Mit den Grünen mithalten: Nachbarn können die Konservierung fördern (Op-Ed)

Marlene Cimons schreibt für Climate Nexus, eine gemeinnützige Organisation, deren Ziel es ist, die Klimageschichte auf innovative Art und Weise zu erzählen, um Fehlinformationen über Probleme des Klimawandels und der Energie in den Vereinigten Staaten zu verbreiten, Fehlinformationen auszuräumen und Lösungen aufzuzeigen. Sie hat diesen Artikel zu Live Science beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

In Anbetracht der wachsenden Gefahren des Klimawandels bin ich stets bestrebt, ein umweltbewusster Verbraucher zu sein. Ich bin bei meinem zweiten Prius. Ich esse kein rotes Fleisch. Mein Innenlicht kommt nur von kompakten Leuchtstofflampen. Lokaler sauberer Wind treibt meinen Hauptwohnsitz in Bethesda, Maryland, gerade außerhalb von Washington an.

Verständlicherweise war ich mehr als ein bisschen verärgert zu erfahren, dass ich im Vergleich zu meinen Nachbarn ein Flop bei Energieeinsparungen war. Diese Enthüllung kam durch eine Reihe von Energieberichten von der Versorgungsgesellschaft, die mein Wochenendhaus, das 170 Meilen entfernt im Westen von Maryland liegt, versorgt. Tatsächlich hatte ich zu bestimmten Zeiten während des Jahres bis zu 37 Prozent mehr Strom verbraucht als 100 nahe gelegene Häuser, die der Größe meiner Mine ähnelten.

Es war nicht überraschend, dass ich erhebliche Schuldgefühle hatte, als ich entdeckte, dass ich nicht so umweltfreundlich war, wie ich gedacht hatte. Darüber hinaus gab es jedoch etwas beunruhigendes an den Nachbarn, die mich verdeckten.

Und das ist natürlich der Punkt. Deshalb haben Dutzende Energieversorger in den USA und im Ausland damit begonnen, den Verbrauchern zu erzählen, was sie im Vergleich zu ihren Nachbarn tun. In der sozialwissenschaftlichen Forschung liegt der Grundgedanke des Ansatzes darin, dass, wenn Sie herausfinden, dass Ihre Nachbarn das Richtige tun, Sie auch das Richtige tun wollen.

Auch wenn Ihre Energieeinsparungen die Ihrer Nachbarn übersteigen, wird der Bericht Ihnen sagen - und Ihnen ein Gratulations-Smiley geben, damit Sie sich gut fühlen.

Warum "soziale Normen" funktionieren

Die Dynamik hinter dieser Strategie ist nicht wirklich der Wettbewerb, auch wenn es zunächst so scheint. Vielmehr geht es aus dem soziologischen Konzept der "sozialen Normen" hervor, das besagt, dass Mitglieder einer Gruppe auf angemessene - oder unangemessene - Werte, Überzeugungen, Einstellungen und Verhaltensweisen reagieren, die von anderen in ihren Gruppen gehalten werden. [Trillionen und Quadrillionen: Zahlen erzählen US-Energiegeschichte]

"Es geht nicht darum, Menschen zu einer Entscheidung zu drängen oder sie dazu zu bewegen, sondern sie über eine Wahl zu informieren", sagte Robert Cialdini, emeritierter Professor für Psychologie und Marketing an der Arizona State University und Co-Autor des Buches "The Small BIG: Small Changes Das Spark Big InfluenceDie kleine BIG: kleine Änderungen, die Funken großen Einfluss haben Sie beschlossen, um über ihren Energieverbrauch zu tun informiert Sie darüber, was angemessen ist, und beeinflusst Sie, das gleiche zu tun.

Cialdini und P. Wesley Schultz, Psychologieprofessor an der California State University in San Marcos, führten eine Studie durch, in der wir zeigten, dass Menschen mit einem Türhänger einfach informieren, dass ihre Nachbarn Energie sparen Monat ", sagte Cialdini. "Sie hatten etwa 14,5 Kilowattstunden pro Tag verbraucht, was auf etwa 12 Kilowattstunden pro Tag gesunken ist. Es hat einen großen Unterschied gemacht."

Die Bemühungen zeigen, dass Menschen mit einem kleinen Schub umweltbewusste Entscheidungen treffen, sagte Cialdini. "Die Menschen wollen richtig handeln, indem sie einfach dem folgen, was die Menschen um sie herum tun", sagte er. "Es erfordert nicht viel Kognition. Sie müssen nicht darüber nachdenken. Es ist grundlegend für menschliches Verhalten, und Sie sehen es in der Natur. Vögel strömen zusammen in schön koordinierten Systemen. Rinderherde zusammen. Selbst soziale Insekten schwärmen in einer gemusterten Art und Weise. "

Die menschliche Natur nutzen, um Veränderungen voranzutreiben

Die Firma OPower begann als Antwort auf diese Forschung und andere Studien von Cialdini, die demonstrierten, wie soziale Normen Umweltfragen beeinflussen können. Das 2007 gegründete Unternehmen arbeitet mit Versorgungsunternehmen zusammen, um die Verbraucher durch diese Berichte davon zu überzeugen, dass Energiesparen gut für die Gesellschaft ist - und dass dies Teil eines Glaubenssystems ist, das von ihren engsten Nachbarn praktiziert wird. Cialdini diente in den ersten drei Jahren als Chief Science Officer des Unternehmens.

