Warum schlafen? Warum träumen?

Robert Lawrence Kuhn ist der Schöpfer, Autor und Moderator von "Closer to Truth", einer öffentlichen Fernsehserie und Online-Ressource, die die führenden Denker der Welt bei der Erforschung der tiefsten Fragen der Menschheit zeigt. Kuhn ist Mitherausgeber mit John Leslie von "Das Geheimnis der Existenz: Warum gibt es überhaupt etwas?"(Wiley-Blackwell, 2013). Dieser Artikel basiert auf einer" Closer to Truth "-Episode, die von Peter Getzels produziert und inszeniert wurde und auf www.closertotruth.com gestreamt wurde. Kuhn hat diesen Artikel zu Live Science beigesteuert Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Ein Freund, der plötzlich krank ist, bittet mich, ihn mit seinem Motorrad nach Hause zu fahren. Ich bin noch nie Motorrad gefahren, die Fahrt dauert eine Stunde auf der Autobahn, ich habe keinen Helm und da ist noch ein zweiter Passagier. Ich frage, ob wir Oberflächenstraßen benutzen könnten; er sagt nein. Ich frage, was ist die langsamste Geschwindigkeit, die wir gehen können; er sagt 50 Meilen pro Stunde. Ich sage, ich werde es nicht tun. Andere drängen sich herum und drängen mich, dieses Fahrrad zu fahren. Ich sage, ich werde Uber bestellen und für jeden bezahlen. Ich bin schlau genug zu wissen, dass ich dieses Fahrrad nicht fahren sollte, aber nicht schlau genug, um zu wissen, dass ich träume.

Als ich aufwache, bewundere ich mich. Auf der einen Seite habe ich gut argumentiert, rational mit komplexen Ideen umzugehen; Auf der anderen Seite hatte ich keinen Sinn für die grundlegende Realität. Beide aus demselben Gehirn zur gleichen Zeit. Es gibt hier eine Bedeutung: Was wir für ein einheitliches Selbst halten, sind multiple mentale Fähigkeiten, die jeweils mit verschiedenen Gehirnbereichen oder -systemen zusammenhängen.

Mein ganzes Leben lang war ich vom Gehirn fasziniert. (Ich habe in Hirnforschung promoviert, und obwohl ich seither andere Dinge gemacht habe, ist meine Leidenschaft für die Neurowissenschaften und ihre Auswirkungen nicht getrübt). Das Gehirn ist der Mechanismus, durch den wir die Welt wahrnehmen - es ist die komplizierteste Organisation der Materie im Universum (soweit wir wissen); es ist sich seiner selbst bewusst. Träumen und schlafen, vermute ich, sind tiefe Hinweise auf die menschliche Physiologie und Psychologie. [7 Gedanken über Träume]

Fang mit dem Schlaf an. Wenn ich müde bin, ist Schlaf natürlich; aber aus einer evolutionären Perspektive sollte Schlaf unerwartet sein. 6 bis 8 Stunden am Tag bewusstlos zu sein - total draußen - würde einen anfällig für den Tod vor der Zeugung machen, ein leichtes Zeichen für hungrige Raubtiere oder soziale Feinde. Die antike Welt war brutal und brutal. Warum wählte die Evolution dann Kreaturen aus, die schlafen mussten?

Was die Träume angeht, haben sie immer mystifiziert. Alle Arten von Folklore und Aberglauben sind aus Träumen entstanden, ebenso wie unzählige religiöse Erfahrungen und vielleicht ganze Religionen. Einige behaupten sogar heute, dass Träume Fenster in höhere Realitäten sind.

Manchmal macht mir der Schlaf Angst. Unbewusst zu werden - vom Sein zum Nicht-Sein - scheint erstaunlich. Es ist nicht so, dass ich mir Sorgen mache, nicht aufzuwachen. Es ist, dass ich von der Leere überwältigt bin, bevor ich aufgewacht bin, das schiere Nichts meiner Bewusstlosigkeit (im Nicht-Traumschlaf). Ich bin besessen vom Geheimnis des Bewusstseins, dem Gegenteil von Leere und Nichts. Wie entsteht so ein subjektives inneres Bewusstsein?

