Tiffany & Co .: Warum Schmuck nachhaltig erschlossen werden muss (Op-Ed)

Michael Kowlaski ist Chairman und CEO von Tiffany & Co. Dieser Artikel wurde aus einem Artikel für die Skoll Welt Forum. Die Autoren hat diesen Artikel zu LiveScience beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Tiffany & Co. haben vor langer Zeit die unbequeme Wahrheit erkannt, dass die Kerntätigkeit, auf die alle Juweliere angewiesen sind - Edelmetall- und Edelsteinabbau -, eine lange und traurige Verbindung mit Menschenrechts- und Umweltverstößen hat.

Bei der Bekämpfung dieser Missbräuche wurden große Fortschritte erzielt, doch bleibt noch viel zu tun. Man muss nicht weiter suchen als die Schrecken der Diamantenfelder in Simbabwe oder die drohende Zerstörung der ursprünglichen Fischzucht in Bristol Bay durch die Minenentwicklung, um die verbleibenden Herausforderungen zu verstehen.

Für Tiffany & Co., die sich unserer Mission verschrieben haben, Objekte von bleibender Schönheit zu schaffen, um die wichtigsten Momente im Leben unserer Kunden zu feiern, stellen solche Missbräuche, unabhängig von unserer eigenen Lieferkette, ein grundlegendes Geschäftsrisiko dar. Die Marke Tiffany & Co. baut auf Vertrauen, Integrität und Verbrauchervertrauen auf. Ein impliziter, aber kritischer Teil des Markenversprechens ist, dass der kostbare Schmuck, den wir entwerfen und herstellen, ethisch und verantwortungsbewusst bezogen und kreiert wurde.

Um dieses Versprechen zu erfüllen, hat Tiffany & Co. in den vergangenen 15 Jahren eine Strategie der vertikalen Integration verfolgt, von der wir glauben, dass sie in der Schmuckindustrie beispiellos und unerreicht ist. Das Unternehmen stellt den Großteil seines Schmucks her und schneidet und poliert seine Diamanten, die zu den besten der Welt zählen, in den eigenen Werkstätten von Tiffany & Co..

Fast die gesamte Verpackung und das Papier für unseren Schmuck stammen aus nachhaltig bewirtschafteten Wäldern. Und das langfristige Ziel von Tiffany & Co. - mit großem Fortschritt bereits - ist in greifbare Nähe gerückt: Identifizieren Sie die Minenquelle unserer Edelmetalle und Diamanten, um sicherzustellen, dass diese Materialien ethisch und verantwortlich extrahiert wurden.

Über die eigene Lieferkette hinaus erkennen wir, dass die Stärke der Marke Tiffany & Co. innerhalb des Luxusraums dem Unternehmen die Möglichkeit und die Verantwortung gibt, sich den breiteren Herausforderungen der Schmuckindustrie zu stellen. Es ist klar, dass das mangelnde Vertrauen der Verbraucher in die Schmucklieferkette Auswirkungen auf Tiffany & Co. hat, wie zuversichtlich das Unternehmen auch sein mag.

Es ist ein unternehmerischer Imperativ und ein moralischer Imperativ, sich mit der Zivilgesellschaft, der Regierung, unseren Branchenkollegen und Industrieverbänden zu befassen, um diese Probleme anzugehen. Zu diesem Zweck strebt das Unternehmen weiterhin eine effektivere Regulierung der Bergbauaktivitäten auf Bundesländern hier in den Vereinigten Staaten an und eine faire Rückgabe an die Steuerzahler für das Privileg, diese Länder zu fördern.

Tiffany & Co. hat die Minenentwicklung an Orten von besonderem kulturellen und ökologischen Wert abgelehnt und sich verpflichtet, niemals Material aus diesen Minen zu beziehen. Das Unternehmen arbeitet daran, ein globales Zertifizierungssystem für den Bergbau zu etablieren, das nicht nur die Industrie, sondern auch die Zivilgesellschaft als vollwertige Partner umfasst. Tiffany & Co. bezieht keine Diamanten und Edelmetalle aus Konfliktgebieten wie der Demokratischen Republik Kongo und Simbabwe.

Trotz dieser Fortschritte waren diese Bemühungen nicht ohne Enttäuschung. Die Diamantenlieferkette ist insgesamt deutlich besser als vor 10 Jahren. Der Kimberly-Prozess, der globale Rahmen, der geschaffen wurde, um die Schrecken der Konfliktdiamanten zu bekämpfen, bedarf jedoch noch einer wichtigen Veränderung. Die Reform des Bergbaurechts ist nach 20 Jahren noch immer schwierig. Ein globales Bergbauzertifizierungssystem ist noch in Arbeit.

Aber in den 15 Jahren, seit Tiffany & Co. zum ersten Mal gegen die Entwicklung einer Goldmine protestiert haben, die den Yellowstone National Park bedrohte, hat sich in der Schmuckwelt langsam aber sicher ein Wandel vollzogen. Die Zusammenarbeit mit Nichtregierungsorganisationen im Sozial- und Umweltbereich, die einst von vielen in der Branche als quixotisch oder gar gefährlich angesehen wurden, wird heute als eine umsichtige Anerkennung einer kritisch wichtigen Gruppe von Interessengruppen anerkannt. Anleger, die einstmals gleichgültig waren, begrüßen nun unsere Bemühungen um Nachhaltigkeit. Mitarbeiter, die anfangs von neuen Anforderungen überrascht waren, sprechen nun stolz über unsere Leistungen. Vorstandsmitglieder, die sich der Nachhaltigkeit des Unternehmens erst einmal bewusst sind, ermutigen uns jetzt mit Begeisterung. Vielleicht am wichtigsten ist, dass Kunden, die wenig oder gar kein Interesse an den Bedingungen haben, unter denen unsere wertvollen Edelsteine ÔÇőÔÇőund Metalle abgebaut und verarbeitet wurden, nun wissen möchten, wie sich ihre Einkäufe mit der sie umgebenden Welt überschneiden.

Und obwohl wir zutiefst an den moralischen Imperativ glauben, verantwortungsvoll zu handeln, verstehen wir auch, dass, wenn wir uns nicht mit den Auswirkungen unserer Aktivitäten auf die natürliche Welt und auf die Gemeinschaften, in denen wir arbeiten, befassen, Tiffany & Co. nicht in der Lage sein wird Ein weiterer wichtiger Teil unseres Markenversprechens ist es, eine Welt hinter uns zu lassen, die genauso schön und vollständig ist wie die von uns geerbte.

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