Framing the End: Auslöschung als Kunst (Interview)

Paulette Beete, leitende Redakteurin der NEA, hat diesen Artikel im Rahmen der Partnerschaft zwischen NEA und Live Science beigesteuert Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Es ist schwierig, die Anzahl der Arten, die jedes Jahr auf unserem Planeten aussterben, zu messen - alles hängt davon ab, wie viele Arten von Flora und Fauna existieren, eine schwierige Zahl, die es zu bestimmen gilt. Die meisten Wissenschaftler können sich jedoch darauf einigen, dass die Extinktionsrate 1.000 bis 10.000 Mal höher ist als wenn Menschen nicht in der Nähe wären.

Diese Veränderungen scheinen sich nicht auf unser tägliches Leben auszuwirken - das Aussterben eines wenig bekannten Laubfrosches ändert nichts daran, wie lange wir auf unseren morgendlichen Kaffee warten - die beschleunigte Aussterberate deutet auf die Art und Weise des Klimas hin Veränderungen und andere globale Phänomene werden sich schließlich in Bezug auf bewohnbare Landschaften, Nahrungsmittelversorgung, Wasserressourcen und andere wichtige Bereiche erheblich auf die Lebensweise der Menschen auswirken. Es ist diese drohende, möglicherweise katastrophale Veränderung, die Brandon Ballengée - ein Künstler, Biologe und Umweltaktivist - zum Thema seiner Kunst macht. [6. Massensterben? Menschen töten Arten schneller als sie geschaffen werden]

Ballengée, an der Fakultät für Bildende Kunst in New York City, ist seit seiner Kindheit in der Kunst und Wissenschaft tätig. Wie er mir kürzlich in einem Interview erklärte: "Ich hatte ein Labor im Keller meiner Eltern und ich hatte ein Kunstatelier in unserer Scheune ... Ich war eines dieser Kinder, die ständig Fische angeln und in den Bach steigen und Salamander sammeln und Frösche und Schildkröten, und dann brachte ich sie ins Labor, behielt sie für eine Weile, zeichnete sie und ließ sie dann gehen. "

Als Erwachsener sind Ballengées Kunstwerke und wissenschaftliche Forschung immer noch sehr synchron. Während er im Labor Laboratorium für Mutation und Auslöschung in der Amphibienwelt dokumentiert, kreiert er im Studio Löscharbeiten (die manuell aus Elementen aus vorhandenen Kunstwerken herausgeschnitten werden) und Installationen, die seinen Daten emotionale Resonanz verleihen.

Zu den jüngsten Projekten gehören "Malamp", eine Serie über tödlich deformierte Frösche, und "Frameworks of Absence", in der ausgestorbene Arten aus antiken und Vintage-Abzügen mit ihren Ähnlichkeiten herausgeschnitten werden. Ballengée hatte Einzelausstellungen an Orten wie der Nationalen Akademie der Wissenschaften, dem Acadiana Center for Arts in Lousiana, Ronald Feldman Fine Arts in New York City und der Nowhere Gallery in Mailand, Italien, um nur einige zu nennen. Ballengée hat auch an Biennalen und Festivals teilgenommen, darunter Prospect 2 New Orleans, Biennale für Electronic Arts Perth, die Moskauer Biennale und die Biennale von Venedig. Ballengée hält einen Ph.D. im Bereich des ökologischen Verständnisses durch transdisziplinäre Kunst und partizipative Biologie und an der School of Visual Arts lehrt er Kunststudenten Naturwissenschaften, Biologie und Ökologie.

Im Folgenden sind Auszüge aus meinem Interview mit Ballengée, und Sie können eine Galerie seiner Arbeit in The Brutal Art of Extinction sehen.

Kunst und Wissenschaft sind beide Wege, die Welt um uns herum und in uns zu verstehen - durch die Wissenschaften, durch diese Beobachtungslinse, die methodisch basiert, und durch die Künste, die viel emotionaler sind und von einem anderen Ort kommen, wo Sie komplexe Empfindungen beschreiben können, die von der Wissenschaft nicht beschrieben werden können.

