Warum graues Haar kann eine gute Sache sein

Würdest du lieber feuerrotes Haar oder graues Haar haben? Für einige Tiere kann ein ergrautes Aussehen ein Zeichen der Gesundheit sein, finden neue Forschungsergebnisse.

Wildschweine mit rötlichem Fell haben mehr Zellschäden als weltlich gefärbte Wildschweine, berichten spanische Forscher in der Juli / August-Ausgabe der Zeitschrift Physiological and Biochemical Zoology. Der Grund scheint zu sein, dass die Produktion von rotem Pigment ein Antioxidans verbraucht, das ansonsten die freien Radikale, die die Zellen schädigen, jagen könnte.

Die Ergebnisse könnten einen verlockenden Hinweis darauf geben, warum Rot eine teure Farbe zu sein scheint. Beim Menschen haben Studien gezeigt, dass rote Haare und rote Pigmente oder Melanine in der Haut mit höheren Krebsraten verbunden sind.

"Da alle höheren Wirbeltiere, einschließlich Menschen, die gleichen Melanintypen in Haut, Haaren und Gefieder teilen, erhöhen diese Ergebnisse unser bisheriges Wissen über die physiologischen Folgen der Pigmentierung", so der Forscher Ismael Galván vom Museo Nacional de Ciencias Naturales in Spanien sagte in einer Erklärung.

Es gibt zwei Arten von Melaninen, die Pigmente, die Haar und Haut ihre Farbe verleihen. Eumelanine sind braun oder schwarz, während Pheomelanine leuchtend rote oder kastanienbraune Farbtöne aufweisen. Im Gegensatz zu Eumelanin benötigt Phäomelanin eine Chemikalie namens Glutathion oder GSH, um die Farbe zu produzieren.

GSH ist ein Antioxidans, was bedeutet, dass es die chemische Reaktion der Oxidation stoppen kann. Oxidationsreaktionen verursachen freie Radikale, die wiederum Zellschäden verursachen.

Galván und seine Kollegen wollten wissen, ob die Produktion roter Haare GSH auffressen würde und die Körperzellen anfälliger für freie Radikale wären. Sie testeten Wildschweine aus dem Südwesten Spaniens auf oxidativen Stress, ein Maß für Schäden durch freie Radikale.

Sie fanden, dass je mehr Pheomelanin ein Eber in seinem Fell hatte, desto wahrscheinlicher war es, weniger GSH in den Muskelzellen und mehr oxidativen Stress zu haben.

"Dies deutet darauf hin, dass bestimmte Färbungen wichtige Konsequenzen für Wildschweine haben können", sagte Galván. "Pheomelanin, das für Kastanienfärbungen verantwortlich ist, kann Tiere anfälliger für oxidative Schäden machen."

Graues Haar, das auf das Fehlen von Melanin zurückzuführen ist, schien bei Wildschweinen ein Zeichen der Gesundheit zu sein.

"Wie bei Menschenhaaren zeigen die Wildschweine überall im Körper Fell, das grau wird", sagte Galván. "Aber wir haben festgestellt, dass Eber, die Haare ergraut haben, tatsächlich in bester Verfassung und mit den geringsten oxidativen Schäden waren. Weit davon entfernt, ein Zeichen des altersbedingten Verfalls zu sein, scheint die Vergrauung bei Wildschweinen einen guten Zustand zu zeigen."

Im Gegensatz dazu haben andere Experimente vorgeschlagen, dass graues Haar bei anderen Tieren durch zellulären Stress verursacht wird. Schäden an Pigment produzierenden Zellen, die Melanozyten genannt werden, könnten erklären, warum unsere Wurzeln mit dem Alter grau werden.

Wenn Phäomelanin solch eine negative Wirkung hat, sind sich die Forscher nicht sicher, warum es sich überhaupt entwickelt hat. Eine Hypothese, sagte Galván, hat mit einer Chemikalie namens Cystein zu tun. Cystein ist Teil von GSH und kann in großen Mengen toxisch sein. Pheomelanin könnte sich entwickelt haben, um Cystein loszuwerden, mit dem Verlust von GSH als einer unglücklichen Nebenwirkung.

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