Werden die Everglades und ihre Überraschungen jemals vollständig geschützt? (Op-Ed)

Michael Sainato ist ein Freiberufler mit Credits wie Miami Herald, Huffington Post und The Hill. Folge ihm auf Twitter unter @ msainat1. Sainato hat diesen Artikel beigesteuert. Er hat diesen Artikel zu Live Science beigesteuert Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Es gibt keinen Ort auf der Erde wie den Everglades National Park. Süßwasser und Erde konvergieren zu einem der reichsten und vielfältigsten Ökosysteme der Erde. Es ist die größte tropische Wildnis in den Vereinigten Staaten und nur eine von drei Orten in der Welt, die die Aufnahme als internationales Biosphärenreservat, Weltkulturerbe und Feuchtgebiete von internationaler Bedeutung beanspruchen kann.

Die Everglades waren auch ein Streitpunkt, da Umweltschützer und Entwickler ständig um ihre Nutzung und Ressourcen kämpfen. Frühe Florida Politiker kämpften, um die Everglades auszubaggern und zu säubern, um Wirtschaftswachstum und Wohlstand anzuregen. Auch heute noch ist der umfassende Sanierungsplan der Vereinigten Everglades, der vor Jahren vom US-Kongress verabschiedet wurde - der größte Umweltschutz, den die Welt jemals gesehen hat - immer noch durch die Bürokratie in Richtung vollständige Umsetzung gespült. [Warum 'geschützte Länder' zu oft Schutz verlieren (Op-Ed)]

Eine komplexe Geschichte

Am vergangenen Earth Day nutzte US - Präsident Barack Obama die Everglades als Bühne, um die krassen Realitäten des Klimawandels angesichts der Politiker Floridas wie Gouverneur Rick Scott anzusprechen, die immer noch eine Politik verfolgen, die den Umweltauswirkungen von ungebremste Entwicklung und Wachstum im ganzen Staat.

"Der Klimawandel bedroht diesen Schatz und die Gemeinden, die davon abhängig sind, die fast ganz Südflorida umfassen. Und wenn wir nicht handeln, gibt es vielleicht keine Everglades, wie wir sie kennen", sagte Präsident Obama.

Der Lebensunterhalt von Florida hängt von den Everglades ab. Jeder vierte Floridianer ist darauf angewiesen, dass er Trinkwasser hat. Es generiert jährlich mehr als eine Viertelmilliarde Dollar an Tourismuseinnahmen: Für jeden Dollar, der in den Park investiert wird, gibt es im Gegenzug 10 Dollar, die letztes Jahr mehr als eine Million Besucher angezogen haben.

Und die Everglades bieten eines der besten Unterstützungssysteme, die Florida gegen den Klimawandel und den Anstieg des Meeresspiegels hat, indem es das Einströmen von Salzwasser in die Süßwasservorräte Südfloridas abschwächt und eine natürliche Schutzbarriere für Florida vor tropischen Stürmen und Hurrikanen schafft.

Anfang des Jahres übernahm ein neuer Hausmeister des Parks, Superintendent Pedro Ramos, sein Amt.

"Ich werde dir zeigen, was die Everglades mit der Kubakrise zu tun haben", sagte Ramos, als wir uns trafen. Er griff nach den Schlüsseln zu seinem von der Regierung ausgestellten weißen Ford Taurus, nur wenige Meter von der Stelle entfernt, an der Präsident Obama einen Fototermin hielt, und schlenderten durch einige Nebenstraßen der Everglades zu einem geschlossenen Zaun, der mit verblichenen Warnschildern der US-Armee überflutet war.

Die Nike-Raketenstelle im Everglades-Nationalpark behielt in der Krise von 1960 mehrere Atomraketen bei. Nachdem sich die Spannungen mit Kuba auflösten, wurde der Standort aufgegeben, Atomsprengköpfe entfernt und die Hangars und Bunker wurden langsam von der Natur zurückgewonnen - bis vor ein paar Jahren, als die Baker Aviation School mit Zuschüssen und Restaurierungsarbeiten begann lange vergessene Everglades Geschichte.

"Wenn sie jemals benutzt würden, hätten die Atombomben von dieser Seite den Lauf der Geschichte für immer verändert", fügte Ramos hinzu, als er eine restaurierte 40-Fuß-Rakete hinter den original verrosteten Hangartüren enthüllt.

Ein persönlicher Weg zur Bewahrung

Ramos fing den Nationalpark-Käfer in jungen Jahren auf. Seine Mutter, verwitwet als er sieben Jahre alt war, konnte sich keine Ferien oder Exkursionen zu den schicken Resorts an der Küste von Puerto Rico leisten. Ihre Freizeit verbrachte man in San Juan National Historic Site, was er "den besonderen Ort auf der Insel" nennt.

Nach der High School verließ er die kleine Insel, um an der University of Massachusetts, Amherst, ein College zu besuchen. "Bis heute ist es einer der eisigsten Orte, an denen ich je gewesen bin. Ich dachte, es wäre unmenschlich zu erwarten, dass ein Puertoricaner in dieser kalten Umgebung lebt."

In Florida sind die Dinge ein bisschen anders. "Die Leute beschweren sich über den Mangel an Jahreszeiten hier in Südflorida, aber sie sind hier genauso wie anderswo. Jeder von ihnen ist etwas Besonderes, aber mein Favorit ist die Regenzeit, von Oktober bis Dezember, wenn dieser Ort wirklich lebendig wird. Wenn es überflutet ist, ist der Besuch eines Cypress Dome der einzige Weg, um mit diesem Ort vertraut zu werden.Jedes Mal, wenn man in einen geht, sieht man etwas anderes.Das immerwährende Geheimnis um jede Ecke in solch einer fremden Umgebung hilft einem wirklich kenne diesen Ort gut ", sagte Ramos.

