Riesen Pandas und Menschen: Eine Lektion in Nachhaltigkeit

Sue Nichols, stellvertretender Direktor derZentrum für Systemintegration und Nachhaltigkeit an der Michigan State Universityund Jianguo "Jack" Liu, Direktor des Zentrums, hat diesen Artikel zu Live Science beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Wenn Facebook irgendeine Lehre ist, sind Pandas eine endlose Schriftart von niedlichem. Aber Offenbarungen darüber, wo Pandas leben und wie sie mit Menschen zusammenleben, verstärken ihre Wirkung über mehr als die warmen und verschwommenen.

Das Wolong Naturreservat steht im Mittelpunkt dieser Entdeckungen. Dieses wunderschöne, gebirgige Naturschutzgebiet im Südwesten Chinas beherbergt etwa 10 Prozent der wild lebenden und gefährdeten Riesenpandas der Welt und bietet Ressourcen für etwa 5.000 Menschen, die auf den Wald angewiesen sind. [Siehe Fotos der niedlichen Riesenpandas in Wolong]

Menschen leben mit Pandas

Wie viele Entwicklungsländer erlaubt China seinen Bürgern, innerhalb der Grenzen von Naturschutzgebieten zu leben. Dies bedeutet, dass einige der elementarsten Kämpfe zwischen der Natur und diesen lokalen menschlichen Bevölkerungen täglich stattfinden.

Unser Zentrum unter der Leitung von Jianguo "Jack" Liu, der den Rachel Carson Chair in Sustainability innehat, arbeitet seit 1996 daran, diese Beziehungen in Wolong besser zu verstehen. Liu, dessen Expertise Ökologie und Sozialwissenschaften zusammenbringt, betrachtet das Reservat seit langem als ausgezeichnetes Laboratorium, weil sich seine Wahrheiten als universell erwiesen haben: Die Bedürfnisse von Mensch und Natur respektieren - und die dynamische, komplexe Natur dieser Beziehung anerkennen - und Nachhaltigkeit ist möglich.

Liu, zusammen mit anderen Gelehrten auf dem Gebiet der Nachhaltigkeit von MSU und der ganzen Welt, wenden die in Wolong gelernten Lektionen auf globale Herausforderungen an, die in Landnutzung, Handel, Habitatschutz und Ressourcen- und Ökosystem-Service-Management wurzeln. Die Forscher bringen die Sichtweisen vieler Disziplinen ein - von Ökologie, Pflanzen- und Naturwissenschaften bis hin zu Sozial-, Wirtschafts- und Verhaltenswissenschaften. Die Forscher, eine internationale Gruppe von Studenten, ehemaligen Studenten und Kollaborateuren, teilen Lius ganzheitliche Sicht auf eine Welt, in der das Schicksal von Mensch und Natur fest verwurzelt ist. Sie haben "Pandas and People: Kopplung von menschlichen und natürlichen Systemen für Nachhaltigkeit" veröffentlicht (Oxford University Press, 2016). Die Forschung wurde teilweise von der National Science Foundation und der NASA finanziert.

Aus diesen Erfahrungen ergeben sich vier wichtige Lektionen.

1. Mensch + Natur kann Verlust in Genesung verwandeln

Damit Nachhaltigkeit funktioniert, muss die Gesellschaft verstehen, wie menschliche und natürliche Systeme ein Paar bilden, das zusammenarbeitet. Solche Erkenntnisse können die Erholung von Naturkatastrophen und die ökologischen Schäden durch Misswirtschaft und Ausbeutung der natürlichen Umwelt unterstützen. [Warum Nachhaltigkeit keine Wahl mehr ist (Op-Ed)]

Push und Pull zwischen Naturschutz und menschlichem Bedarf definieren Chinas Bemühungen, seine geschätzten und gefährdeten Pandas zu schützen. Gut gemeinte Maßnahmen zur Erhaltung oder Wiederherstellung von Wildtierlebensräumen stellten die Menschen, die im Wolong-Naturschutzgebiet leben, vor große Probleme. Ironischerweise hat sich sogar die Liebe zu Pandas als gefährlich erwiesen. Der Tourismus, der aus einer menschlichen Faszination für Pandas entstand, zerstörte ihre Waldlebensräume, indem Bäume abgeholzt wurden, um Nahrung zu kochen und Unterkünfte für die Touristen zu bauen.

Eine Studie, die im Jahr 2001 in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, zeigte, dass der Panda-Lebensraum in der Reserve schneller abgebaut wurde als außerhalb seiner Grenzen. Liu und seine Kollegen nutzten präzise Daten von Satellitenaufnahmen und Messungen vor Ort, um zu zeigen, wo, wie und warum die Vegetation verschwand - vor allem Bambus, die Pflanze, die Pandas ausschließlich fressen. Die Information brachte bessere Gesetze zum Schutz des Lebensraums. Durch die Einbeziehung der sozialwissenschaftlichen Forschung konnte deutlich gemacht werden, wie die Menschen auf umweltpolitische Maßnahmen reagieren und wie sie sich engagieren, kompensieren oder umleiten können, um schädlichen Verhaltensweisen Einhalt zu gebieten.