Wenn ich die Wissenschaft mache, wenn ich die Laborarbeit oder die Feldarbeit mache, denke ich über Kunstprojekte nach. Wenn ich diese Erfahrungen mache, wie zum Beispiel einen bestimmten Frosch mit einer Deformität oder Fische oder Tiere in diesen Ökosystemen zu halten, fängt mein Gehirn an, über Kunst und Visuals nachzudenken. Ich möchte Dinge schaffen, um diese Erfahrung zu beschreiben, um dieser Erfahrung eine visuelle Form zu geben. Und wenn ich die Kunst mache, beginnt mein Gehirn in andere Richtungen zu denken, wie wenn ich dieses Experiment mache, weil es uns das zeigen könnte?

Meine Kunstpraxis und meine wissenschaftliche Arbeit informieren und inspirieren sich gegenseitig, also ist es im wahrsten Sinne des Wortes eine Fremdbestäubung, bei der ich die eine ohne die andere nicht tun könnte. Die Leute haben mich mehrmals gefragt: "Wenn du dich entscheiden müsstest, wärst du ein Künstler oder Wissenschaftler?" Ich würde es auch ohne das andere nicht schaffen, weil sie genau so funktionieren, wie mein Gehirn funktioniert. Es ist totale Fremdbestäubung.

Ich bin ziemlich interessiert an dieser Art von optischer Empfindung, die auftritt, wenn Sie ein Kunstwerk sehen und es berührt Sie oder bewegt Sie oder fesselt Sie, fesselt Sie. Es ist ungeheuer mächtig. Ich hatte diese Erfahrung in Zentral-Ohio aufgewachsen, zum ersten Mal, als ich 12 oder so war, ging ich zum Columbus Art Museum und sah Gemälde von Robert Motherwell, Franz Kline und Willem de Kooning. Ich erinnere mich nur daran, dass ich vor diesem Motherwell saß und einfach total hin und weg war. Es war so visuell stark, dass es meine Wahrnehmung völlig veränderte. Dann wurde ich ein schrecklicher teenager abstrakter Expressionist. Es war schrecklich. Aber ich denke, dass Macht ein wirklich wichtiges Mittel ist, um Menschen auf eine Weise zu erreichen, die nicht leicht quantifizierbar ist.

Die visuelle Kunst hat etwas ganz Besonderes. Es hat die Fähigkeit, Menschen aus verschiedenen Altersgruppen und verschiedenen Teilen der Welt zu übersetzen. In der Wissenschaft muss man sehr distanziert sein, um so objektiv wie möglich zu sein und die Daten einfach für sich sprechen zu lassen. Während man in der Kunst von dieser Idee des Staunens auf eine ganz andere Art und Weise kommen kann, um das Publikum zu fesseln. Für mich ist es fundamental wichtig, dass die Kunst für die Zuschauer offen bleibt und nicht nur die Wissenschaft darstellt. Ich versuche tatsächlich, sie zu fesseln und sie dazu zu bringen, dass sie anfangen wollen, ihre eigenen Fragen zu stellen und auf die einzelnen Stücke eine Art Antwort zu haben.

Wir haben eine reiche Geschichte der Kunst, die vor allem in den USA seit den 70er Jahren mit Ökosystemen und Umweltproblemen zu tun hat.Man kann wohl sagen, dass einige dieser ökologischen Probleme in Kunstwerken aus dem 18. und 19. Jahrhundert auftraten. So mag es sein, dass ökologische Fragen lange Zeit Teil dieses Gesprächs in der bildenden Kunst waren. Es gibt echte Pioniere, die in den 60er und 70er Jahren auftauchen, Leute wie Helen und Newton Harrison, und ihre wichtige Arbeit mit verschiedenen Umweltthemen sowie Urban Farming und Aquakultur als Kunst zum ersten Mal (was eigentlich war finanziert von einer wissenschaftlichen Organisation, aber es war ein Kunstwerk, das Wissenschaft hervorbrachte). Auch Leute wie Joseph Beuys pflanzen Eichen und schwimmen in Mooren, um das Bewusstsein für diese sensiblen Ökosysteme zu schärfen. Hans Haacke macht dieses große Wasserfilterstück, das die Auswirkungen der Umweltverschmutzung auf den Rhein in Krefeld aufzeigt; und Mierle Ukeles und das Gespräch über diese Idee von Verschwendung und wie diese in alle möglichen verschiedenen kulturellen Aspekte eindringt, wie etwa, wie wir uns gegenseitig aufgrund unserer Art von Jobs sehen. Es gibt also diese reiche Geschichte, die direkt mit der Umweltbewegung korreliert. Es ist nur natürlich, dass Künstler Werke geschaffen haben, die über diese Umweltthemen sprechen, weil sie für das Überleben so vieler Arten so entscheidend sind, aber auch unweigerlich unsere eigenen.

