Die Psychologie des Erfolgs: Helfende Sch├╝ler erreichen (Op-Ed)

Timothy Wilson ist Professor für Psychologie an der Universität von Virginia und Autor von "Redirect: Die überraschende neue Wissenschaft des psychologischen Wandels"(Little, Brown und Co., 2011) und er hat diesen Artikel zu LiveScience beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Die wissenschaftliche Praxis wird heutzutage intensiv untersucht, auch in der Forschungspsychologie. Aufgrund einiger hochkarätiger Fälle von wissenschaftlichem Betrug und der Besorgnis über einige schäbige Forschungspraktiken gibt es eine Menge an Handwringen. Das ist ironisch, denn das sollte eine Zeit sein, in der man mit der Hand klatscht, nicht mit der Hand.

In den letzten Jahren haben Forschungspsychologen - insbesondere in meiner Subdisziplin Sozialpsychologie - große Fortschritte bei der Behandlung von Sozial- und Verhaltensproblemen gemacht. Die Sozialpsychologen haben jahrelange akribische Laborforschung zur Funktionsweise des Geistes entwickelt und einfache, preiswerte Interventionen entwickelt, die das Denken der Menschen mit langfristigen positiven Auswirkungen verändern - zum Beispiel weniger Kindesmissbrauch, geringere rassistische Vorurteile und weniger Teenager-Schwangerschaften. Zu den größten Erfolgen zählen Projekte, die auf Bildungsprobleme abzielen, darunter die Schließung der akademischen Errungenschaften von Minoritäten und weißen Schülern, die Erhöhung des Interesses für die Wissenschaft und die Unterstützung der Menschen bei der Überwindung von Mathematikangst.

Betrachten Sie die Leistungslücke. Obwohl ein so großes Problem viele Lösungen erfordert, hat ein Team von Sozialpsychologen - darunter Geoffrey Cohen, Gregory Walton, Valerie Purdie-Vaughns und Julio Garcia - eine einfache Intervention entdeckt, die große Auswirkungen hat. Wie in der Zeitschrift Science berichtet, erhielten afroamerikanische Mittelschüler, die eine "Selbstbestätigung" -Schreibensübung, die Schreiben über einen wichtigen Wert in ihrem Leben, die nicht mit Akademikern verwandt war, abgeschlossen hatten, deutlich bessere Noten als diejenigen, die zufällig waren zugewiesen zu einer Kontrollgruppe, die die Übung nicht durchgeführt hat.

[5 Umstrittene psychische Behandlungen]

Diese Studie wurde mit lateinamerikanischen Mittelschülern und Frauen wiederholt, die an naturwissenschaftlichen Kursen teilnehmen. Wie funktioniert es? Jüngste Beweise, die im Bulletin für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie veröffentlicht wurden, legen nahe, dass das Schreiben besonders effektiv ist, wenn Menschen darüber schreiben, dass sie sich anderen Menschen nahe fühlen und dass diese Zunahme der "sozialen Zugehörigkeit" die Schüler vor ihrer Angst davor schützt, in akademischen Einrichtungen schlecht zu sein.

Ein weiteres langjähriges Bildungsproblem besteht darin, wie man mehr Schüler dazu bringen kann, Kurse in Naturwissenschaften und Mathematik zu belegen. Amerika fällt hinter andere Länder in der naturwissenschaftlichen Bildung zurück. Eine Studie der National Academies im Jahr 2010 fand heraus, dass die Vereinigten Staaten unter 29 wohlhabenden Ländern den 27. Platz im Anteil der College-Studenten einnahmen, die einen Abschluss in Naturwissenschaften oder Ingenieurwissenschaften hatten.

Diese niedrigen Prozentsätze sind teilweise auf die Entscheidungen zurückzuführen, die die Schüler in der High School treffen. Zum Beispiel nehmen nur 12 Prozent der Gymnasiasten in den Vereinigten Staaten ein Kalkül an. Judy Harackiewicz und Chris Hulleman haben jahrelange Laborforschung zur Motivation entwickelt und einfache Interventionen entworfen, um die Schüler davon zu überzeugen, mehr Naturwissenschaften zu belegen und besser darin zu arbeiten. In einer Studie der Zeitschrift Psychological Science schickten die Forscher Eltern von Schülern der 10. Klasse und der 11. Klasse über die Relevanz der naturwissenschaftlichen Bildung für den Alltag und die Berufswahl sowie Vorschläge, wie man mit Kindern über diese Themen sprechen kann. Es funktionierte: Die Schüler der Eltern, die die Broschüren erhielten, nahmen mehr Mathematik- und Naturwissenschaften-Kurse in der High School auf als Studenten in einer zufällig zugewiesenen Kontrollgruppe.