Im Jahr 2003 erfuhren Liu und seine Kollegen, dass kollektive Aktionen, wie das Organisieren von Waldbewohnern, um sich an Naturschutzbemühungen zu beteiligen, sich verfangen können, wenn Gruppen zu groß werden. In diesem Fall können "Trittbrettfahrer" - Personen, die ihrer Pflicht ausweichen und immer noch die Vorteile ernten - die kollektiven Aktionen weniger effektiv machen. (Zum Beispiel halfen einige Trittbrettfahrer nicht mit der Überwachung des Waldes, aber sie genossen immer noch die sich daraus ergebenden Vorteile der Waldsanierung.)

Aber in kleinen Gruppen können die Teilnehmer überfordert sein. Die Forscher fanden den mittleren "Sweet Spot", um die politischen Entscheidungsträger zu motivieren, effektive Partizipation zu gestalten.

Ein Weg zur Genesung zeichnet sich ab - einer, der eine Verschmelzung der Wissenschaften sowohl von der menschlichen als auch von der natürlichen Welt erfordert.

2. Gehen Sie eine Meile in den Schuhen Ihres Probanden

In der Wissenschaft dreht sich alles um Datenpunkte, obwohl Einsicht nicht nur aus der Forschung, sondern auch aus dem Leben kommt.

In Wolong hat das Forschungsteam analysiert, was Menschen motiviert, im besten Interesse der Umwelt zu handeln und wie Geld eine Rolle in der Nachhaltigkeit spielt - wann es motiviert, wann nicht und wenn andere Dinge wichtiger sind. Zum Beispiel zeigte eine Studie, die Anfang des Jahres in der Zeitschrift Conservation Biology veröffentlicht wurde, dass finanzielle Anreize so groß sein müssen, dass Menschen in ihre Bergwälder ziehen können, um die illegale Ernte von Bäumen zu überwachen. Einwohner, die weiter entfernt wohnten und weniger Geld erhielten, waren weniger geneigt, daran teilzunehmen.

Die Forscher mussten darüber hinaus nicht nur einen vereinfachenden Blickwinkel einnehmen - sich mit den Pandas und ihrer globalen Anziehungskraft auskennen. Um ein Gleichgewicht zu erreichen, mischten sich die Teammitglieder für zwei Jahrzehnte in das weniger publizierte Leben von Generationen von Wolong-Bewohnern ein.Sie lernten die Realität der täglichen Entscheidungen kennen: Zerhacke ich diesen Baum und mache es einem Panda schwer, oder zahle ich für die Schule meines Kindes? Wann reicht das Geld aus, um Menschen zur Überwachung eines Waldes zu bewegen? Wie sehr interessiert es mich, was meine Nachbarn denken? (Eine Studie, die Liu und Kollegen im Jahr 2009 veröffentlichten, zeigte, dass Menschen sich eher in Naturschutzprogramme einschreiben, wenn ihre Nachbarn dies getan haben - Einblick, dass die Autoren darauf hingewiesen werden, dass sie von politischen Entscheidungsträgern eingesetzt werden könnten.)

Die Kombination der Erkenntnisse mit der Forschung hat dazu beigetragen, zu analysieren, wie Menschen auf Naturschutzmaßnahmen reagieren. Es hat dem Forschungsteam geholfen, produktive Fragen zu stellen, um zu bestimmen, wie die Mitglieder der Gemeinschaft ihre täglichen Entscheidungen treffen.

Die Präsenz in der Gemeinde hilft Forschern auch, Überraschungen zu bewältigen. Zum Beispiel bezahlte die chinesische Regierung 2001 lokale Haushalte, um von Feuerholz auf Elektrizität umzustellen, um ihre Häuser zu heizen und zu kochen. Es schien ein Umweltsieg zu sein, bis Haushalte mit mehreren Generationen ihre eigene Einstellung zum Gewinn fanden. Für sie machten die Subventionen pro Haushalt es finanziell sinnvoll - und persönlich ansprechend -, die beengten Verhältnisse aufzuteilen und neue, unabhängige Haushalte zu gründen. Und das bedeutet, dass mehr Haushalte mehr natürliche Ressourcen nutzen. Das Problem zu lokalisieren half der chinesischen Regierung, neue Wege zu finden, um Elektrizität erschwinglich zu machen, einschließlich des Baus eines neuen Wasserkraftwerks.

3: Was in Wolong passiert, bleibt nicht in Wolong

Die Wahrheiten, die man in Wolong seit 20 Jahren gelernt hat, finden in anderen Teilen der Welt Anklang, auch wenn die Einzelheiten unterschiedlich sind. In China inspirieren gutartige Pandas zur Anbetung, aber in Nepal bringen Tiger trotz ihrer eigenen Fans ein Element der Angst mit sich. Pandas essen schließlich nur Bambus. Tiger greifen gelegentlich Menschen an.

Die Anwendung des Wolong-Gerüsts in Nepal kann jedoch dazu beitragen, Lebensräume zu erhalten, während die Menschen, die die Wälder mit einheimischen Tieren teilen, gedeihen können.

