Was? Hörgeräte sind für die meisten Amerikaner außer Reichweite (Op-Ed)

Dr. Darius Kohan ist der Chef der Otologie / Neurotologie am Lenox Hill Hospital und dem Manhattan Augen-, Ohren- und Hals-Krankenhaus in New York City. Er ist auch Associate Clinical Professor für Otolaryngologie am NYU Langone Medical Center, der medizinische Co-Direktor des Zentrums für Kommunikation und ein freiwilliger behandelnder Chirurg in New York Eye and Ear Infirmary. Er hat diesen Artikel zu Live Science beigesteuert Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Während die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vom Donnerstag, die das Affordable Care Act bestätigt, gute Nachrichten für Millionen von Amerikanern sind, die Subventionen von den Gesundheitsämtern des Programms erhalten, wird die große Mehrheit der Amerikaner mit Hörverlust immer noch mit schwierigen Entscheidungen konfrontiert sein.

Hörgeräte, die Geräusche verstärken, gelten weithin als Goldstandard und erste Behandlungsmethode für Hörverlust - doch weniger als jeder dritte Erwachsene im Alter von 70 Jahren und älter, der von Hörgeräten profitieren könnte, hat schon einmal eines benutzt. Dieser Anteil ist bei Erwachsenen im Alter von 20 bis 69 Jahren noch niedriger.

Achte auf die Lücke

Ein Teil des Grundes für die Behandlungslücke ist, dass Medicare, das Bundeskrankenversicherungsprogramm für Personen ab 65 Jahren, keine der Kosten deckt, die mit Hörgeräten, routinemäßigen Höruntersuchungen oder der Anpassung von Hörgeräten verbunden sind. Diese Dienstleistungen werden größtenteils nicht von anderen US-Regierungsbehörden oder privaten Versicherern abgedeckt, obwohl es einige Ausnahmen gibt. Das US-amerikanische Department of Veterans Affairs (das Militärangehörige abdeckt) und einige Staaten decken Hörgeräte ab, wenn der Hörverlust eines Angestellten berufsbedingt ist. In anderen Staaten gibt es Hörgeräte für Kinder unter 15 Jahren. Einige private Erstversicherungsunternehmen decken auch die Kosten für Hörgeräte ganz oder teilweise ab.

Trotz dieser Ausnahmen hinken die Vereinigten Staaten in diesem Bereich hinterher. Viele andere Länder - darunter das Vereinigte Königreich, Israel, Deutschland und Belgien - bieten zumindest teilweise Deckung für Hörgeräte. [Die tragbare Technologie von morgen ist direkt aus 'Star Trek']

Basierend auf Standard-Höruntersuchungen hat in den Vereinigten Staaten einer von acht Menschen - 13 Prozent oder 30 Millionen Menschen - im Alter von 12 Jahren oder älter einen mittelschweren bis schweren Hörverlust, und die Hörverlustrate steigt mit dem Alter. Darüber hinaus haben fast 25 Prozent der Menschen im Alter von 65 bis 74 Jahren und 50 Prozent der über 75-Jährigen laut dem Nationalen Institut für Taubheit und andere Kommunikationsstörungen (NIDCD) Hörverlust "behindert".

Das NIDCD nennt die Lärmbelastung als Ursache für Hörverlust, aber meiner Meinung nach führt die Alterung der Bevölkerung zu einem Hörverlust. Menschen leben länger als je zuvor und mit zunehmendem Alter besteht das Risiko eines Hörverlustes.

"Es ist eine sehr, sehr traurige Situation, vor allem, da Hörverlust unterschätzt, missverstanden und allgemein als echtes Problem ignoriert wird", fügt Arlene Romoff hinzu, Mitbegründerin und ehemalige Präsidentin der Hearing Loss Association von New Jersey und Autorin der Bücher "Höre wieder" und "Genau zuhören".

Außer Reichweite

Die Kosten für Hörgeräte können unerschwinglich sein - zwischen 1.000 und 3.500 US-Dollar pro Ohr - und viele Menschen mit Hörverlust benötigen für jedes Ohr eine Hilfe. Darüber hinaus sind die Geräte nicht lebenslang ausgelegt und müssen in der Regel alle paar Jahre ausgetauscht werden. Es ist ein Dollar-und-Cent-Problem, aber es macht keinen Sinn.

Medicare übernimmt die Kosten für eine Operation zur Behandlung von Schwerhörigkeit, daher halten die Gesetzgeber das Hören für wichtig. Otologen und andere Fachleute, die Hörverlust diagnostizieren und behandeln, wissen, dass die breitere Verwendung von Hörgeräten die Notwendigkeit einer Operation zur Behandlung von Sotosklerose, einem abnormalen Knochenwachstum um die Knochen des Mittelohrs, das zu Hörverlust führen kann, verhindern oder ersetzen kann. Für Menschen mit hochgradiger Schwerhörigkeit wäre noch eine Cochlea-Implantation erforderlich. Hörgeräte können laut dem Better Hearing Institute dazu beitragen, das Risiko von Depressionen und Isolation zu verringern, die bei vielen mit Hörverlust auftreten. Unbehandelter Hörverlust ist auch mit kognitiven Defiziten verbunden, die verheerende Auswirkungen auf das berufliche und persönliche Leben haben können, so eine Studie in der JAMA Internal Medicine vom 25. Februar.

Das Stigma, das mit dem Bedarf an einem Hörgerät verbunden ist, hat auch eine breitere Verwendung dieser lebensrettenden Geräte verhindert. Hörgeräte haben im Laufe der Jahre einen schlechten Ruf bekommen. Sie wurden als aufdringlich, gut sichtbar und nicht so effektiv angesehen, aber die heutigen Hörgeräte sind winzig (kleiner als ein Bluetooth-Gerät), frequenz- oder pitchspezifisch und intelligent genug, um mit einem Smartphone zu funktionieren. In Zukunft könnten sie sogar den Blutdruck, die Herzfrequenz und andere lebenswichtige Funktionen überwachen.

"Ob Hörgeräte als medizinisch notwendig angesehen werden oder nicht, sie werden wegen der sozialen und emotionalen Stigmatisierung, die mit ihrer Verwendung verbunden sind, anders behandelt als andere medizinische Bedingungen, wenn es um Versicherungsschutz geht", sagte Romoff.

Otologen und Basisgruppen haben sich auf lokaler, bundesstaatlicher und nationaler Ebene dafür eingesetzt, Medicare zu ermutigen, die mit Hörgeräten verbundenen Kosten zu decken, und werden dies auch weiterhin tun. Hören ist kein Luxus und Hörgeräte sind keine Lifestyle-Wahl. Es ist Zeit, etwas über Hörverlust zu machen.

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