Eine Möglichkeit, das Mysterium des Bewusstseins zu erforschen, besteht darin, seine Abwesenheit zu untersuchen, und Schlaf ist gewissermaßen die Abwesenheit von Bewusstsein. Ein anderer Weg besteht darin, veränderte Bewusstseinszustände - wie Träume - zu untersuchen. Was könnte Schlafen und Träumen über das Bewusstsein offenbaren?

Die Wissenschaft von Schlaf und Träumen

Robert Stickgold, Schlafforscher an der Harvard Medical School, sagte mir, dass wir im Schlaf genauso viel Arbeit machen wie im Wachzustand. Es könnte sich herausstellen, dass unser Gehirn alle zwei Stunden "online" verbringt. wach], neue Informationen erfassend, braucht unser Gehirn eine Stunde 'offline', also herauszufinden, was es bedeutet. "

Stickgold sagte, dass unsere Gehirne "offline gehen" müssen - um andere Informationen auszuschalten - damit wir die Informationen, die wir bereits haben, intern verarbeiten können. Das Gehirn, fügt er hinzu, "schließt externe Eingaben aus, schneidet die Außenwelt ab, damit es tun kann, was es tun muss."

Die Vorteile des Schlafes gelten nicht nur für die Verwaltung von Informationen in unserem Gehirn, sondern auch für die optimale Funktion unserer Körperprozesse, sagte Stickgold. Zum Beispiel ermöglicht ein guter Schlaf, dass ein Impfstoff eine gute Antikörperreaktion hervorruft. Es gibt Hinweise darauf, dass unzureichender Schlaf die Insulinproduktion verändern kann (dies könnte die wachsende Epidemie der Fettleibigkeit erklären). Und der Schlaf scheint die kognitive Verbesserung und die emotionale Regulation zu beeinflussen. [5 Dinge, die du über Schlaf wissen musst]

"Ich spreche mit Pianisten, die sagen: Bob, ich habe an einer Chopin-Etüde gearbeitet, und selbst nach zwei Stunden konnte ich keine dreizeilige Maßnahme richtig machen", erklärte Stickgold. "Ich ging zu Bett, ich stand am nächsten Morgen auf, ich setzte mich ans Klavier, und das erste Mal hatte ich es perfekt."

Die Forschung bestätigt, dass Schlaf die Gedächtniskonsolidierung und damit das Lernen ermöglicht, das Immunsystem stimuliert und somit Krankheiten bekämpft, Emotionen reguliert und möglicherweise Fettleibigkeit kontrolliert. Ohne Schlaf weitermachen und du wirst sterben. Man kann länger ohne Essen überleben als ohne Schlaf.

Was passiert eigentlich im Schlaf? Es gibt zwei grundlegende Arten oder Stadien des Schlafes - REM (Rapid Eye Movement Sleep), während dem wir unsere intensivsten Träume haben, und Non-REM, wenn es wenig Gehirnaktivität gibt und wir größtenteils nicht träumen (was für die meisten Menschen gilt) ist Schlaf).

Beweise deuten darauf hin, dass Schlaf - REM-Schlaf, insbesondere Träume - Kreativität erleichtern kann.

Der Neurowissenschaftler der Boston University, Patrick McNamara, sagte mir, Träume seien kreativ, und erklärte, wie "Träume einige grundlegende Elemente aufnehmen, sie auf ungewöhnliche Weise rekombinieren und ein radikal anderes kontrafaktisches Bild der Welt erzeugen".

Intensive Träume sind für mich bizarrer als kreativ.Aber wenn McNamara Menschen während des REM-Schlafs aufweckt und sie bittet, ihre Träume zu beschreiben, sind die meisten kreativen, nicht bizarren Erfahrungen.

Deirdre Barrett, Psychologe und Traumforscher an der Harvard Medical School, stimmte zu und zitierte für mich gut dokumentierte Fälle von Träumen, die tatsächliche Probleme lösten, die sich als unlösbar erwiesen. Zu den günstigen Bedingungen gehören, wenn es ein visuell-räumliches Problem gibt, wo das Sehen etwas anschaulich das Problem neu orientiert, oder wenn die konventionelle Weisheit falsch ist und man über den Tellerrand schauen muss. "Träume haben direkt zu zwei Nobelpreisen beigetragen", merkte Barrett an.

