Wer stand 2014 für die Wissenschaft auf? (Op-Ed)

Aaron Huertas ist ein Wissenschaftskommunikationsoffizier bei der Union der betroffenen Wissenschaftler (UCS), wo er Wissenschaftlern hilft, ihre Arbeit für die Öffentlichkeit und politische Entscheidungsträger zu vertreten. Dieser Artikel ist Teil von UCS 'Hast du Wissenschaft?' Serie. Huertas hat dieses Stück zu Live Science beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Während Parteinahme und Rancor die öffentliche Diskussion über Wissenschaft auf nationaler Ebene verschmutzt haben, hat sich im vergangenen Jahr eine inspirierende Anzahl von Wissenschaftlern, Gemeinschaftsgruppen und sogar Komödianten für die Wissenschaft eingesetzt. Um ihre Anstrengungen zu loben und zu erkennen, was sie erreicht haben, hier sind die UCS Picks für die 2014 "Got Science" Champions:

Andrew Whelton: Die Wissenschaft in die West Virginia Wasserkrise treiben

Andrew Whelton ist Umweltingenieur an der Purdue University. Als Freedom Industries im Januar Chemikalien in den Elk River in West Virginia verschüttete, fanden sich plötzlich 300.000 Menschen ohne Zugang zu sauberem Leitungswasser wieder. Whelton fuhr sein Studenten- und Fakultäts-Team fast 900 Meilen, um zu helfen, und sie taten dies als Freiwillige, ohne das Versprechen, für ihre Arbeit Geld zu bekommen.

Die Krise des öffentlichen Gesundheitswesens war unmittelbar bevorstand: Schulen und Unternehmen wurden geschlossen, und die Menschen berichteten Krankheiten im Zusammenhang mit der Verschüttung. Es gab auch eine Informationskrise. Während Einsatzkräfte des Bundes und der Länder aktiv wurden, ließen ihre Ratschläge zur Wassersicherheit viele Bewohner verwirrt zurück.

Whelton und seine Gruppe haben sich mit lokalen gemeinnützigen Organisationen zusammengetan, um das Wasser der Menschen zu testen. Sie fanden heraus, dass die empfohlene Methode zum Spülen der Rohre eines Hauses nicht hilfreich war: Stattdessen wurden Menschen krank gemacht. Nach der Änderung der Methode verbrachte sein Team Tage auf dem Boden, um Wasserleitungen zu spülen und Bewohner zu erziehen.

West-Virginier nahmen Notiz davon. Der Gouverneur des Staates, Graf Ray Tomblin (D), griff Whelton an, um eine neue wissenschaftliche Untersuchung zu entwickeln, einschließlich unabhängiger Tests der giftigen Chemikalie. Laut Whelton macht sein Studenten- und Dozenten-Team weiterhin wichtige Entdeckungen, die er den Bewohnern zugänglich macht, indem er online Informationen veröffentlicht, öffentliche Vorträge und Einzelgespräche anbietet.

Inmitten einer Krise brauchen Menschen verlässliche Informationen. Das gilt vor allem für Chemieunfälle, und Whelton und sein Team haben selbstlos dafür gesorgt.

Karen Wolk Feinstein: Hilfe für Großmütter als Wissenschaftsbotschafter

Karen Wolk Feinstein, Präsidentin und CEO der Jewish Healthcare Foundation, wurde inspiriert, ein lokales Kapitel von Großmuttermacht zu schaffen - einer globalen Bewegung von Großmüttern, die nach der Ausstellung einer Museumsausstellung über die Gruppe zur Verbesserung ihrer Gemeinden beitragen. Sie wusste auch, auf welches Thema sie sich konzentrieren wollte: die Notwendigkeit, gegen HPV, das humane Papillomavirus, eine sexuell übertragbare Krankheit im Zusammenhang mit Hals- und Kehlkopfkrebs, zu impfen.

