Vier extreme WetterÀnderungen und warum sie jetzt passieren

Ilissa Ocko, Klimawissenschaftlerin beim Environmental Defense Fund (EDF), hat diesen Artikel beigesteuert, um diesen Artikel zu Live Science beizusteuern Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Wenn Sie denken, dass sich das Wetter seltsam verhält, haben Sie Recht. Extremes Wetter in den Vereinigten Staaten ist nach einer Reihe von Quellen, von der US-amerikanischen National Climate Assessment von 2014 bis zur American Meteorological Society, aufwärts gerichtet.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel wurde bereits größtenteils dafür verantwortlich gemacht - zuletzt im Zusammenhang mit der kalifornischen Dürre -, aber neben extremen Wetterbedingungen bekommen die USA auch extreme Kontraste. Was um alles in der Welt geht los, wenn New York endlosen Regen bekommt und San Francisco keine, wenn ein Teil des Landes eiskalt ist und ein anderer Rekordhitze sieht?

Steigende Temperaturen haben damit zu tun - und so geht's.

1. Regenmuster ändern sich

Im Nordosten der USA trägt die Kombination von mehr Feuchtigkeit in der Atmosphäre aus einer wärmeren Welt und Veränderungen der Zirkulationsmuster zu mehr Regen bei. Im Südwesten wird der Niederschlag durch die Ausdehnung einer subtropischen Trockenzone nach Norden unterdrückt. Dieselben atmosphärischen Phänomene, die diese trockene Zone verursachen, sind auch hinter der extremen Dürre, die jetzt Kalifornien plagt - Ein hartnäckiges Hochdrucksystem (klare und ruhige Bedingungen) von der Westküste der USA leitet Stürme von der Region ab. Eine aktuelle Studie von Stanford Wissenschaftlern geführt und veröffentlicht in einem Bulletin der amerikanischen Meteorologischen Gesellschaft Ein Sonderbericht zeigt, dass dieses System im nordpazifischen Ozean mit menschlichem Klimawandel viel wahrscheinlicher ist.

2. Regen ist intensiver

Heftige Regenfälle werden durch Wolkenmechanismen und den Feuchtigkeitsgehalt gesteuert, die sich mit steigender globaler Temperatur ändern. Wolken, die viel Regen abwerfen können, sind häufiger in einer wärmeren Atmosphäre. Mehr Verdunstung hat zu mehr Luftfeuchtigkeit geführt, was wiederum zu stärkeren Niederschlägen führen kann. Das erklärt, warum in den gesamten Vereinigten Staaten - auch im von der Dürre heimgesuchten Westen - mehr Niederschläge stattfinden.

3. Dürren nehmen zu

Trockenheit ist weitgehend abhängig vom Zustand der Bodenfeuchte, bei der Regen und Verdunstung letztlich bestimmen, wie feucht der Boden sein wird. Obwohl die Verdunstung weltweit an wärmeren Temperaturen zunimmt, führt der Anstieg der Niederschläge im Nordosten der USA zu einer Nettozunahme der Bodenfeuchtigkeit in diesem Teil des Landes, wodurch das Risiko einer Dürre verhindert wird. Im Südwesten bringt ein Rückgang des Gesamtniederschlags zusammen mit zunehmender Verdunstung trockenere Bedingungen mit sich, die Dürre erzeugen oder verstärken. Wenn der Boden dort austrocknet, erwärmt das einfallende Sonnenlicht den Boden, anstatt Wasser im Boden zu verdampfen (was wiederum das Land gekühlt hätte). Dies erzeugt einen Teufelskreis aus mehr Hitze und weniger Regen - Dürre. [Eine andere Staubschale? Kalifornische Trockenheit ähnelt am schlimmsten im Millennium]

4. In einigen Regionen nehmen auch Überschwemmungen zu

Obwohl das Potenzial für Überschwemmungen von einer Reihe von Faktoren abhängt, spielen die Landoberflächenbedingungen eine erhebliche Rolle. Im Allgemeinen gilt: Je höher die Bodenfeuchte, desto höher die Wahrscheinlichkeit, dass es zu mehr Niederschlag kommt. Die Bodenfeuchtigkeit steigt im Nordosten der USA (zusammen mit den Regenraten), und die Hochwasserereignisse nehmen zu. Zum Glück für die Region treten viele starke Regenstürme im Sommer und Herbst auf, wenn die Bodenfeuchtigkeit niedrig ist und der Boden mehr Wasser aufnehmen kann. Leider ist der Meeresspiegel im Nordosten seit den 1900er Jahren um einen Fuß gestiegen, was zu mehr Überschwemmungen beiträgt. Im Gegensatz dazu ist der durchschnittliche Niederschlag im Südwesten zurückgegangen, und die Trends der Bodenfeuchte deuten auf eine Austrocknung hin. Dies steht im Einklang mit einer starken Reduzierung der Überschwemmungen im Südwesten.

Heftige Stürme, schwere regionale Dürren und Hitzewellen sowie extreme Überschwemmungen führten 2013 allein in den Vereinigten Staaten zu Katastrophenkatastrophen in Höhe von mehr als 9 Milliarden Dollar. Es ist ungewiss, wie hoch die Gesamtrechnung ist, wenn man die laufende Landwirtschaft, die menschliche Gesundheit, und Infrastrukturverluste durch sich ändernde Wetterbedingungen.

Solange die Gesellschaft nicht die Emissionen von Wärme einschließenden Gasen eindämmt, erwarten die Wissenschaftler, dass sich diese Trends fortsetzen und verschlechtern - und der Kontrast zwischen den feuchten und trockenen Gebieten der Vereinigten Staaten wird wahrscheinlich noch schärfer werden. Klimaschutz muss verstärkt werden, wenn wir uns endlich auf einen besseren Weg für die Zukunft begeben wollen.

Anmerkung des Verfassers: Sie können mehr über die Klimawandelforschung von der EDF-Website erfahren. "Klimawandel: Wetter auf Steroiden"und lesen Sie mehr über viele der klimatischen Veränderungen in diesem Artikel in den USA 2014 diskutiert Nationale Klimaprüfung. Um Maßnahmen zu ergreifen, besuchen Sie EDF Klimafläche.

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