Hier ist die große Frage nach Träumen: Sind Träume an sich sinnvoll, so wie es sich Mystiker und Psychotherapeuten vorgestellt haben? Oder sind Träume die Nebenprodukte rein physiologischer Schlaffunktionen?

Und wie können Träume Kreativität anregen, vielleicht indem sie seltsame Verbindungen herstellen und bizarre Ideen beschwören?

Also, hier ist Schlaf, scheinbar normal, aber aus zwei radikalen Elementen bestehend: die völlige Leere des Nicht-Bewusstseins und realitätsverändernden, fantastischen Träumen.

Der Zweck von Schlaf und Träumen

Ich ging an die University of Cambridge, um Nicholas Humphrey zu besuchen, einen englischen Psychologen, der Bewusstsein durch Evolution erklärt. "Träume sind eine Form des Spiels und dienen denselben Funktionen wie das normale Spiel im Wachzustand", sagte Humphrey. "Dadurch können wir mit alternativen Realitäten in einer sicheren Umgebung experimentieren. Wir können Ärzte und Krankenschwestern oder Cowboys und Indianer spielen, alle Arten von Spielen, auch Spiele für Erwachsene, in denen wir Rollen übernehmen, die wir noch nie zuvor erlebt haben."

"Wir spielen nachts noch mehr," stellte Humphrey fest, "im Theater unserer Träume, völlig sicher. ... Die Natur sorgt dafür, dass wir unsere Körper vom Hals abwärts lähmen, damit wir unsere Träume nicht ausleben - und dann wir können fliegen, wir können kämpfen, wir können Liebe machen oder tun, was immer es sein mag, in völlig neuen Situationen, mit neuen Leuten oder mit alten Leuten, Freunden, die keine Ahnung haben, wie wir sie in unseren Träumen ausbeuten . "

Schlaf, sagte Humphrey, ist "eine Art kleiner Tod, und was dieser" Tod "uns sagt, ist, dass wir es überleben: Wir gehen schlafen - unser Bewusstsein ist ausgelöscht, wir sind ausgelöscht - aber sicher, am nächsten Tag, wir Erschaffen wir uns selbst. Und das ist so ein regelmäßiges Ereignis, dass wir es natürlich für selbstverständlich halten, aber es ist eine Art Wunder - wir verlieren das Bewusstsein und dann kommt alles aus dem Nichts wieder zurück. "

"Es ist wie eine Art Urknall. Das Universum ist aus dem Nichts entstanden. Das wiederholen wir jeden Tag, wenn wir aufwachen."

Zusammenfassend, warum schlafen? Gute Gesundheit und gutes Denken.

Warum träumen? Manche sagen Kreativität und Anpassungsfähigkeit - mit dem Fremden zu schwimmen, ohne Schaden zu spielen, in die Gedanken anderer einzutreten. Aber für andere sind Träume nur Nebenprodukte der Gehirnbiologie, bloße nächtliche Hauswirtschaft.

War Schlaf in der Evolution erforderlich? Mit Raubtieren das Bewusstsein zu verlieren, scheint eine schwache Anpassung zu sein, die den produktiven Nachkommen nicht gegeben wird. Vielleicht stärkt der Schlaf den Wachzustand.

Weil wir das Bewusstsein verlieren, schlafen einige den kleinen Tod. Und weil wir nach dem Schlaf immer wach sind, glauben manche, dass wir auch nach dem Tod erwachen werden.

Aber als Argument für ein Leben nach dem Tod, fürchte ich, ist die Analogie zwischen Schlaf und Tod nicht ausreichend.

Schlaf als ein Fenster zu den Wundern des Bewusstseins? Das gefällt mir besser. Indem wir Leerheit erfahren, schätzen wir das Bewusstsein.

Schau das Video: Schlaf und Gehirn: Was passiert im Schlaf?

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