Die Versorgungsunternehmen liefern OPower Informationen über den Energieverbrauch ihrer Kunden, und das Unternehmen nutzt eine Vielzahl zusätzlicher Datenquellen und Computeralgorithmen, um Haushaltsmerkmale zu bewerten, Schätzungen abzuleiten und periodische Berichte für Versorgungsunternehmen zu erstellen, die sie an ihre Kunden senden.

Diese Berichte zeigen auffällige, farbenfrohe Balkendiagramme, die den individuellen Kundenverbrauch sowie die allgemeine Nutzung aller 100 der nächsten Nachbarn des Kunden veranschaulichen. Es zeigt auch die Verwendung in einer ausgewählten Untergruppe, um zu zeigen, wie gut die effizientesten Mitglieder der Nachbarschaft sind. Die Mailings bieten auch Energiespartipps. Wenn Sie also nicht so gut abschneiden wie andere in Ihrer Nachbarschaft, können Sie es beim nächsten Mal besser machen.

Mehr als 95 Versorgungsunternehmen in neun Ländern haben sich an dem Programm beteiligt, das laut Margot Littlehale, einer Sprecherin des Unternehmens, derzeit mehr als ein Drittel der US-Haushaltsenergiedaten verarbeitet. "Wir wachsen exponentiell, wenn mehr Kunden sich anmelden", sagte sie.

Die Strategie scheint recht effektiv zu sein. [Effizienz ist die Energie der Zukunft und die Gegenwart (Op-Ed)]

Bisher hat das Programm insgesamt 5 Terawattstunden Strom gespart, was "genug Energie ist, um New Hampshire für ein Jahr vom Netz zu nehmen", sagte Littlehale. Das Unternehmen hat zudem mehr als 581 Millionen US-Dollar aus den Rechnungen der Kunden eingespart und verhindert, dass mehr als 8 Millionen Pfund Kohlendioxid in die Atmosphäre gelangen.

"Es gibt zahlreiche Studien, die die Wirksamkeit des OPower-Ansatzes dokumentiert haben", sagte Karen Ehrhardt-Martinez, wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Colorado State University und Gründerin und Leiterin von Human Dimensions Research Associates, einem kleinen Forschungs- und Beratungsunternehmen mit Sitz in Colorado. "Sie haben festgestellt, dass der Energieverbrauch in Wohngebäuden in der Regel um 1,4 Prozentpunkte auf 3,3 Prozent in den Haushalten sinkt, die die Berichte erhalten."

Die Motivation, weiter zu sparen

Was ist für die Versorgungsunternehmen drin? Sie könnten denken, dass sie möchten, dass die Verbraucher mehr Energie verwenden, um den Gewinn zu steigern. Aber für diese Unternehmen gibt es stärkere Anreize bei der Arbeit.

"Die meisten Energieversorger müssen entweder den Energieverbrauch jedes Jahr um einen bestimmten Betrag senken und werden dafür von der Kommunalbehörde entschädigt, oder sie sind interessiert, weil sie nach Möglichkeiten suchen, den Bau neuer Kraftwerke zu vermeiden, was sehr schwierig sein kann teuer «, sagte Ehrhardt-Martinez. "Außerdem versuchen sie, die Spitzennachfrage zu reduzieren, wenn der Stromverbrauch steigt, oft zwischen 15 und 18 Uhr."

Natürlich haben diese Berichte mein Verhalten verändert.

In den neun Jahren, in denen ich mein zweites Zuhause hatte, habe ich es während der Wintermonate in Betrieb gehalten, obwohl ich selten dort bin. Die Winter in den Bergen von West-Maryland können hart sein. Um die Rohre vor dem Einfrieren zu schützen, habe ich die elektrische Heizung und den Thermostat bei 50 Grad Fahrenheit (10 Grad Celsius) gehalten. Zweifellos erklärt dies meine hohen Stromrechnungen und meine schlechte Leistung bei diesen Berichten.

Aber dieses Jahr habe ich zum ersten Mal die Rohre abgelassen und sowohl Wasser als auch Wärme abgeschaltet.

Ich bin gespannt auf die Ergebnisse auf meiner nächsten Stromrechnung - und auf meinem nächsten Energieeinsparungsbericht. Hoffentlich werde ich dieses Mal allen Leuten, die die Straße entlanglaufen, das Beste geben und sie vielleicht sogar dazu inspirieren, ein bisschen besser zu werden.

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