Wie die Ethik Ihres Chefs Ihre Karriere verletzen kann (Op-Ed)

Takuya Sawaoka, ein Doktorand in der Abteilung für Psychologie an der Stanford University, hat diesen Artikel zu Live Science beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Fachleute können glauben, dass sie einen ethischen Ruf bewahren können, indem sie sich von moralisch fragwürdigen Praktiken zurückhalten: Stehlen, betrügen oder schikanieren Sie andere nicht. Aber das allein ist nicht genug. Wenn ein Höherer in Ihrer Organisation unethischem Verhalten für schuldig befunden wird, kann Ihr Ruf verdorben werden, nur weil Sie am gleichen Ort arbeiten.

Nimm Enron. Die betrügerischen Geschäfte von Top-Führungskräften führten zu einem der größten Skandale des Jahrzehnts. Die Angestellten in den Reihen verlieren ihren Arbeitsplatz, ihre Gesundheitsversorgung und ihre Ersparnisse. Aber darüber hinaus waren viele mit einer weiteren Konsequenz des Skandals konfrontiert: der öffentlichen Wahrnehmung, dass irgendein Die Person, die mit Enron zu tun hatte, war korrupt und unehrlich und verletzte ihre Aussichten auf eine zukünftige Anstellung. Trotz der Tatsache, dass nur wenige Top-Führungskräfte für die Korruption verantwortlich waren, erlitten alle bei Enron angestellten Mitarbeiter Reputationsschäden - sogar Angestellte, die an dem betrügerischen Verhalten, das das Unternehmen zum Bankrott brachte, nicht beteiligt waren. [Science of Scandal: Warum Politiker zurückprallen]

Ethische Skandale sind nicht auf die Geschäftswelt beschränkt. Der Psychologe Diederik Stapel war ein Star unter seinen akademischen Kollegen, bis er 2012 für den wissenschaftlichen Betrug verantwortlich gemacht wurde. Stapel hatte Daten für Dutzende von wissenschaftlichen Arbeiten zusammengetragen. Universitätsforscher kamen zu dem Schluss, dass Stapel alleine arbeitete und damit die Namen seiner Mitarbeiter und Studenten löschte, von denen viele prompt Papiere zurücknahmen, die alle von Stapel gelieferten Daten enthielten. Und doch könnte ihre bloße Verbindung mit Stapels Namen ihre Zukunftsperspektiven mit einer Wolke des Argwohns dämpfen?

Allgemeiner, wie verschmutzt das unethische Verhalten einer Person den Ruf ihrer Kollegen und Untergebenen?

In neuen Forschungen in der Presse bei Sozialpsychologie und Persönlichkeitsforschung, was ich mit meinem Co-Autor an der Stanford University, Benoît Monin, durchgeführt habe, haben wir diese Fragen untersucht.

Wir haben festgestellt, dass in vielen veröffentlichten Skandalen die an der Korruption beteiligten Personen oft mächtige Führungskräfte mit hohem Status sind. Unethisches Verhalten kann von weniger mächtigen Menschen begangen werden, etwa wenn Mitarbeitern auf niedriger Ebene Skimming vorgeworfen wird, aber in diesen Fällen scheinen Organisationen - und andere Mitarbeiter - weniger Reputationsschäden zu erleiden.

Basierend auf dieser Beobachtung spekulierten wir, dass die sozialer Status eines korrupten Individuums spielt eine Schlüsselrolle bei der Feststellung, wie viel Reputationsschaden die Kollegen in der Folge erleiden. Wir haben vorausgesagt, dass, wenn Personen mit hohem Status betrügerisches Verhalten an den Tag legen, wie es bei Führungskräften von Enron und bei Diederik Stapel der Fall ist, andere Mitglieder der Organisation unter Argwohn stehen, als wenn Personen mit niedrigerem Status ausgesetzt sind. Mit anderen Worten, die Folgen von Skandalen, an denen Führungskräfte mit höherem Status beteiligt sind, werden mit hoher Wahrscheinlichkeit dazu führen, dass sie den Ruf ihrer Kollegen verunreinigen.

Moralische Reputationen versiegen

In einem unserer Experimente haben wir untersucht, wie unethisches Verhalten des oberen Managements die Karriereaussichten anderer Organisationsmitglieder beeinflusst. Wir rekrutierten Teilnehmer, um über einen Skandal zu lesen, in dem ein Organisationsmitglied des Betrugs schuldig war. Wir haben manipuliert, ob der Übertreter als "hochrangige Führungskraft" oder als "Einstiegsarbeiter" beschrieben wurde.

