Fading Florida Panthers brauchen neue Wege zur Sicherheit

Michael Sainato ist ein Freiberufler mit Credits wie Miami Herald, Huffington Post und The Hill. Folge ihm auf Twitter unter @ msainat1. Sainato hat diesen Artikel zu Live Science beigesteuert Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Die Cougar-Unterart, bekannt als der Florida-Panther, ist ein verschwindendes und schwer fassbares Relikt der Natur, das seit einem Jahrhundert in einer schwindenden Wildnis vom Aussterben bedroht ist. Mit einem Lebensraum, der auf weniger als fünf Prozent seines historischen Verbreitungsgebiets degradiert ist - wahre Isolation in Südflorida - schätzen Tierschützer, dass die Panther derzeit zwischen 100 und 200 Individuen ausmachen. Bei einer so kleinen Population glauben Experten, dass das Tier die genetische Vielfalt nicht aufrechterhalten und überleben kann.

Für Florida Panthers, um ihre Zahlen zu erweitern, brauchen sie eine erweiterte Reichweite, und ab diesem Mai, ein Korridor von geschützten Ländern sind nun verbunden, um diesen benötigten Raum zur Verfügung zu stellen.

Einen wilden Korridor erforschen

Die Vereinbarung über die Erhaltung der Grundstücke - zwischen der Naturschutzbehörde, dem Amt für die Erhaltung natürlicher Ressourcen der US-Landwirtschaftsbehörde (USDA) und dem Grundstückseigentümer Christopher Asplundh, Milliardär und Vorsitzender der Firma Asplundh Tree Expert aus Pennsylvania - wurde auf 1.528 Acres abgeschlossen von der 1800 Hektar großen Black Boar Ranch in LaBelle, Fl.

Es ist das letzte Stück Land, das in einem Korridor für Panther verbunden ist, der sein Territorium nördlich des Caloosahatchee River erweitert. Während einer Tour für Journalisten und Projektpartner hatte ich die Gelegenheit, den neuen Korridor zu sehen, der in einem Open-Air-Buggy unterwegs war, als er das Laubwerk der Ranch durchquerte und Herden von exotischen Elchen, Rehen und Antilopen begegnete schattige Ruheplätze.

Ein dünner Kanal aus tanninischem, trübem Wasser fließt langsam durch die Black Boar Ranch in Richtung einer Unterführung der State Road 80, wo ein Teil des Naturschutzprojekts - in Zusammenarbeit mit dem Florida Department of Transportation - Panther in die Lage versetzt, ohne Risiko nach Norden zu fahren von einem Auto auf der Straße geschlagen werden.

Das Florida Department of Transportation hat mehr als 70 Tierunterführungen an stark frequentierten Staatsstraßen im Süden Floridas errichtet, die jeweils zwischen 1 Million und 2,5 Millionen US-Dollar kosten.

Einmal durch die Unterführung müssen die Tiere über den Caloosahatchee-Fluss schwimmen, und die Forscher haben nur eine Handvoll ausgewachsener männlicher Panther registriert. Ein männliches Panther-Territorium kann mehr als 200 Quadratmeilen umfassen, und ihr derzeitig zugänglicher Lebensraum bietet ihrer Bevölkerung nicht annähernd genug Platz zum Erweitern. Ein weiblicher Panther wurde seit 1973 nicht nördlich des Caloosahatchee registriert.

Aufgrund der kurzen Entfernungen, die Frauen im Jahr 2006 zurücklegten, empfahl der US-amerikanische Fish and Wildlife Service, Panther in ehemalige Lebensräume zu transportieren, um ihre Ausbreitung zu erleichtern. Der Bericht bezeichnete die Region Avon Park als den besten Standort für eine Umsiedlung, da sie die größte Menge an öffentlichem Land umfasste und die am wenigsten fragmentierten geeigneten Lebensräume für Panther bot.

Der neue Panther-Korridor ist nur ein Blip in den Empfehlungen des Berichts und den Empfehlungen vieler anderer Wissenschaftler.

Ein erweiterter Korridor

"Die derzeitige Reichweite des Panthers ist auf Dauer nicht tragfähig", sagte Michael Robinson, Direktor des Zentrums für biologische Vielfalt, einer gemeinnützigen Organisation mit 625.000 Mitgliedern und Aktivisten auf der ganzen Welt. "Der Florida Panther Recovery Plan 2008 empfahl drei Populationen von mindestens 240 Panthern", fügte er hinzu.