Das MSU-Forscherteam hat im nepalesischen Chitwan-Nationalpark Menschen und Natur studiert. Sie haben Veränderungen in der Anzahl und Zusammensetzung der Haushalte und die Auswirkungen weitreichender Veränderungen wie Industrialisierung und Globalisierung auf ländliche Gebiete und Naturschutz untersucht.

Wenn sich Menschen zum Beispiel häufiger in den Park wagen, scheinen Tiger ihre natürlichen Körperuhren zu verschieben und bewegen sich nachts mehr um ihre menschlichen Nachbarn zu vermeiden. Dieser gekoppelte Ansatz von Mensch und Natur hat auch zu wichtigen Erkenntnissen darüber geführt, warum einige politische Maßnahmen, die den Zugang zu Waldressourcen einschränken, versagt haben, da sie mit lang gehegten Traditionen und Praktiken kollidieren. Das Ergebnis war, die Tür zu neuen Einsichten zu öffnen, die helfen sollten, die Politik in Chitwan zu verbessern, so wie in Wolong.

Die multidisziplinären Methoden, die sowohl die Natur als auch die Menschen respektieren, führen Nachhaltigkeitsbemühungen auf der ganzen Welt voran, sei es für die Verwaltung eines Naturschutzgebietes zum Schutz bedrohter Arten, wie in Chitwan, oder um die Einstellung der Menschen gegenüber Schwarzbären im Osten zu verstehen Texas, um die Erhaltung effektiver zu machen.

4. Es ist eine kleine Welt

Zu verstehen, wie die Flora und Fauna in Wolong mit den dort lebenden Menschen koexistieren, bietet ein Modell dafür, wie ein Netz vernetzter Menschen und Lebenswelten den Globus umspannt.

In der heutigen Welt der Hyperkonnektivität bedeutet "Remote" nicht mehr so ÔÇőÔÇőviel. Die Forschungsgruppe richtet ihre Aufmerksamkeit darauf, wie fest die Welt gebunden ist. Sie fangen an, die Punkte zu verbinden, um zu beweisen, dass das, was in China passiert, Menschen auf der anderen Seite der Welt betrifft.

Zum Beispiel wurden zwischen 2004 und 2010 63 Wolong-Pandas an Zoos in China und anderswo auf der Welt, wie Washington, D.C. und San Diego, Kalifornien, ausgeliehen. Diese scheinbar einfachen Transaktionen von pelzigen Kreaturen und guten Tieren haben weitreichende Konsequenzen: Pandas bedeuten Jobs - von den Pandashaltern und Tierärzten bis hin zu denjenigen, die ihre Bambusberge wachsen und ausliefern, an die Leute, die die Kredite vermitteln und verwalten und die öffentlichen Auftritte verwalten der Pandas. Pandas bewegen Waren, die hergestellt, geliefert und verkauft werden. Gäste reisen national und international, um diese importierten Prominenten zu besuchen. Geld wechselt überall auf der Welt die Hände.

Stellen Sie sich vor, was es bedeutet, wenn ein schweres Erdbeben wie 2008 auf das "abgelegene" Wolong trifft. Der Shake wurde "um die Welt" gefühlt.

Das ist nur ein Beispiel für Telekupplung - sozioökonomische und ökologische Interaktionen über Entfernungen. Es gibt neue und schnellere Wege, den gesamten Planeten zu verbinden, von großen Ereignissen wie Erdbeben und Überschwemmungen bis hin zu Tourismus, Handel, Migration, Umweltverschmutzung, Klimawandel, Informationsflüssen und Finanzkapital sowie Invasionen von Tier- und Pflanzenarten.

Bei der Telekupplung geht es darum, menschliche und natürliche Systeme über Grenzen hinweg zu verbinden. Telekupplung ist eine Möglichkeit, eine der oft überwältigenden Folgen der Globalisierung zum Ausdruck zu bringen - die Art und Weise, wie ein Ereignis oder Phänomen in einer Ecke der Welt weit weg wirken kann. In der Tat, Systeme paar - Verbindung über Raum und Zeit.

In der Tat ist die Forschung, die in Wolong entstand, auf der ganzen Welt zu hören. Die Forscher haben unterstrichen, dass die von uns getroffenen Lifestyle-Entscheidungen weit über unsere Haustür hinaus wirken. Sie haben herausgefunden, dass die Anzahl der Haushalte in der Welt aufgrund der großen Belastung für die Umwelt wichtiger ist als die Bevölkerungszahl. Das bedeutet, dass Faktoren wie der Auszug aus dem Elternhaus, Scheidung und viele Kinder oder keine, die natürliche Umwelt beeinflussen. Und die Forscher haben Erfolge bei Programmen gesehen, die nicht nur diktieren, sondern den Menschen auch Partnerschaft und Anleitung bieten. Wolongs Panda-Gewohnheit stabilisiert sich. Chinas Wälder zeigen Anzeichen einer Erholung.

Und diese Erfolge schaffen neue Möglichkeiten zu lernen, dass sowohl Menschen als auch die Natur überleben können müssen. Und diese Forschung zeigt weiterhin, wie das möglich ist - einem Weg folgend, der im Land der Pandas begann.

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