Zunehmend beginnen wir, immer mehr Ausstellungen mit ökologischer oder ökologischer Kunst zu sehen. Es ist eine wachsende Bewegung. Mit all dem neuen Wissen, das in der Gesellschaft verbreitet wird, beschäftigen sich viele Künstler mit Themen wie dem Klimawandel. Diese Themen sind so relevant und kritisch, dass immer mehr Künstler es tun. Jetzt sehen wir mehr und mehr Museen und Galerien und Universitäten, die mehr Ausstellungen dieser Art von Arbeit anbieten und mehr Programme, die diese Art von Arbeit beinhalten, wie Workshops und Kurse in kombinierter Kunst und Wissenschaft. Ich unterrichte Biologie und Ökologie, reine Naturwissenschaften in einer Kunstschule hier in New York City - der School of Visual Arts - und der Unterricht ist voll. Junge Künstler sind wirklich an diesen Ideen interessiert. Wir werden als globale Kultur viel umweltbewusster.

Der Grund, warum ich als Biologin überhaupt zu Amphibien gekommen bin, ist die globale Krise, die mit ihren Bevölkerungen passiert. Ich wollte ein Fisch-Typ sein, aber ich endete damit, ein Frosch-Typ zu sein, weil es einfach so viel zu finden gibt. Nach oben von 40 Prozent, vielleicht sogar 43 Prozent der bekannten Arten werden als rückläufig angesehen, sind zurückgegangen oder sind bereits ausgestorben! Es ist eine Art von Krise, die in meinem Leben innerhalb von 40 Jahren aufgetreten ist. Die ersten großen Veröffentlichungen über das Aussterben von Amphibien begannen 1989 und dann Anfang der 90er Jahre. Sie dachten, es wäre vielleicht 20, 25, 28 Prozent Rückgang und jedes Jahr schlimmer. Es ist nicht nur tragisch von einer Spezies-Ebene, aber es ist erschreckend, weil sie eine wirklich lange Zeit hier verbracht haben und sie mehrere Massensterben erlebt haben.

Sie nannten sie "den Kanarienvogel in der Umweltzone", was aber nicht der Fall ist

das ist eine Analogie. Was sie stattdessen sind, sind diejenigen, die sehr viel überleben können - wenn sie verschwinden, liegt es daran, dass die Umwelt wirklich unter einem solchen Angriff steht, dass wir ein viel größeres potentielles Problem mit mehreren Arten oder ein ganzes Klimaproblem sehen. Es ist schwer, sich nicht auf den Gedanken des Aussterbens zu konzentrieren, weil man ständig mit dem beschäftigt ist, was man auf dem Feld findet. Sie bekommen dieses Gefühl der Leere, wo sie verschwinden, und es gibt sehr wenig globale Anstrengungen, um es zu stoppen oder es sogar zu verlangsamen. Ich reagiere auf diese Probleme mit einer Arbeit, die ich als "Malamp" bezeichne. Mit den "Malamp" Arbeiten versuche ich den endständig deformierten Fröschen, die ich an Orten auf der ganzen Welt gefunden habe, visuelle Präsenz zu geben. Dies geschieht in Form von einzigartigen gedruckten Porträts in "Malamp Reliquarie" und skulptural in der Installation "Styx", wobei ich die eigentlichen Probestücke auf speziell gestalteten Standleuchten ausstelle.

