Dinosaurier tief gegraben, möglicherweise Katastrophe überleben

Eine unterirdische Höhle von Dinosauriern zeigt nun die ersten Beweise, dass mindestens eine Art von "schrecklichen Eidechsen" graben könnte.

Die Ergebnisse, detailliert in der Ausgabe vom 21. März der Zeitschrift Proceedings der Royal Society BSage, Dinosaurier könnten extreme Hitze oder Kälte ertragen haben, indem sie Schutz in eigenen Höhlen fanden. Sie deuten auch an, dass solche Wühldinosaurier die anfängliche Hauptlast von allem, was schließlich die meisten von ihnen tötete, in der sogenannten K-T-Ausrottung vor etwa 65 Millionen Jahren überlebt haben könnten.

Die neue Dinosaurierart wird synchronisiert Oryctodromeus cubicularisoder "Graben Läufer der Höhle", erklärte Forscher David Varricchio, ein Paläontologe an der Montana State University. Der Pflanzenfresser hatte eine Schnauze, die Schmutz hätte wegschaufeln können, sowie große Schulterknochen für kräftige Muskeln und kräftige Hüften, um den Körper zu stützen - alle Eigenschaften, die möglicherweise zum Graben entwickelt wurden.

Dieser "Vogel-hipped" Dino ist ein Mitglied einer großen Gruppe, die Ornithopids genannt wird, die auf ihren Hintern spazieren gingen und Vogel-wie Fußabdrücke zurückließen, die ausgebreitete Zehen zeigen.

Paläontologen haben 2004 erstmals in Knochenfragmenten auf einem Hügelhang abseits der Schulter der Rocky Mountains im Südwesten Montanas Hinweise auf den neuen Dinosaurier entdeckt. Im Jahr 2005 gruben sie die verstreuten Knochen einer Familie aus, die aus einem Erwachsenen und zwei Jugendlichen bestand. Sie wohnten offenbar in einer Höhle, die in Schlamm und Lehm eingegraben war, der später mit Sand gefüllt wurde.

Der Erwachsene war ungefähr sechseinhalb Fuß lang und wog wahrscheinlich 50 bis 70 Pfund. Es lag vor 95 Millionen Jahren in Küstenüberschwemmungsgebieten zwischen Bergen und Vulkanen im Westen und einem Binnenmeer im Osten, das von Kanada bis zum Golf von Mexiko reichte. Die Dinosaurier, die die Forscher entdeckten, scheinen gestorben zu sein, bevor sie begraben wurden. Was sie getötet hat, ist ein Geheimnis.

Seltsamerweise hatte der Dinosaurierbau kleinere Höhlen in seinen Wänden, "die vielleicht von Insekten oder Säugetieren oder anderen kleinen Organismen besetzt sind", sagte Varricchio. "Das gibt uns ein sauberes Fenster in die Ökologie damals."

"Dies ist ein herausragender Fund", sagte der Paläontologe David Fastovsky von der Universität von Rhode Island in Kingston, der nicht an dieser Forschung teilnahm LiveScience.

Dieses neu entdeckte Grabungsverhalten hätte den Dinosauriern helfen können, "extremere Umgebungen zu bewohnen", sagte Varricchio LiveScience. "Wir hatten Dinosaurier in der Kreide, die in sehr hohen Breiten nahe dem Nordpol und dem Südpol lebten. Vielleicht könnten sich Dinosaurier in den dunklen Wintermonaten herumtreiben."

Solche Baugruben hätten Dinosauriern, die in unterirdischen Höhlen unter Schutz gestellt wurden, sogar geholfen, die anfänglichen Auswirkungen des Asteroidenschlags oder der Vulkanausbrüche zu überstehen, von denen Wissenschaftler derzeit annehmen, dass sie die Dinosaurier getötet haben. Sobald jedoch das Essen ausging, "wirst du sterben", sagte Fastovsky.

Fastovsky stellte fest, dass er und seine Kollegen in der Mongolei einen hühnergroßen zweibeinigen fleischfressenden Dinosaurier entdeckt hatten, von dem sie vermuteten, dass er vor etwa zehn Jahren in einem Bau gewesen sein könnte, aber das Team hatte es nicht weiter verfolgt. "Diese neuen Erkenntnisse könnten dazu beitragen, das Bewusstsein der Forscher zu schärfen, in ihren Ausgrabungen nach solchen Möglichkeiten Ausschau zu halten", sagte er.

Diese Ergebnisse deuten auch darauf hin, dass zweibeinige Dinosaurier, deren Vorderläufe vom Gehen befreit waren, zu einer Reihe überraschender Verhaltensweisen fähig gewesen wären. "Wir haben vielleicht nicht alles gelöst, was Dinosaurier tun können", sagte Varricchio.

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