China wird nicht leicht atmen, bis Port Pollution gelöst ist (Op-Ed)

Barbara Finamore ist Asien-Direktorin des Natural Resources Defense Council (NRDC). Finamore hat diesen Artikel dazu beigetragen Experten-Stimmen von Live Science: Op-Ed & Insights.

Während Präsident Barack Obama und die Vertreter der asiatisch-pazifischen Region in Peking zusammenkommen, werden der Klimawandel und die Luftverschmutzung zweifellos auf der Tagesordnung stehen. Dieser Gipfel bietet diesen Führern eine wichtige Gelegenheit, sich mit einer der wichtigsten und weitgehend unregulierten Quellen für toxische Luftschadstoffe und Rußemissionen in Asien zu befassen: Häfen und Schifffahrtssysteme.

Neun der 10 verkehrsreichsten und am dichtesten besiedelten Containerhäfen der Welt befinden sich in Asien, sieben davon in China. Wie in NRDCs neuem Bericht "Vermeidung und Kontrolle von Schiffs- und Hafenluftemissionen in China" ausgeführt, können Containerschiffe, die ihre Fracht in China und anderswo in Asien verladen, mit schmutzigem Bunkerbrennstoff, einem Abfallprodukt aus herkömmlichem Heizöl, fahren wird bearbeitet. Bunkertreibstoff enthält eine Reihe von Schadstoffen - wie Dieselpartikel, Stickoxide (NOx) und Schwefeloxide (SO2) -, von denen bekannt ist, dass sie Krebs, Atemwegserkrankungen und vorzeitigen Tod verursachen, sowie den Klimawandel verschlimmern und den Lungenkrebs schädigen Ozeane.

Zum Beispiel sind die Schwefelgehalte in Marinebunker-Kraftstoffen 100 bis 3500-mal höher als diejenigen, die in Dieselkraftstoff für Straßenfahrzeuge in China zugelassen sind. Das Ergebnis ist, dass an einem einzigen Tag ein Containerschiff, das entlang der chinesischen Küste fährt, so viel Dieselverschmutzung verursacht wie 500.000 neue chinesische Lastwagen.

Den Kraftstoff wechseln

Dank der immer strengeren Vorschriften außerhalb Asiens müssen diese Hochseeschiffe jedoch auf schwefelarmen Treibstoff umsteigen, bevor sie das andere Ende ihrer Reise erreichen, wenn sie Nordamerika, die Karibische See, die Nordsee und die Ostsee erreichen.

Ab Januar 2015 wird der Grenzwert für Kraftstoff-Schwefel in diesen vier Regionen (so genannte Emission Control Areas, ECAs) von 10.000 parts per million (ppm) auf 1.000 ppm (im Wesentlichen von 1 Prozent auf 0,1 Prozent) gesenkt. Ab 2016 müssen neue Schiffe, die in einen beliebigen Hafen in Nordamerika oder in die US-Karibik reisen, ihre NOx-Emissionen um 75 Prozent reduzieren, ein weiteres Treibhausgas, das zur globalen Erwärmung beiträgt und die regionale Ozon- und Feinstaubbelastung erhöht. Wie in unserem Bericht ausgeführt, treiben diese neuen Verschmutzungsnormen die Entwicklung von Hafen- und Schifffahrtskontrollsystemen des 21. Jahrhunderts voran, einschließlich alternativer Kraftstoffe und fortschrittlicher Emissionskontrolltechnologien auf Schiffen.

In China sollten gemeinsame regionale und nationale Anstrengungen zur Kontrolle von Schiffsemissionen, wie die Einrichtung eines ECA für große chinesische Hafenregionen oder für das gesamte Land, ernsthaft als eine Möglichkeit betrachtet werden, die Bedenken hinsichtlich der Wettbewerbsfähigkeit der Häfen auszuräumen und die größten Vorteile für Umwelt und Gesundheit zu erzielen in China.