Ein echter Schwerpunkt für viele meiner Kunstwerke ist diese Art des Verschwindens. Wie geben wir dem Aussterben oder dieser Art von Leere, die übrigbleibt, wenn eine Spezies verschwindet, eine visuelle Form? Also experimentierte ich am Anfang wirklich durch Installationen - und ich tue es immer noch - wo Exemplare als Silhouetten dargestellt werden, um metaphorisch an diese Idee von etwas zu erinnern, das da ist, aber verschwindet. In meiner Installation "Collapse", die sich mit der Auswirkung der Nahrungskette des Golfs von Mexiko nach der Ölpest 2010 Deepwater Horizon befasste, stellten leere Gläser Arten dar, die bereits vom Golf in Verfall sind.

Dann gibt es diese ganze andere Reihe, die "Erscheinungen" genannt wird, die entweder ausgestorbene Arten (von Vögeln normalerweise) oder andere Taxidermy sind, die in Museumssammlungen verloren gegangen sind, weil die Daten auf dem Exemplar im Laufe der Zeit verlegt worden sind. Sie sind dort im physikalischen Objekt Sinn, aber verloren in einer Wissenschaftssammlung und sind seltsame, fast geisterhafte Artefakte. Auch würde ich Abdrücke von alten Naturzeitschriften oder Büchern mit Bildern von ausgestorbenen Arten bekommen, und dann würde ich sie mit japanischer Tinte schwärzen. Dennoch sahen die verdunkelten Formen mehr wie ein Positiv als ein Negativ aus. Irgendwann dämmerte mir, dass es dieses Stück von Robert Rauschenberg gab, wo er eine de Kooning-Zeichnung ausradierte. Ich begann zu versuchen, sie zu löschen, und das funktionierte nicht wirklich, weil dort noch Beweise von ihnen waren, so war es keine gute Analogie für das Aussterben. Dann habe ich eines Tages das Bild einer Reisetaube aus einer Seite eines alten Feldführers geschnitten und es funktionierte perfekt und wurde Teil der Serie "Frameworks of Absence". Aber es gab noch eine ganze Reihe anderer Probleme.

Ethisch wie rechtfertigen Sie das? Ich zerstöre historische Artefakte, obwohl diese Materialien alle aus Editionen stammen. Ich würde es zum Beispiel nicht mit einem Originalgemälde von John James Audubon oder irgendeinem anderen einzigartigen Kunstwerk tun. Aber ich würde es mit einer der Elefanten-Folio-Editionen machen, da es Multiples und andere Kopien gibt. Selbst dann habe ich Jahre interner Debatten gebraucht, bevor ich die ersten Artefakte geschnitten habe. Aber es ist wichtig, dass die "Frameworks of Absence" von einem echten historischen Artefakt geschaffen werden, das in dem Moment existierte, in dem das wirkliche Tier vom Aussterben bedroht war. Sobald das richtige Artefakt gefunden wurde, scanne und dokumentiere ich es, um ein Archiv zu erstellen. Dann entferne ich die Darstellung des Tieres, indem ich es mit den Exacto-Klingen ausschneide, während ich eine Uhrmacherbrille trage. Diese Darstellung wird dann verbrannt, und ich stelle die Asche in schwarze Glasgraburnen, die mit dem Namen der verlorenen Spezies geätzt sind. Ich bitte die Leute dann, die Asche zu verstreuen. Die Asche zu streuen ist eine transformative Erfahrung - meine Hoffnung durch diese Aktion ist, dass die Teilnehmer mit dieser verlorenen Spezies in Verbindung gebracht werden und darauf hinarbeiten, weitere Aussterbefälle zu stoppen.

Es ist schwierig, das richtige Artefakt zu finden, und selbst die Erforschung der verlorenen Spezies ist eine Herausforderung. Selbst in den Vereinigten Staaten gibt es keine einzige Quelle, die alles auflistet, was hier ausgestorben ist, weil wir es einfach nicht wissen. Es gab so viele Ausrottungen, je nachdem, wo Sie hinschauen - es gibt eine Schätzung, dass es mehr als 700 Arten von Schnecken gibt, die in Hawaii ausgestorben sind, alleine. Dies ist seit mehr als zehn Jahren im Gange und versucht diese Datenbank ausgestorbener Arten zusammenzustellen, um herauszufinden, wann sie ausstarben, außer es gibt einen historischen Bericht, wie zum Beispiel das Aussterben des letzten Großen Auk, der dieser erstaunliche Vogel war Es ist schwer zu wissen, was verloren gegangen ist. Arten wie der Große Auk, der östliche Waldbison, der kalifornische Grizzlybär und andere, wir wissen von ihrem Tod, weil die Leute dafür Anerkennung bekamen - sie waren sehr stolz darauf, dass sie die letzten getötet haben, was jetzt so bizarr erscheint.

