Der schmutzige "saubere Kraftstoff": Warum Erdgas Kohle entsorgt (Op-Ed)

Jeremy Deaton schreibt über die Wissenschaft, Politik und Politik für Klima und Energie für Nexus Media. Sie können ihm bei @deaton_jeremy folgen. Er hat diesen Artikel zu Live Science beigesteuert Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Der Klimaschützer und Autor Bill McKibben hat 2 Grad Celsius (3,6 Grad Fahrenheit) der Erwärmung mit dem legalen Trinklimit verglichen und das globale Kohlenstoffbudget mit einem Six-Pack zwischen Freunden geteilt. Die gesamten nachgewiesenen Kohle-, Öl- und Gasreserven? Das sind "die drei 12-Packs, die die fossile Industrie auf dem Tisch hat, bereits geöffnet und bereit zu gießen."

60 bis 80 Prozent der Kohle-, Öl- und Gasreserven börsennotierter Unternehmen müssen in der Erde bleiben, wenn der Planet eine annehmbare Chance haben soll, die globale Erwärmung auf weniger als 2 Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau zu halten von den Führern der Welt. Analog zu McKibbens Analogie ist Kohle der Mondschein fossiler Brennstoffe - billig, dreckig und extrem gefährlich. Öl ist ein Marken-Whisky. Erdgas ist Grey Goose Wodka - sauber, raffiniert und weitgehend unbedenklich. Es sollte sowohl Freimarktlibertäre als auch linke Umweltschützer ansprechen. Das ist sowieso Weisheit. In Wirklichkeit hat Erdgas einfach eine andere Reihe von Bedrohungen. Gas kann genauso gefährlich sein wie Öl und Kohle.

Hier ist der Grund:

1. Erdgas ist hauptsächlich Methan.

Erdgas produziert etwa halb so viel Kohlendioxid wie Kohle, aber es kann verheerend wirken, wenn es unverbrannt in die Atmosphäre entweicht. Denn Erdgas besteht hauptsächlich aus Methan, einem extrem potenten Treibhausgas. Im Laufe eines Jahrhunderts wird Methan 34 Mal mehr Wärme aufnehmen als eine entsprechende Menge Kohlendioxid.

Problematisch ist, dass Erdgas aus Pipelines, Bohrlochköpfen und den Ecken von Verarbeitungs- und Lagereinrichtungen austritt. "Unter Berücksichtigung der Methanleckage in der gesamten Lieferkette von Erdgas könnte Erdgas für das Klima tatsächlich schlechter sein als Kohle", sagte Lena Moffitt, Direktorin der "Stop Dirty Fuels Campaign" des Sierra Clubs, auf einer von Politico veranstalteten Podiumsveranstaltung.

Wie NOVA Next berichtet, ist es denkbar, dass ausgelaufenes Methan aus dem US-amerikanischen Öl- und Gassektor die Atmosphäre genauso erwärmt wie Amerikas 557 Kohlekraftwerke. [Fast 6.000 Erdgaslecks in Washington, D.C. gefunden]

Während die Umklammerung der Vereinigten Staaten mit Erdgas die Kohlendioxidemissionen verringert hat, könnte das Land die Treibhausgasemissionen, zu denen auch Methan gehört, nicht dämpfen.

2. Gasleitungen explodieren.

Shoddy-Rohre liefern nicht nur klimaschädliches Methan in die Atmosphäre. Sie gefährden auch Menschen, die in der Nähe leben. In den letzten Jahren haben Erdgaspipeline-Explosionen fünf in Allentown, Pennsylvania getötet; acht in San Bruno, Kalifornien; und 10 im Südosten von New Mexico, um nur einige zu nennen. Jetzt, dank des Schiefergasbooms, ziehen Tausende von Kilometern neuer Gaspipelines durch das Land.

Rohre, bekannt als "Sammelleitungen", die Gas von Bohrlöchern zu Verarbeitungsanlagen befördern, sind ebenso anfällig für Verfall und Naturkatastrophen wie andere Arten von Pipelines. Ein erheblicher Teil ist jedoch von den föderalen Sicherheits- oder Bauvorschriften ausgenommen, da sie ländliche Gebiete durchqueren und daher als weniger bedeutende Bedrohung angesehen werden.

Diese Regulierungsfalte gefährdet unzählige Familien in ländlichen Gebieten.

3. Fracking ist schlecht für Ihre Gesundheit.

Hydraulic Fracturing oder "Fracking" ermöglicht es Bohrern, auf Erdgasvorkommen zuzugreifen, die tief im Schiefergestein eingeschlossen sind. Die Ausweitung des Hydraulic Fracturing hat die Preise für Erdgas zwar gesenkt, aber nicht ohne Kosten für die lokalen Gemeinschaften. Von Texas bis Pennsylvania verunreinigen Chemikalien, die beim Fracking eingesetzt werden, die Wasserversorgung. Hydraulic Fracturing wurde mit Unfruchtbarkeit, Fehlgeburten, Geburtsfehlern und niedrigem Geburtsgewicht in Verbindung gebracht, laut einer Studie, die in der Zeitschrift "Reviews on Environmental Health" veröffentlicht wurde. [Fracking: Das verwirrende Wortschatz des Hydraulic Fracturing (Op-Ed)]

Erstaunlicherweise ist Fracking aufgrund einer Lücke, die 2005 auf Drängen des ehemaligen US-Vizepräsidenten Dick Cheney erlassen wurde, von der Regulierung im Rahmen des Safe Drinking Water Act ausgenommen, heißt es in einem Leitartikel der New York Times. Vor seiner Zeit im Weißen Haus war Cheney CEO von Halliburton, einem führenden Unternehmen im Bereich Hydraulic Fracturing.

Es ist verlockend, Erdgas als eine Brückentechnologie zu sehen, einen sauberen (er) verbrennenden fossilen Brennstoff, der die ganze Welt halten wird, bis der Preis der Solarenergie auf Schnäppchenniveau sinkt. Aber wie Fred Krupp, der Präsident des Umweltschutzfonds, argumentiert, sollten die Amerikaner Erdgas als "Ausstiegsrampe" und nicht als Brücke betrachten. Denn jeder Dollar, der für eine neue Pipeline oder eine neue Gasquelle ausgegeben wird, ist ein Dollar, der nicht in Wind- oder Solarenergie investiert wird.

Erdgas ist nur ein weiterer Weg, um die Abhängigkeit der Welt von klimaschädlichen Kohlenwasserstoffen zu stillen. Investitionen in Gas werden nur die Entwicklung von bezahlbarer sauberer Energie verlangsamen. Angesichts der Risiken, die mit Erdgas sowohl für das Klima als auch für die menschliche Gesundheit verbunden sind, verdient dieser Kraftstoff genau so viel Aufmerksamkeit wie Öl und Kohle.

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