Elternschaft schützt vor Erkältungen

Wir könnten Kinder als "Keimfabriken" betrachten, aber Kinder zu haben, kann das Risiko einer Erkältung für Erwachsene verringern, heißt es in einer neuen Studie.

In der Studie waren Eltern halb so wahrscheinlich wie Menschen ohne Kinder, die krank wurden, nachdem sie in einem Labor einem Erkältungsvirus ausgesetzt worden waren.

Überraschenderweise konnten die Ergebnisse nicht durch die bereits bestehende Immunität der Eltern gegenüber den in der Studie verwendeten Erkältungsviren erklärt werden. Mit anderen Worten, während es leicht sein könnte zu denken, dass Eltern weniger erkältet waren, weil ihre lieben Kleinen diese Viren nach Hause gebracht hatten, zeigte die Studie das nicht.

Stattdessen stellten die Forscher fest, dass Eltern seltener erkranken als Menschen ohne Kinder, unabhängig davon, ob sie bereits Antikörper gegen ein bestimmtes Virus hatten.

Die Forscher sind sich über den Grund für die Befunde nicht sicher. Es ist möglich, dass, irgendwie, ein Elternteil ändert die Regulierung des Immunsystems, so dass die Symptome einer Erkältung sind tatsächlich weniger wahrscheinlich erscheinen, sagte die Forscher.

Elternschaft und Gesundheit

Frühere Studien haben gezeigt, dass Eltern ein geringeres Risiko haben, während eines bestimmten Zeitraums zu sterben, verglichen mit Nichteltern, und tendenziell eine bessere Herzgesundheit haben.

In der neuen Studie analysierten Rodlescia Sneed von der Carnegie Mellon University und Kollegen Informationen von etwa 800 Erwachsenen in der Region Pittsburgh, die an drei zwischen 1993 und 2004 durchgeführten Studien teilnahmen. In diesen Studien erhielten gesunde Menschen Nasentropfen mit einem von drei Rhinoviren (die Erkältungen verursachen) oder ein Grippevirus.

Die Teilnehmer wurden dann für fünf bis sechs Tage unter Quarantäne gestellt und auf Symptome überwacht.

Insgesamt waren 337 Prozent der Teilnehmer oder 42 Prozent Eltern.

Etwa 30 Prozent der Teilnehmer entwickelten während der Studie Erkältungssymptome. Elternschaft war mit einer reduzierten Wahrscheinlichkeit von Erkältungssymptomen verbunden. Zum Beispiel erkrankten 25 Prozent der Eltern zwischen 24 und 36 Jahren an einer Erkältung, verglichen mit etwa 40 Prozent der Nicht-Eltern in dieser Altersgruppe.

Jüngere Eltern - die 18 bis 23 Jahre alt waren - waren die einzigen Eltern, die kein verringertes Risiko hatten, eine Erkältung zu entwickeln, sagten die Forscher. Es könnte psychologische Unterschiede in Menschen in diesem Alter geben, die irgendwie dazu führen, dass sie nicht die gleichen gesundheitlichen Vorteile der Elternschaft ernten, sagten die Forscher.

Selbst wenn Kinder großgezogen werden, verringert sich das Risiko

Die Ergebnisse wurden auch nach Berücksichtigung der Faktoren berücksichtigt, die die Ergebnisse beeinflussen könnten, wie Alter, Geschlecht, Bildungsstand, Familienstand und bestimmte Persönlichkeitsmerkmale der Teilnehmer. Und die Eltern hatten immer noch ein geringeres Risiko, erkältet zu werden, unabhängig davon, ob ihre Kinder zu Hause lebten oder ob sie aufgewachsen und weggezogen waren.

"Der Mangel an Unterschied deutet darauf hin, dass der tägliche und intensive Kontakt mit den Kindern für die schützende Wirkung der Elternschaft nicht kritisch ist", schrieben die Forscher.

Stattdessen könnten physiologische Faktoren, wie ein Gefühl bezüglich ihres Lebenszwecks, oder Verhaltensfaktoren für die Verbindung verantwortlich sein, sagten die Forscher.

Da die Studie in einem Labor durchgeführt wurde, ist es nicht sicher, ob die Ergebnisse für die reale Welt gelten würden, und deshalb ist mehr Forschung erforderlich, um sie zu bestätigen.

Die Studie ist in der Juli-Ausgabe der Zeitschrift Psychosomatische Medizin veröffentlicht.

Weitergeben: Eltern können nach dem Kontakt mit einem Erkältungsvirus weniger wahrscheinlich Erkältungssymptome entwickeln.

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