Nachhaltige Ranching: Wo KĂŒhe und Capybara durchstreifen (Op-Ed)

Julie Kunen ist Geschäftsführerin des WCS-Programms Lateinamerika und Karibik. Sie hat diesen Artikel zu Live Science beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Wenn es eine Sache gibt, die Amerikaner über die Umwelt Brasiliens wissen, ist es die Dezimierung der Amazonaswälder für Viehzucht und Landwirtschaft. Aber was ist, wenn ich Ihnen sage, dass es in Brasilien einen Ort gibt, wo Rinder auf einheimischen Gräsern grasen, die saisonal durch einen jährlichen Flooding-Zyklus aufgefüllt werden, wo Ranches mit fischreichen Seen übersät sind, wo Flüsse riesige Flussotter unterstützen und Wälder Flussufer säumen Autobahnen für Jaguare und andere seltene Arten?

Dieser Ort, das Pantanal, ist die weite, tief liegende Schwemmlandebene des Alto Paraguay, eine der mächtigsten Wasserstraßen Südamerikas, die auf dem umliegenden Hochland geboren wurde, durch das weite Flachland des Pantanal-Beckens führt und sich mit dem Paraná verbindet Fluss bevor er in den südlichen Atlantik mündet.

Es ist einzigartig genug, um sowohl zum UNESCO-Weltkulturerbe als auch zum UNESCO-Biosphärenreservat ernannt zu werden, und es enthält mehrere weltweit wichtige Feuchtgebiete. Doch mit Ausnahme von Vogelbeobachtern, die von seinem seltenen und reichhaltigen Vogelleben angezogen werden, haben die meisten Menschen noch nie davon gehört. Das ist eine Schande.

Aufgrund der Offenheit des Pantanal-Geländes ist es einfach, Tiere zu sehen, die im Amazonasgebiet kaum zu sehen sind, wie ich es kürzlich bei einem Besuch erfahren habe. Im Laufe eines Tages und einer Nacht sah ich Hyazinthen und blau-gelbe Aras, Brokenhirsche, Weißlippenköpfe, Rhea, Jabiru-Storch, Rosenspoon, Holzstorch, den größeren Potoo, Capybara, Tapir und Riesen-Ameisenbären .

Die traditionelle Lebensweise im Pantanal seit fast zwei Jahrhunderten ist Viehzucht. Typische Ranches sind ziemlich groß und umfassen Erweiterungen von saisonal überfluteten Grasland, kleinen Seen und "Cordilheira"Wälder - Waldflächen, die gerade hoch genug sind, um Überschwemmungen zu vermeiden. Diese Wälder liefern Nahrung (insbesondere fruchtbare Bäume), Lebensraum und Verbindungen zu anderen Waldgebieten für Wildtiere.

In einigen Fällen bilden diese Wälder sehr lange Korridore über mehrere Ranches, die Hunderte von Kilometern zurücklegen. Forscher der Wildlife Conservation Society haben die Nutzung der Korridore durch White-lipped Pekaris dokumentiert, eine wichtige "Indikatorart", die viel über die Gesundheit des Ökosystems verrät. Ich nenne diese Korridore die großen Peccary Highways.

Leider ist diese traditionelle Lebensweise durch zwei Haupttrends bedroht. Zuerst erben Kinder, die Ranches von ihren Eltern erben, ihre Eigenschaften. Aber das traditionelle Ranchesystem, das auf großen Flächen von heimischem Grasland beruht, ist auf immer kleineren Parzellen nicht nachhaltig.

Mögliche Lösungen für dieses Problem sind die Zusammenarbeit von Geschwistern auf benachbarten Ranches (selten, aber machbar); den Kauf eines Geschwisters durch einen anderen, insbesondere in Fällen, in denen nicht jeder Bruder oder jede Schwester eine ländliche Lebensweise fortsetzen möchte; und das Einkommen mit anderen Aktivitäten wie Ökotourismus ergänzen.

Zweitens fördert der Druck des Marktes die Intensivierung der Viehzucht, um mehr Profit zu erzielen. Dies nimmt zwei primäre Formen an, die beide schädlich für das natürliche Ökosystem und seine Tierbewohner sind.

Einige Viehzüchter pflügen unter den einheimischen Savannen und pflanzen exotische Gräser, die dichteren Strumpf tragen können. Diese eingeführten Weiden zerstören artenreiches heimisches Grasland. Andere Viehzüchter fällen Wälder und entwässern Feuchtgebiete, um ihr Grünland zu erweitern. Entwaldung verursacht Erosion, verändert den Wasserhaushalt, eliminiert die Nahrung und den Lebensraum, den die Wildtiere brauchen, und erhöht die Wahrscheinlichkeit von Konflikten zwischen Menschen, ihren Kühen und Räubern mit immer weniger Beutetieren.

Es gibt Möglichkeiten, das traditionelle Viehzuchtleben im Pantanal zu erhalten, das seine prächtige Tierwelt schützt. WCS-Forscher haben erfolgreiche Systeme der Rotationsbeweidung auf heimischem Grasland entwickelt und getestet, die die wirtschaftliche Produktivität erhöhen und auch den einheimischen Lebensraum schützen. Solche Systeme sollten umfassender angenommen werden, aber Viehzüchter benötigen möglicherweise Unterstützung bei den Vorkosten für den Übergang zum neuen System.

Neue Märkte könnten Pantanal-Rindfleisch erkennen und unterscheiden, das auf einheimischen Weiden von anderen Arten von mit Gras gefüttertem Rindfleisch angebaut wird, die nicht identifizieren, ob das fragliche Gras einheimische oder ein eingeführter exotischer ist. Wenn die Verbraucher den Unterschied zum Kauf von Rindfleisch, das mit Gras gefüttert wird, verstehen und sich ausreichend darum kümmern, haben die Viehzüchter einen Anreiz, sich an traditionelle Methoden zu halten.

Schließlich sollte das Bewusstsein für die einzigartige Erfolgsgeschichte der traditionellen Pantanal-Ranch dazu beitragen, dass mehr Besucher - Vogelbeobachter, Tierfreunde, Familien, die an einem Ranchurlaub interessiert sind - dazu kommen. Was sie finden werden, wird sicherlich ihre Wahrnehmung Brasiliens als eines Landes verändern, das mehr für die Entwaldung bekannt ist als eine nachhaltige Viehzucht, die eher den Schutz der einheimischen Tierwelt unterstützt als untergräbt. Unnötig zu sagen, das ist eine Übung - wie diese Geschichte - die sich wiederholen muss.

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