre ich hauptsächlich von Lehrern, die trotz ihrer Frustration und Bedenken eindrucksvoll dem Druck standhalten, den absterbenden Angriffen widerstehen und versuchen, die Integrität ihrer naturwissenschaftlichen Ausbildung zu gefährden. Ich mache mir eher Sorgen um Lehrer und aufstrebende Lehrer, von denen ich nichts höre - diejenigen, die solche Angriffe sehen, ihre Lebensumstände (ihre Familien, ihre Arbeitsplatzsicherheit usw.) berücksichtigen und sich fragen, ob sie das auch könnten Behandle solche Angriffe.

Viele Menschen kommen zu dem Schluss, dass sie das nicht können - und das ist, wenn die naturwissenschaftliche Bildung verliert, wenn Naturwissenschaftslehrer das Feld verlassen oder sozial, aber nicht wissenschaftlich kontroverse Themen wie Evolution oder Klimawandel meiden, um unter dem ideologischen Radar zu bleiben.

So stehen sowohl Wissenschaftler als auch Naturwissenschaftslehrer vor ähnlichen Herausforderungen. Es ist nicht verwunderlich, dass es in den letzten Monaten überzeugende und starke Geschichten von Pädagogen, Wissenschaftlern und Gemeindemitgliedern gegeben hat, die zusammenarbeiteten, um die Integrität der naturwissenschaftlichen Bildung zu unterstützen.

Als ein abtrünniges Mitglied des Bildungsausschusses in West Virginia versuchte, die neu eingeführten wissenschaftlichen Standards durch die Aufnahme falscher Informationen über den Klimawandel zu unterminieren, explodierte der Staat. Wissenschaftler meldeten sich, Lehrer waren wütend, und Mitglieder der Gemeinde schrieben an den Gouverneur und zeigten sich bei der Vorstandssitzung, um zu bezeugen. Infolgedessen hat das Board seine Entscheidung umgekehrt und die ursprünglichen Standards sind wieder auf dem Weg zur Wiederherstellung.

In ähnlicher Weise reagierten die Teammitglieder in Texas, als sie versuchten, ähnliche Fehlinformationen über die Klimaforschung in sozialwissenschaftliche Lehrbücher zu integrieren. Sie schrieben Petitionen, kontaktierten die Verleger, schufen Diskussionspunkte, um sich mit der Presse zu beschäftigen, und vor allem kamen sie bei Vorstandssitzungen auf, um sich Gehör zu verschaffen. In jedem Fall haben die Herausgeber ihre Fehler behoben.

Kannst du dir vorstellen, dass jede Gemeinde so schnell daran gearbeitet hat, den naturwissenschaftlichen Unterricht zu unterstützen? Was, wenn es nicht die jungen Wissenschaftler oder Lehrer waren, die sich keine Sorgen machen mussten, sondern die Politiker, die versuchten, diese Trugschlüsse einzuführen? Was wäre, wenn wir uns an alle jungen Wissenschaftler und Lehrer wenden und ihnen sagen könnten: "Wir haben deinen Rücken"? Es ist eine Schande, dass wir das tun müssten, aber angesichts dessen, was bisher passiert ist, ist es nicht an der Zeit, dass wir es versucht haben?

Lassen Sie Ihren Kommentar