Viele Großeltern erinnern sich, wie es war, bevor Impfungen Menschen von Polio, Masern und anderen Krankheiten befreiten. Nun arbeitet Feinstein mit Großmüttern zusammen, um ihnen zu helfen, ihre Kinder und Enkelkinder über die Vorteile der Impfung von Kindern gegen HPV aufzuklären, bevor sie sexuell aktiv werden.

"Es ist irgendwie tragisch, dass wir diesen großen Durchbruch hatten und die Leute nicht wissen", sagte sie.

Feinstein sympathisiert mit Eltern, denen es schwerfallen könnte, ihren Kindern den Impfstoff zu geben, wenn sie alles andere auf dem Teller haben. Sie sagt, viele Eltern gehen auch davon aus, dass ihre Kinder viel später sexuell aktiv werden, als sie es tatsächlich tun.

Feinstein erwartet, dass Großmütter mit ihrer Glaubwürdigkeit, Weisheit und Erfahrung den Eltern den zusätzlichen Schub geben können, den sie brauchen, um ihre Kinder zu impfen. In der Tat könnten sie sich als wichtiger Verbündeter für Wissenschaftler erweisen, die neue Infektionen verhindern wollen.

David Hastings: Politiker müssen nicht Wissenschaftler sein, um die Auswirkungen des Klimawandels zu verstehen

In diesem Jahr schien es den Politikern am liebsten zu vermeiden, Fragen zu Evolution, Fracking und Klimawandel zu beantworten: "Ich bin kein Wissenschaftler" - als ob das irgendwie dazu geführt hätte, dass sie sich nicht mit einem Thema auseinandersetzen mussten.

Einer der gewählten Amtsträger, der sich auf diese Art und Weise mit klimabedingten Fragen auseinandersetzte, war der Gouverneur von Florida, Rick Scott, der einen Staat an vorderster Front eines klimatisch bedingten Anstiegs des Meeresspiegels anführt. Glücklicherweise gibt es in Florida auch viele Wissenschaftler, die den Klimawandel studieren. Einer von ihnen, David Hastings, Professor für Meereswissenschaften am Eckerd College, schloss sich mehreren anderen Forschern an, um direkt auf Gouverneur Scott zu reagieren. "Wir sind Wissenschaftler ", schrieben Hasting und seine Kollegen," und wir hätten gerne die Gelegenheit zu erklären, was für unseren Staat auf dem Spiel steht. "

Der Aufwand hat sich gelohnt. Gouverneur Scott stimmte zu, sich mit Hastings und vier anderen Klimawissenschaftlern zu treffen, und später änderte er seine Melodie, mindestens etwas. Anstatt sich mit anderen Politikern darüber zu streiten, ob der Klimawandel real ist oder nicht, hat Gouverneur Scott damit begonnen, über Lösungen zu streiten.

Indem Hastings und seine Kollegen (wissenschaftliche) Wahrheit an die Macht brachten, halfen sie, die politische Diskussion in Florida mit der wissenschaftlichen Realität in Einklang zu bringen.

Kathy Miller: Den Schülern die Fakten über den vom Menschen verursachten Klimawandel vermitteln

Fehlinformationen über Wissenschaft schleichen sich von vielen Seiten in den öffentlichen Diskurs ein, aber nirgends ist es heimtückischer als in Kinderbüchern. Kathy Miller, Präsidentin des Texas Freedom Network (TFN), trug dazu bei, dass mehrere große Verlage irreführende Informationen über die Klimawissenschaft in Lehrbücher einbrachten, die sie vor dem Texas State Board of Education einreichten. Das kam nur wenige Monate nachdem Miller's Gruppe erfolgreich den Evolutionsunterricht in Texas öffentlichen Schulen verteidigt hatte.In diesem Jahr tat sich TFN mit dem National Center for Science Education und führenden Klimawissenschaftlern aus Texas zusammen, darunter Camille Parmesan, eine Universität von Texas in Austin, und Texas Tech's Katherine Hayhoe, um sich mit einer gezielten Graswurzel- und Medienkampagne sowie mit eine Petition, die 116.000 Unterschriften erhielt. [IPCC-Bericht: Stärkster Fall für menschenverursachte globale Erwärmung]

Dank dieser Bemühungen stimmten alle Verleger - einschließlich der großen Verlagshäuser Pearson und McGraw-Hill - überein, Passagen zu entfernen oder zu korrigieren, die die Klimawissenschaft fälschlicherweise in Zweifel ziehen.