Man muss also recherchieren, um herauszufinden, wann die Spezies ausgestorben ist, und dann versuchen, Darstellungen zu finden, denn für viele Arten gibt es keine. Sie waren einfach da und dann waren sie weg. Und manchmal werden sie nur in graphischen Formen, in wissenschaftlichen Arbeiten dargestellt, also benutze ich sie jetzt auch. Anfangs arbeitete ich nur mit Drucken von John James Audubon, den ich immer für einen solchen Helden, einen so interessanten und wichtigen Künstler und Wissenschaftler und Pädagogen hielt. Ich habe mit Audubon angefangen, und dann habe ich mich auf 60 oder 70 verschiedene Künstler-Wissenschaftler ausgedehnt, da das Werk mit Abzügen vom 17. Jahrhundert bis heute fortgesetzt wurde. Im Moment habe ich mich hauptsächlich auf Amerika, Nordamerika, Südamerika, die Inseln und Hawaii konzentriert. Über ein Jahrzehnt habe ich die Drucke gesammelt, eine Menge aus Europa, während ich dort gearbeitet habe. Das war also eine ganz andere Seite des Projekts, eine Darstellung zu finden und dann die Abzüge zu beschaffen und das Projekt zu finanzieren.

Wir sind in einem wirklich interessanten Moment in der Kulturgeschichte. Es gibt so viel mehr Kunst und Wissenschaft Programmierung als vor zehn oder 20 Jahren. Ich erinnere mich daran, als ich in den späten 90ern angefangen habe, meine Arbeit in New York zu zeigen. Ich wurde kritisiert, weil die Leute sagten: "Das ist Wissenschaft und nicht Kunst." Und dann, vom wissenschaftlichen Standpunkt aus, würden Wissenschaftler es betrachten und klar erkennen, dass es keine Wissenschaft war; es wurde nur durch wissenschaftliche Beobachtungen informiert. Jetzt hat es sich wirklich verändert. Überall im Land und auf der ganzen Welt gibt es kunstwissenschaftliche Programme. Es gibt einen viel größeren Trend zum transdisziplinären Denken oder über das säkulare Denken, das wir zwischen den Disziplinen haben.

Es ist eine überstrapazierte Analogie, aber die Idee, nur eine Frage durch ein anderes Objektiv zu stellen, ist so wichtig. Ich finde heraus, wenn ich mit der Öffentlichkeit an sogenannten "Öko-Aktionen" arbeite, bei denen es sich um Bürgerforschungs-Exkursionen oder partizipative Biologie-Exkursionen handelt, bei denen ich die Leute dazu auffordere, mir bei der Feldarbeit zu helfen Beobachtungen, die völlig neuartig sind. Sie stellen diese Fragen so aus dem Rahmen, dass ich anders darüber nachdenke. Aus wissenschaftlicher Sicht und aus jahrelanger Zusammenarbeit mit anderen Wissenschaftlern in diesem Bereich von Kunst und Wissenschaft kann ich den kreativen Nutzen dafür aus erster Hand sehen. Es ist allgemein bekannt, dass Menschen von dieser Art der Fremdbestäubung profitieren und sich inspirieren lassen. Sicher werden Künstler von der Wissenschaft inspiriert und beeinflusst, und umgekehrt. Zunehmend sehen wir Labore und Forschungseinrichtungen, die Künstler einladen wollen, weil es nur eine neue Ebene der Kreativität schaffen wird. Ebenso wenden sich Umweltorganisationen zunehmend an Künstler, die kreativen Input haben. Ich denke, das ist wirklich aufregend.

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