Warum groß und schlank manchmal gehen Hand in Hand

"Lang und schlank" ist nicht nur ein eingängiger Satz - neue Forschungsergebnisse zeigen, dass eine genetische Verbindung zwischen groß und schlank sein kann.

Die Ergebnisse könnten erklären, warum Menschen aus skandinavischen Ländern wie Schweden und Norwegen den Ruf haben, groß und schlank zu sein, so die Forscher.

"Unsere Forschung legt nahe, dass große Nationen genetisch wahrscheinlich schlanker sind", sagte Studienautor Matthew Robinson von der University of Queensland in Australien.

Die Bevölkerungen der Länder unterscheiden sich in vielerlei Hinsicht, einschließlich ihrer durchschnittlichen Höhe und der Rate, mit der sie einige Krankheiten fangen, sagte Robinson. "Die relative Rolle von Genen und Umweltfaktoren bei der Gestaltung dieser regionalen Unterschiede ist jedoch weitgehend unbekannt", sagte er.

In der neuen Studie untersuchten die Forscher Daten aus früheren genetischen Studien, in denen die Beziehung zwischen den physischen Eigenschaften der Menschen, wie ihrer Körpergröße, und verschiedenen Regionen ihrer Genome abgeschätzt wurde.

Die Forscher verwendeten dann diese Schätzungen, um die Höhe und den Body-Mass-Index (BMI) von ungefähr 9.400 Leuten von 14 verschiedenen europäischen Ländern, "basiert nur auf ihrer genetischen Information vorauszusagen", sagte Robinson.

Die Forscher fanden heraus, dass die Menschen, die mehr Gene in Verbindung mit erhöhter Körpergröße hatten, im Allgemeinen auch mehr Gene hatten, die mit einem niedrigeren Body-Mass-Index (BMI) zusammenhingen.

Aber die Forscher wollten auch wissen, in welchem ‚Äč‚ÄčAusmaß genetische Unterschiede (im Gegensatz zu Unterschieden in der Umwelt) bei Menschen, die groß und dünn waren, eine Rolle spielten. So haben sie untersucht, ob die genetischen Unterschiede zwischen den Menschen aus den 14 Ländern mit der nationalen Durchschnittsgröße und dem BMI in jedem dieser Länder übereinstimmen.

"Wir fanden heraus, dass genetische Unterschiede zwischen Ländern eine Erklärung für nationale Höhenunterschiede liefern", sagte Robinson. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass regionale Unterschiede in Genen etwa 24 Prozent der genetischen Variation in der Höhe und etwa 8 Prozent der genetischen Variation im BMI erklären könnten.

Diese relativ niedrigen Prozentsätze bedeuten jedoch, dass "Umweltfaktoren die Hauptdeterminante des nationalen BMI sind", fügte er hinzu. Mit anderen Worten, die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Unterschiede in Ernährung und Lebensstil wichtiger als die Genetik sind, um zu Unterschieden in den BMI zwischen den Nationen beizutragen, sagte er.

Dennoch, die genetischen Unterschiede, die die Forscher in der Studie fanden, waren "viel größer als Sie zufällig erwarten würden", sagte Robinson. Dies bedeutet, dass sie wahrscheinlich aus der natürlichen Selektion stammen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Vergangenheit auf die Körpergröße und den BMI des Menschen einging, sagte er.

"Vor langer Zeit, wahrscheinlich als Europa besiedelt wurde, waren die Merkmale, die am besten überleben sollten, im Mittelmeerraum anders als in Nordeuropa", sagte er.

Die neue Studie wurde online veröffentlicht 14. September in der Zeitschrift Nature Genetics.

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