Nahrungsergänzungsmittel: Können Sie Fakten von Fiktion trennen?

Dr. John Swartzberg ist Internist und Spezialist für Infektionskrankheiten und ist Vorsitzender der Redaktion des UC Berkeley Wellness Letter und berkeleywellness.com. Er ist außerdem emeritierter klinischer Professor für Medizin an der University of California, der Berkeley School of Public Health und der University of California der San Francisco School of Medicine. Er hat diesen Artikel zu Live Science beigesteuert Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Nahrungsergänzungsmittel haben die Phantasie vieler Amerikaner gefangen genommen. Mehr als die Hälfte der Amerikaner nehmen mindestens ein Nahrungsergänzungsmittel, meist Multivitamine. Insgesamt geben die Menschen in den Vereinigten Staaten jedes Jahr etwa 28 Milliarden Dollar für Vitamine und andere Nahrungsergänzungsmittel aus. Es ist also keine Überraschung, dass mich die Leute oft fragen: Welche funktionieren? Sind sie sicher? Sind sie das Geld wert?

Es gibt Hunderte von verschiedenen Ergänzungen und keine einfachen Antworten über die Vorteile der meisten von ihnen, weil es sehr wenig Wissenschaft gibt, um die Behauptungen der Hersteller zu unterstützen. Vieles von dem, was wir denken wir wissen, dass es Mythos ist, und wird nicht durch Forschung unterstützt. Hier sind einige Fakten, um Ihnen zu helfen, eine informierte Entscheidung über die Ergänzungen zu treffen, die Sie in Ihren Körper setzen. Sehen Sie, ob Sie die Mythen von den Fakten trennen können.

1. Nahrungsergänzungsmittel werden wie Medikamente reguliert, und solche, die in Drogerie-Regalen verkauft werden, wurden von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) zugelassen.

Mythos. Ergänzungen sind nicht wie Drogen reguliert oder getestet. Arzneimittel müssen vor dem Verkauf auf Sicherheit und Wirksamkeit getestet werden. Die Arzneimittelkennzeichnungen müssen potenziell schädliche Nebenwirkungen aufdecken. Im Gegensatz dazu müssen Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln keine Sicherheit oder Wirksamkeit nachweisen, und der Herstellungsprozess wird kaum überwacht. Kanadische Forscher testeten im Jahr 2013 beliebte Nahrungsergänzungsmittel von 12 Unternehmen und fanden heraus, dass Produkte von nur zwei der Unternehmen 100 Prozent des Supplements enthielten. Der Rest war mit anderen Pflanzen kontaminiert, hatte falsch beschriftete Inhaltsstoffe oder enthielt hauptsächlich Füllstoffe wie Reis, Soja oder Weizen. Das Büro des New Yorker Attorney General führte Anfang 2015 ähnliche DNA-Tests mit pflanzlichen Ergänzungsmitteln durch und stellte fest, dass die meisten von ihnen, wenn überhaupt, nicht viel von dem tatsächlichen Kraut auf dem Etikett enthielten.

2. Antioxidative Nahrungsergänzungsmittel wie Vitamin E, C und Beta-Carotin können helfen, Herzkrankheiten und Krebs vorzubeugen.

Mythos. Es gibt keine Beweise dafür, dass Antioxidantien in Pillen Herzkrankheiten oder Krebs vorbeugen. Frühe Laborstudien deuteten darauf hin, dass erhöhte Mengen an Antioxidantien die Schäden durch freie Radikale, die mit der Entwicklung von Krebs in Verbindung stehen, beeinträchtigen könnten. Aber die meisten Studien in Menschen unterstützen diese Idee nicht. In der Tat gibt es Hinweise, dass das Antioxidans Beta-Carotin das Risiko von Lungenkrebs bei Rauchern erhöht.

3. Zink kann Ihnen helfen, die Erkältung zu schlagen.

Könnte sein. Eine Überprüfung der Forschung durch die gemeinnützige Cochrane Collaboration ergab, dass Zink Lutschtabletten oder Sirup verkürzte die Dauer der Erkältungen um einen Tag, wenn das Zink innerhalb von 24 Stunden nach dem ersten Erkältungssymptom genommen wurde. Zink kann jedoch auch die Absorption von Kupfer beeinträchtigen und das Immunsystem beeinträchtigen, wenn es regelmäßig in hohen Dosen eingenommen wird. Cochrane rät, am ersten Tag einer Erkältung "mit Vorsicht" 75 mg / Tag Zink einzunehmen. Bleiben Sie weg von Zink Nasensprays; sie können eine dauerhafte Anosmie (Geruchsverlust) verursachen. Und vergessen Sie Airborne und andere Formeln, die einen Mischmasch von Vitaminen und Mineralien enthalten, die angeblich Erkältungen heilen sollten. Keine Beweise weisen darauf hin, dass diese Formeln funktionieren, und einige enthalten relativ hohe Mengen an Vitamin A, die Knochen schwächen können.