In einer anderen Studie in Science haben die Forscher die Studenten selbst ins Visier genommen. Neuntklässler in naturwissenschaftlichen Fächern wurden nach dem Zufallsprinzip entweder Essays über den Umgang mit dem Material ihrer Klasse oder über eine Kontrollgruppe, in der sie Zusammenfassungen des Kursmaterials verfasst hatten, geschrieben. Die Schüler schrieben ihre Aufsätze alle drei bis vier Wochen während des Schuljahres. Wie sich herausstellte, waren Studenten, die bereits hohe Erwartungen an den Kurs hatten, vom Thema der Essays nicht betroffen, da sie bereits motiviert waren und keinen zusätzlichen Schub brauchten. Die Intervention hatte jedoch einen dramatischen Effekt bei Schülern mit niedrigen Erwartungen. Am Ende des Semesters waren Studenten mit geringen Erwartungen, die die "Science is releasely" Essays abschlossen, mehr an Naturwissenschaften interessiert und erzielten bessere Noten als Studenten mit niedrigen Erwartungen.

Hier ist ein weiteres Bildungsthema, das vielen bekannt sein wird - Matheangst. Wie viele von uns fühlten sich am letzten Prüfungstag in unserer Highschool-Mathematik-Klasse einen Knoten in den Magen, überzeugt, dass wir all diese Zahlen und Formeln nicht verstehen konnten? Matheangst ist bei Schülern, insbesondere bei Mädchen, weit verbreitet und kann dazu führen, dass Schüler in Naturwissenschaften, Technik, Ingenieurswesen und Mathematik meiden und in den von ihnen absolvierten Leistungen unterdurchschnittlich arbeiten. Wichtig ist, Mathematik Angst ist nicht das gleiche wie niedrige Fähigkeit - eher, es ist die Glauben das wird man schlecht machen, was nicht immer wahr ist.

Die Psychologin Sian Beilock und ihre Kollegen entdeckten einige faszinierende Dinge über Mathematikangst und wie man sie beheben kann. Ihr erster Befund ist beängstigend: Grundschullehrer, die überwiegend weiblich sind, haben oft selbst Mathematikangst, und wenn sie es tun, geben sie es meist an ihre Schüler weiter - besonders an die Mädchen. Eine Zweitklässlerin, die perfekt in Mathe ist, mag es lernen, sie wegen der Ängste ihres Lehrers zu fürchten.

Glücklicherweise haben Beilock und seine Kollegen auch einen Weg gefunden, die schwächenden Auswirkungen der Angst vor Mathematik und Naturwissenschaften zu mildern.Schüler, die nach dem Zufallsprinzip über ihre Gefühle über einen Mathematik- oder Naturwissenschaftstest - kurz vor dem Test - schreiben sollten, zeigten eine bessere Leistung als diejenigen, die über ein nicht verwandtes Thema schreiben sollten. Dies galt insbesondere für Schüler mit hoher Prüfungsangst. Obwohl es den Anschein haben könnte, dass es am schlimmsten ist, einen ängstlichen Schüler zu bitten, über seine Gefühle zu schreiben, scheint dies zu bewirken, dass sie ihre Angst aufteilen und übermäßiges Wiederkäuen während des Tests vermeiden.

Jede dieser eindrucksvollen Studien basierte auf sozialpsychologischen Theorien, die im Labor entwickelt und jeweils in Feldversuchen gründlich getestet wurden. Anstatt zu vermuten, dass ihre Interventionen funktionieren würden, stellten die Forscher sie auf die Probe. Und es gibt viele weitere Beispiele für erfolgreiche Interventionen. Aus diesem Grund bin ich auf dem Feld bullish: Sozialpsychologen sind einzigartig positioniert, um viele reale Probleme anzugehen, bewaffnet mit ausgefeilten Theorien darüber, wie der Verstand funktioniert und den methodologischen Werkzeugen, um diese Theorien in realen Umgebungen zu testen. Lasst uns das Handwringen stoppen und aufstehen und diesen Forschern einen Applaus geben.

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