Sein Abschluss in Agrarressourcenökonomie brachte ihm eine Stelle beim US-Landwirtschaftsministerium ein, und er arbeitete dort für mehr als ein Jahrzehnt, während er sich jedes Jahr um eine Gelegenheit im US-Nationalpark-Service bewirbt. Im Jahr 2001 wurde er schließlich als Verwaltungsbeamter des Big Cypress National Park, nördlich der Everglades, eingestellt.

Big Cypress wurde zuerst mit einer doppelten Mission der Erhaltung und privaten Nutzung konzipiert, zwei Prioritäten, die normalerweise als inkompatibel angesehen werden. Als Ramos sein Amt antrat, rissen Offroad-Fahrzeuge den Park auseinander und durchbrachen die empfindliche Erde, die Jahrzehnte dauern würde, um sich von den Misshandlungen zu erholen.

Mit der Unterstützung der Umwelt, der traditionellen Jagd und der Off-Road-Fahrzeuge reduzierte Ramos die 26.000 Meilen Offroad-Spuren auf weniger als 500 Kilometer.

"Es war ein Kompromiss aus Konservierung und traditioneller Nutzung, von dem die Leute dachten, dass es niemals erreicht werden könnte", sagte er. Seine Amtszeit und pragmatischen Erfolge bei Big Cypress machten ihn zu einem Schuh-in, als die Position des Superintendent im Everglades National Park eröffnet.

Die Everglades erhalten

Die Everglades teilen auch viele der gleichen Probleme in Big Cypress, in noch größeren Größen. Süd-Florida hat exotischere Arten von Fischen, Reptilien, Vögeln, Säugetieren und Pflanzen als in jedem anderen Teil der Vereinigten Staaten.

In jüngster Zeit waren invasive Pythons eine der häufigsten und schädlichsten Arten im Park, die Beute dezimierten und andere Räuber außer Konkurrenz brachten. Der Park nutzt die Hilfe von Freiwilligen aus dem Irakkrieg, um die Schlangen in den Zielgebieten des Parks zu fangen und die vom Python bedrohten Arten zu schützen. Ramos zitiert das Ausgehen mit den Freiwilligen als eines der Highlights in seinen ersten Monaten als Superintendent des Parks.

Finanzierungsfragen und Budgetprobleme zwangen Ramos und Everglades National Park, erhebliche Gebührenerhöhungen für Parkeintritte in Erwägung zu ziehen. Wenn sie in Kraft treten, würden die Änderungen die erste Gebührenerhöhungsbewertung sein, die der Park in 20 Jahren gesehen hat. Staat und Bundesbehörden sind auch in der Bürokratie verwickelt, die Finanzierung für den Umfassenden Everglades Restoration Plan, der den Staat Florida fordert, Land mit passenden Bundesmitteln zu kaufen, während das Army Corps of Engineers die notwendigen Projekte bauen würde.

Flamingo Bay, die südlichste Spitze des Parks, eine 45-minütige Fahrt vom Eingangstor entfernt, könnte bald auch Angebote für private Unternehmen einholen, um die aktuelle Infrastruktur des Campingplatzes und des Besucherzentrums zu verbessern, eventuell mit einem zusätzlichen Restaurant Besucher.

"Dieser Standort ist eine Linse für den Klimawandel und die Projektionen für die nächsten 50 Jahre. Wir wollen das Gebiet revitalisieren, um mehr Besucher anzuziehen und Infrastrukturen zu bauen, die starken Stürmen, gelegentlichen Überschwemmungen und höheren Meeresspiegeln standhalten", sagte Ramos.

Spät in unserer Tour hielt Ramos an einem anderen verschlossenen Tor mit dem Zeichen Hidden Lake. "Die Leute haben das Missverständnis, dass all das Wasser hier düster und sumpfig ist", sagte er, während er auf das kristallklare Wasser zeigte, während Fische aus unseren Schatten in Sicherheit flüchten.

"Wir machen hier viele Umwelt-Location-Programme für Jugendliche. Ob Kinder, die zum ersten Mal hierher kommen, sich in die Natur verlieben oder nicht, das Gefühl der Werte, das durch die Exposition gegenüber den Everglades vermittelt wird, verleiht Engagement für den Rest ihres Lebens. Der Park bedeutet verschiedene Dinge für verschiedene Menschen und wir versuchen, alle diese Sprachen zu sprechen. "

Wir fuhren zurück zum Hauptquartier des Parks, als die Sonne über den Grasfluss zu brennen begann. Ich fragte Ramos, was seine Hoffnung für die Zukunft des Parks war und er antwortete: "In meinen kommenden Jahren als Superintendent hoffe ich, eine viel sinnvollere Verbindung zwischen dem Park und den Gemeinden um uns herum zu sehen. Ich möchte, dass die Leute stolz auf das sind, was sie in ihrem Hinterhof haben, und dass sie ein persönliches Gefühl von Eigenverantwortung und Verantwortung dafür entwickeln. Die Everglades sind Teil der Geschichte, wer wir als Volk und als Land sind. Es ist ein Ort von internationaler Bedeutung und die Welt schaut zu, wie gut wir unserer Verantwortung für dieses besondere Naturwunder gerecht werden. "

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