4. Probiotika können helfen, Durchfall zu verhindern, wenn Sie Antibiotika nehmen.

Tatsache. Einige Hinweise deuten darauf hin, dass Probiotika Durchfall verhindern können, der durch den Einsatz von Antibiotika verursacht wird. Aber wählen Sie Ihr Produkt sorgfältig. Viele Marken von Joghurt enthalten nicht die Belastungen von Lactobacillus und Bifidobacterium das scheint zu helfen. (Hefen, wie z Saccharomyces, kann auch als Probiotikum fungieren.) Und selbst wenn das Produkt das Live & Active Culture Siegel der National Yogurt Association trägt, bedeutet dies nur, dass Probiotika zum Zeitpunkt der Herstellung vorhanden waren. Es gibt keine Garantie, dass die Probiotika bis zum Essen des Joghurts am Leben sind. Obwohl Sie kein Rezept für Probiotika benötigen, ist es wichtig, zuerst mit Ihrem Arzt zu sprechen und das von Ihrem Arzt empfohlene Probiotikum einzunehmen. Sie sind schließlich lebende Mikroorganismen und möglicherweise nicht sicher für Menschen mit geschwächtem Immunsystem oder schwer kranke Menschen.

5. Calcium-Ergänzungen können Knochenbrüche bei älteren Frauen verhindern.

Wahrscheinlich ein Mythos. Es stimmt, dass Kalzium für unseren Körper notwendig ist, um Knochen zu bilden, und ein Kalziummangel kann zu Knochenproblemen führen. Und Forschungsergebnisse zeigen, dass ausreichend Kalzium bei Menschen ab 50 Jahren eine kleine positive Rolle spielt. Der beste Weg, die Vorteile zu nutzen, ist das Essen von Lebensmitteln, die natürlich Kalzium enthalten, wie Milch, Joghurt, Kohlblätter und Dosenlachs. Aber viele Amerikaner erreichen nicht genug durch ihre Ernährung - 1.200 mg für Frauen über 50 und 1.000 mg für andere Erwachsene. Wenn das der Fall ist, lohnt sich eine Ergänzung.

6. Zuschläge bieten nicht die gleichen gesundheitlichen Vorteile wie Essen.

Tatsache. Forscher haben immer wieder gesundheitliche Vorteile bei Menschen gesehen, die ein bestimmtes Nahrungsmittel essen, das einen Nährstoff von Interesse enthält. Sie testen den Nährstoff im Labor und versprechen eine positive gesundheitliche Wirkung. Dann isoliert die Supplement-Industrie den Nährstoff und steckt ihn in eine Pille, um sie zu verkaufen. Jahre später zeigen klinische Versuche wenig oder keinen Nutzen für den Nährstoff in Pillenform. Was ist los? Vollwertkost enthält eine Vielzahl von essentiellen Nährstoffen, die auf komplexe Weise zusammenarbeiten, um unseren Körper zu nutzen. Einzelne Nährstoffe in Pillen haben höchstens eine geringe Wirkung auf chronische Krankheiten. Im schlimmsten Fall können sie dir schaden.Zum Beispiel wurde zu viel Vitamin A mit Osteoporose und einem erhöhten Risiko für Hüftfrakturen in Verbindung gebracht. Krebspatienten werden davor gewarnt, Antioxidantien wie Beta-Carotin und die Vitamine A, C und E zu nehmen, aus Angst, dass sie die Behandlung beeinträchtigen oder den Krebs schneller wachsen lassen. Die Quintessenz: Vollwertkost wie Obst, Gemüse, Vollkornprodukte, Fisch und Milch bieten eine reiche Mischung von Mikronährstoffen, die den meisten von uns alles geben, was wir für eine optimale Gesundheit brauchen. [Die Wahrheit über Kräuterergänzungen für Stress]

Es gibt oft mehr Fragen über Ergänzungen als Antworten, und es ist wichtig (wie bei allen Fragen, die Sie über Gesundheit haben), dass Sie vertrauenswürdige Experten suchen, die Behauptungen, die Sie hören, in Frage stellen und daran denken, dass Informationen die beste Medizin sind.

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