"Das Okefenokee National Wildlife Refuge wurde auf der Grundlage von Studien als der ideale Ort für die Schaffung einer zweiten Pantherpopulation bestimmt", sagte Robinson. "Aber politische Überlegungen haben dies blockiert. Der Plan detailliert, warum es auch notwendig war, sicherzustellen, dass Panther den Caloosahatchee River überqueren können, um ihre Verbreitung und Anzahl zu erhöhen, um genetische Inzucht zu mildern. Süd-Florida sieht wuchernde, gefräßige Entwicklung mit signifikanten negativen Auswirkungen auf die biologische Vielfalt." Durch die Verfolgung des Wiederaufforstungsplans, die Wiedereinführung von Panthern in den Okefenokee und den Schutz der verbliebenen Lebensräume und Bewegungskorridore kann der Florida Panther noch gerettet werden. "

Die Erhaltungsdienstbarkeit auf der Black Boar Ranch war das letzte Grundstück, das benötigt wurde, um einen Korridor geschützter Gebiete von einem bestehenden Panther-Lebensraum nördlich des Caloosahatchee River zu schaffen, aber eine strengere und expansivere Landkonservierung ist notwendig.

Der USDA Natural Resource Conservation Service stellte 50 Prozent der Mittel für die Dienstbarkeit zur Verfügung, da das Grundstück als Agrarland klassifiziert wurde.

"Es gibt keine Beschränkung in Bezug auf die Art oder das Ausmaß der Landwirtschaft, abgesehen von der Nutzung der Rasenflächen, auf der Grunddienstbarkeit", sagte Nina Bhattacharyya, Koordinatorin für die Bodenbewirtschaftung des USDA NRCS. Da die landwirtschaftliche Entwicklung auf dem Land noch erlaubt ist, könnte der Schutz des natürlichen Lebensraums gefährdet sein. [Texas Cats geben Florida Panthers weitere 9 Leben]

Ökologen sehen die Erhaltung von Agrarland und der Biodiversität nicht als ideal vereinbar an. "Die größte Bedrohung für die Biodiversität ist der Verlust von Lebensräumen", sagte Nicholas Haddad von der North Carolina State University. Haddad war der Hauptautor einer zwanzigjährigen globalen Studie zur Fragmentierung von Lebensräumen und deren Auswirkungen auf die Biodiversität, die zu dem Schluss kam, dass Straßen und andere Faktoren der Lebensraumzerstörung und Fragmentierung im Laufe der Zeit zu einem signifikanten Rückgang der Artenvielfalt führen.

"Die Landwirtschaft bedeutet oft die Zerstörung von Wäldern oder Grasland, die sehr unterschiedlich sein können, um eine oder wenige Arten zu kultivieren, um Menschen zu ernähren", fügte Haddad hinzu. "Die Landwirtschaft hat also massive Auswirkungen auf die Artenvielfalt ... Panther sind Generalisten, die dort überleben können, wo es genug Nahrung gibt.Das Problem ist, dass große Fleischfresser, wenn sie einmal aus geschützten Gebieten wandern, selten überleben werden, weil die Menschen sie dort nicht haben wollen. "Während alle Bemühungen um die Finanzierung von Landkäufen in Florida in bürokratischem Stillstand sind.

"Im Jahr 2008, als der Aktienmarkt zusammenbrach, war das Florida Forever-Programm, das jährlich 300 Millionen Dollar für den Kauf und die Erhaltung von Land in Florida zur Verfügung stellte, auf unbestimmte Zeit aufgebraucht", sagte Wendy Matthews, Naturschutzprojektleiterin von Nature Conservancy. "Seitdem hatten wir keine Mittel für so viele Projekte, also mussten wir kreativer arbeiten und mit Partnern zusammenarbeiten, um sich auf den Schutz des Landes zu konzentrieren und Schlüsselbereiche zu verbinden."

Im Jahr 2014 verabschiedeten die Wähler in Florida mit überwältigender Mehrheit den Änderungsantrag 1 des 1963 gegründeten Land Acquisition Trust Fund, der die aus dem Programm "Forever Forever" in Florida fehlenden Mittel neu belebte. (Das Programm wurde geschaffen, um Land für Naturschutz- und Erholungszwecke zu erwerben).

Mit der Änderung 1 wurde befohlen, dass der Staat in den nächsten zwanzig Jahren ein Drittel der Einnahmen aus bereits bestehenden Gebühren für Immobilientransaktionen, Umweltschutz und Naturschutz ausgeben wird (geschätzt von der Koalition, die die Kampagne für die Änderung, Florida's Water & Land Legacy, betrieben hat) in den Milliarden von Dollar sein.)

Die Gelder sind derzeit eingefroren, da heftige Debatten zwischen Bürgern und Gesetzgebern über die beabsichtigten Verwendungszwecke des Geldes hinweglaufen - während der Florida-Panther weiterhin unzureichenden Schutz und Hilfe bei seinem Überleben erhält.

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