Zum ersten Mal können US-Ernährungsrichtlinien Gemüse über Fleisch fördern (Op-Ed)

Dr. Melissa Li ist eine Pathologe, spezialisiert auf Magen-Darm-und Autopsie Pathologie in Providence St. Vincent Medical Center in Portland, Oregon. Sie hat diesen Artikel zu Live Science beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Mitte Februar präsentierte ein Komitee von Top-Wissenschaftlern und Ernährungswissenschaftlern der US-Regierung Empfehlungen für die neuesten US-Ernährungsrichtlinien. Sie kamen zu dem Schluss, dass eine Ernährung, die "in pflanzlichen Lebensmitteln höher ist ... und weniger in tierischen Lebensmitteln, gesundheitsfördernder ist und mit geringeren Umweltauswirkungen verbunden ist".

Während diese Ergebnisse für viele, die in der Medizin und Ernährung arbeiten, nichts Neues sind, stellt der Bericht eine Veränderung dessen dar, was die Regierung der amerikanischen Öffentlichkeit in den bald überarbeiteten US-Ernährungsrichtlinien empfehlen wird. Und das ist eine gute Sache.

Es gibt keine Kontroverse: Ernährung und Gesundheit sind miteinander verbunden

Als Pathologe sehe ich täglich Krankheiten in Biopsien, Resektionen und Autopsien. Wenn Patienten mich mit Krankengeschichten versorgen, macht es mich traurig, eine Litanei von Krankheiten zu sehen - Herzkrankheiten, Krebs, Diabetes, Fettleibigkeit und Schlaganfall - die durch die Ernährung weitgehend vermeidbar sind. Die Reduzierung der Menge an Fleisch, Eiern und Milchprodukten, die wir essen, hat einen tiefgreifenden Effekt auf die Gesundheit. Stattdessen nehmen die Patienten eine Liste von Medikamenten, um ihre chronischen Krankheiten zu bekämpfen. Als Nation gießen wir Milliarden von Dollars in die Behandlung von Krankheitssymptomen und weit weniger in die Verhinderung von Krankheitssymptomen.

Essen mehr pflanzliche Mahlzeiten und weniger Fleisch hat geholfen, Herzkrankheiten zu verhindern und umzukehren, und das Risiko von Diabetes, einige Krebsarten und Fettleibigkeit zu reduzieren. Diese Ergebnisse wurden vor wenigen Wochen bei einem Treffen der American Heart Association unterstützt,, als die Forscher die Ergebnisse der 1992 begonnenen Studie der European Prospective Investigation in Cancer and Nutrition (EPIC) veröffentlichten. Der leitende Forscher Camille Lassale vom Imperial College London kam zu dem Schluss: "Eine pro-vegetarische Ernährung, die einen höheren Anteil an Pflanzen betont." basierend auf Lebensmitteln im Vergleich zu tierischen Lebensmitteln können helfen, das Risiko, an Herzkrankheiten und Schlaganfällen zu sterben, um bis zu 20 Prozent zu senken. "

Es ist etwas, von dem die Regierung abgeschreckt hat, eine pflanzlichere Diät zu empfehlen. Dies liegt zum Teil daran, dass das US-Landwirtschaftsministerium (USDA), das gemeinsam mit dem US-Ministerium für Gesundheit und Humanressourcen (HHS) die Leitlinien verfasst, für die Verwaltung und Förderung der Landwirtschaft, einschließlich der Tierzucht, verantwortlich ist. Um es einfacher auszudrücken, hat das USDA die Aufgabe, tierbasierte Produkte wie Fleisch, Milchprodukte und Eier zu fördern. Während die Agentur weiß, was im besten Interesse der Amerikaner ist (mehr pflanzliche Lebensmittel zu essen), ist sie hin- und hergerissen zwischen guten Ratschlägen (mehr von besagten pflanzlichen Mahlzeiten und weniger Fleisch essen) und dem Schutz einer der größten Industrien hat die Aufgabe zu repräsentieren.

Diät jenseits der Gesundheit

Die Vorteile einer pflanzlichen Ernährung sind weitreichend und nicht nur für die öffentliche Gesundheit. Solche Diäten führen zu weniger Tieren, die in Massentierhaltungsbetrieben gezüchtet und eingesperrt werden, sowie zu einem geringeren ökologischen Fußabdruck mit anschließend verringerten Treibhausgasemissionen. Der Wechsel zu einer pflanzlichen Ernährung hilft auch, wertvolle natürliche Ressourcen wie Wasser und Öl zu erhalten. Und es trägt zur Verringerung der Umweltverschmutzung bei, da Abfälle aus Fabrikbetrieben zu einer Reihe von Umweltkatastrophen beigetragen haben.

Die gute Nachricht ist, dass pflanzliches Essen immer mehr zum Mainstream wird, mit bekannten öffentlichen Gesundheitsorganisationen wie der American Heart Association, der Defeat Diabetes Foundation, der Johns Hopkins School of Public Health und Krankenhäusern - wie dem, in dem ich arbeite, Providence St. Vincent - empfehle Menschen eine pflanzliche Ernährung zu essen.

Ich sehe, dass Ärzte, mit denen ich bei Autopsien zusammenarbeite, diesen Rat befolgen. Zum Beispiel befürworten meine Kollegen in der Neurologie, die Patienten mit neurodegenerativen Erkrankungen behandeln, pflanzliche Diäten, um die Alzheimer-Krankheit zu verhindern.

Eine Möglichkeit, wie wir diese Empfehlungen in unserem Krankenhaus unterstützen, besteht darin, Patienten mit Fleischlosenmontag dazu zu bringen, mehr pflanzliche Mahlzeiten zu essen. Dieser Ansatz gewinnt an Popularität in Tausenden von Krankenhäusern, sowie in einigen der größten Schulbezirke des Landes (einschließlich in Los Angeles, Detroit und Houston), und an Universitäten wie dem Portland State, der Oregon State University, der Western Oregon University, und viele mehr. Es kann so einfach sein, Chicken Nuggets mit einem Bohne Burrito oder einem vegetarischen Burger anstelle eines Hamburgers auszuwechseln.

Als Arzt bin ich stolz darauf, in einem Krankenhaus zu arbeiten, das nicht nur für die Behandlung, sondern auch für die Prävention im Gesundheitswesen tätig ist. Und als Bürger bin ich vorsichtig optimistisch, dass unsere Regierung in den endgültigen Richtlinien, die im Laufe dieses Jahres veröffentlicht werden, eine Diät unterstützen wird, die besser für die Gesundheit, die Tiere und die Umwelt unserer Nation ist. Der Bericht des Gesundheitsexpertenausschusses hat den Grundstein gelegt, auf dem das USDA und das HHS leicht aufbauen können.

Das USDA wird öffentliche Kommentare bis zum 8. Mai annehmen, und jeder kann seine Meinung dazu äußern, wie die 2015er Version unserer Ernährungsrichtlinien uns zum Essen führen sollte. Auch ich werde zur Unterstützung der Empfehlungen des Berichts Stellung nehmen.

Herzkrankheit ist der Killer Nummer eins der Amerikaner. Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC) stirbt jede Minute jemand in Amerika an Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Das entspricht einer Tragödie, die sich halb so groß wie 9/11 alle 24 Stunden an 365 Tagen im Jahr wiederholt. Es muss nicht so sein: Wir können uns selbst - und unseren Planeten und unsere Tiere - schützen, indem wir mehr pflanzliche Mahlzeiten essen.

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