Indem er sich für ein staatliches Bildungssystem einsetzte, das allzu oft die Forderungen von Politikern anstelle von Empfehlungen von anerkannten Wissenschaftlern betont, half Miller sicherzustellen, dass Kinder die Fakten zu diesem wichtigen Thema lernen - nicht nur in Texas, da Verlage oft die Lehrbücher verkaufen schreibe für Texas an Schulen im ganzen Land.

Celebrity Champion: John Oliver, der Fehlinformationen mit Gelächter heilt

Late-Night-Comedy-Shows sind in der Regel nicht für ihren wissenschaftlichen Scharfsinn bekannt. Aber John Olivers Letzte Woche heute Abendauf HBO hat einige besonders verheerende und urkomische Kritiken mächtiger Institutionen und Menschen geliefert, die wissenschaftliche Risiken ignorieren.

Eines seiner beliebtesten Segmente - mit mehr als 4,5 Millionen Views auf YouTube - löcherte Fernsehdiskussionen über etablierte Klimaforschung. Wie Oliver bemerkte, fanden 97 Prozent der relevanten wissenschaftlichen Arbeiten heraus, dass der Klimawandel stattfindet und durch menschliche Aktivitäten verursacht wird. Fernsehdiskussionen, bei denen sich ein Wissenschaftskommunikator gegen einen Contrarian wendet, lassen ihn eher wie einen 50: 50-Vorschlag aussehen, argumentierte er.

Um zu demonstrieren, wie albern diese Debatten sind, hat Oliver eine "statistisch repräsentative Debatte zum Klimawandel" inszeniert. In ihm hüpfte Bill Nye "The Science Guy" und 96 Wissenschaftler gegen drei Kontrahenten in einem überfüllten Studio. Als die Wissenschaftler alle gleichzeitig sprachen, schrie Oliver: "Ich kann Sie nicht wegen des Gewichts wissenschaftlicher Beweise hören! Diese ganze Debatte hätte nicht passieren sollen!"

Es war lustig, aber hat es den Verstand verändert? Es ist schwer zu sagen. Aber seit Oliver's Segment ausgestrahlt wurde, haben die drei großen Rundfunksender und CNN keine irreführenden Debatten über die Klimaforschung gesendet.

Wir können alle für die Wissenschaft einstehen

Menschen, die sich der Wissenschaft zuwenden, fühlen sich oft mutlos, wenn sie sich ansehen, wie die Gesellschaft auf wissenschaftliche Fortschritte reagiert oder nicht reagiert: Die Politiker streiten sich immer noch darüber, ob Klimawandel wirklich ist oder nicht, und viel zu viele Menschen nicht in der Lage, Impfstoffe zu nutzen, die schreckliche Krankheiten verhindern können.

Aber diese Champions, zusammen mit den Männern und Frauen, die wir im Jahr 2013 hervorgehoben haben, zeigen, dass Wissenschaft für das Leben der Menschen von Bedeutung sein kann. Und selbst wenn die nationale politische Szene zu weit von der Realität entfernt scheint, bleibt die Fähigkeit der Menschen, Wissenschaft auf lokaler und staatlicher Ebene zur Geltung zu bringen, stark.

Gerade in strittigen Fragen spricht die Wissenschaft selten für sich. Aber die Wissenschaft bleibt das mächtigste Werkzeug, das Menschen haben, um die Welt um uns herum zu verstehen. Deshalb müssen wir dafür eintreten. und deshalb sind diese Champions so inspirierend.

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