Danach haben wir die Teilnehmer gebeten, eine Einstellungsempfehlung für einen anderen Mitarbeiter zu geben, der zufällig in derselben Organisation arbeitet. Wir stellten fest, dass die Mitarbeiter deutlich negativere Einstellungsempfehlungen für diesen Mitarbeiter gaben, nachdem sie gelesen hatten, dass ein hochrangiger Manager (und nicht ein Einstiegsangestellter) dieser Organisation Betrug begangen hatte - obwohl es keine Anzeichen dafür gab, dass die beiden jemals gearbeitet hatten zusammen oder sogar einander kannten.

Warum sind die ethischen Fehler des oberen Managements für den Ruf ihrer Organisationen so viel schädlicher? Unsere Forschungsergebnisse legen nahe, dass hochrangige Organisationsmitglieder, wie CEOs oder Teamleiter, wahrgenommen werden prototypisch - Mit anderen Worten, sie werden als die Qualitäten und Eigenschaften des Rests der Organisation verkörpert. Daher wird angenommen, dass die Organisation korrupt sein muss, wenn der Anführer korrupt ist, und daher auch alle anderen Mitarbeiter korrupt sein müssen.

Das sind schlechte Nachrichten für Leute, die in Organisationen mit unmoralischen Anführern arbeiten. Selbst wenn Sie ein hervorragender moralischer Angestellter sind, können die ethischen Fehltritte derer, die über Ihnen stehen, Ihrem Ruf schaden. Um Ihr Image in den Augen anderer zu schützen, reicht es unter Umständen nicht aus, selbst ethisch zu sein - es ist auch wichtig, sich mit ethischen Mitarbeitern zu umgeben und insbesondere unter ethischer Führung zu arbeiten.

Was tun, wenn ein Skandal eintritt?

Natürlich haben Sie nur so viel Kontrolle über das ethische Verhalten Ihrer Kollegen. Wenn einige Mitarbeiter Ihrer Organisation in einen Skandal verwickelt werden, was können Sie tun, um den Ruf Ihrer Organisation und damit Ihren eigenen Ruf zu schützen?

Eine Strategie wäre, den sozialen Status des Übertretenden herunterzuspielen. Wenn die Menschen das korrupte Mitglied der Organisation als niedrigeren Status wahrnehmen, wird dies den Reputationsschaden verringern, der dem Rest der Organisation zugefügt wird. Wenn dieser Ansatz nicht möglich ist (im Fall von eindeutig hochrangigen Übertretern wie einem CEO), wäre eine andere Strategie, die Art und Weise, in der das korrupte Mitglied der Organisation ist, hervorzuheben nicht Vertreter der Organisation, indem sie beispielsweise beschreiben, auf welche Art und Weise ihre Handlungen eher persönliche Fehler als die allgemeinen Werte der Organisation widerspiegeln.

Eine weitere interessante Implikation ist, dass, obwohl Führungskräfte oft dazu angehalten werden, die Verantwortung für ethische Verstöße in ihrer Organisation zu übernehmen, dieser Ansatz möglicherweise fehlschlagen könnte. Wenn das Top-Management die Verantwortung für Fehlverhalten des mittleren Managements übernimmt, kann das dazu führen, dass Reputationsschäden nicht auf Untergebene übergreifen. Unsere Forschung legt jedoch nahe, dass das Gegenteil der Fall sein könnte: Wenn das Top-Management Verantwortung übernimmt, könnte die Korruption als repräsentativ für die Organisation als Ganzes wahrgenommen werden, was die Verbreitung von Reputationsschäden erhöht und letztlich mehr Mitglieder der Organisation verletzt.

Reputationen sind miteinander verbunden

Vielleicht stehen die professionellen Netzwerke der Menschen heute mehr denn je zur Verfügung. Mit dem Aufkommen allgegenwärtiger sozialer Online-Netzwerke, schneller Nachrichtenzyklen und größerer Informationstransparenz sind Details zu Ihrer beruflichen Zugehörigkeit - zum Beispiel Organisationen und Personen, mit denen Sie zusammengearbeitet haben - nur wenige Klicks entfernt. Darüber hinaus verbreiteten sich die Enthüllungen über ethische Fehler von Mitarbeitern schnell in der Internet-Klatschpresse. Die Prozesse, die Monin und ich dokumentieren, werden daher in diesem neuen Informationszeitalter wahrscheinlich noch verschärft und beschleunigt.

Unsere Forschung zeigt, wie die Verbindung mit unethischen Vorgesetzten und Unternehmen Ihren eigenen Ruf schädigen und Ihre zukünftigen Karriereaussichten beeinträchtigen kann. Auf diese Weise sind unsere Reputationen miteinander verbunden - deshalb liegt es in unserem eigenen Interesse, für ethisches Management und Organisationen zu arbeiten.

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