Die Auswirkungen der abstürzenden Umweltverschmutzung

Die Kontrolle der Schifffahrtsverschmutzung bietet enorme und kosteneffektive Vorteile für die öffentliche Gesundheit und die Umwelt. Laut einer US-amerikanischen Environmental Protection Agency (EPA) wird erwartet, dass die Vorteile für die öffentliche Gesundheit allein in Nordamerika mehr als das Zehnfache der Erfüllungskosten betragen. Da Chinas Hafenstädte zu den am dichtesten besiedelten und bevölkerungsreichsten der Welt zählen, wären die dortigen Vorteile wahrscheinlich noch größer.

Doch anstatt ihre Verschmutzung für ihre gesamte Reise zu beseitigen, wechseln diese Schiffe derzeit wieder in schmutzigen Bunkertreibstoff, bevor sie nach China zurückkehren. Die Kontrolle der Emissionen von Häfen und Schiffen würde Chinas Krieg gegen die Umweltverschmutzung einen dringend benötigten Impuls geben. Einige Häfen haben begonnen, erste Maßnahmen zu ergreifen. Hongkong ist zum Beispiel der erste, der die Verwendung von schwefelarmem Kraftstoff (500 ppm oder 0,05 Prozent Schwefelgehalt) durch lokale Schiffe strikt durchsetzt und plant, als erster in China Schiffe mit niedrigem Schwefelgehalt einzusetzen Schiffsdiesel. Shenzhen folgte Hong Kong und kündigte eine umfassende Liste von Maßnahmen zur Reinigung von Schiffen, Lastkraftwagen und Hafenausrüstung an, einschließlich Subventionen zur Förderung des Brennstoffwechsels und der Nutzung von Landstrom. Andere Hafenstädte und -regionen wie Shanghai, Qingdao und die Provinzen Guangdong, Jiangsu und Shandong haben ebenfalls Pläne zur Förderung der Landstromversorgung, der Elektrifizierung von Hafenausrüstung und der mit Strom und Erdgas betriebenen Lastkraftwagen vorgelegt.

Die nächsten Schritte machen

Obwohl diese ersten Schritte ermutigend sind, befinden sich die Maßnahmen zur Kontrolle der Luftemissionen aus Schifffahrt und Häfen sowie die damit verbundene Forschung in China noch in einem frühen Stadium. Es muss mehr getan werden, um sicherzustellen, dass solide, portspezifische Analysen und detaillierte Implementierungsmaßnahmen diese Pläne unterstützen. Dies ist notwendig, um die Kosteneffizienz sicherzustellen, die Unterstützung aller Beteiligten zu gewinnen und zu vermeiden, dass Schiffe und ihre Verschmutzung nur auf andere, weniger regulierte Häfen verlagert werden.

NRDC hat über zwei Jahrzehnte lang daran gearbeitet, schmutzigen Dieselkraftstoff zu eliminieren und den Hafenbetrieb weltweit zu säubern, einschließlich bahnbrechender Aktionspläne zur Beseitigung der größten toxischen Brennpunkte, zur Einführung sauberer Fracht und zur Reduzierung von Hafenverschmutzungen in den Vereinigten Staaten und anderswo. NRDC war auch die einzige Nichtregierungsorganisation, die eingeladen wurde, der Delegation der US-Regierung bei der International Maritime Organization beizutreten, um einen nordamerikanischen Emissionskontrollraum zu schaffen. Wir hoffen, dass die Informationen in unserem neuen Bericht dazu beitragen, die Entwicklung sauberer Schifffahrts- und Hafeninitiativen in China zu unterstützen.

Im Gegensatz zu den Fabrikschließungen und anderen vorübergehenden Maßnahmen, die Peking für den APEC-Gipfel plant, kann die Bekämpfung der Verschmutzung durch Schiffe und Häfen in China helfen, die Luft zu räumen und den Planeten zu schützen, lange nach der Rückkehr dieser Führer.

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