Gut ausgestattete Fische Holen Sie sich die Mädchen

Man könnte meinen, es sei großartig, ein gut ausgestatteter Fisch zu sein. Immerhin bevorzugen einige weibliche Fische Partner mit größeren Geschlechtsorganen, findet eine neue Studie.

Aber die Tapferkeit der Jungs hat ihren Preis.

Die Stollen mit größeren Gonopodien, die Wissenschaftler männliche Geschlechtsorgane der Fische nennen, können nicht so schnell schwimmen wie ihre weniger beeindruckenden Gegenstücke, so dass sie eher von Raubtieren gefressen werden.

Größer ist besser

Die Studie wurde an Mosquitofish durchgeführt, die wie Guppys sind. Sie sind nur ungefähr einen Zoll lang. Das ist Körperlänge. Für das Anhängsel sprechen wir Millimeter. Dennoch gelang es dem Biologen Brian Langerhans von der Washington University in St. Louis, 350 männliche Moskitofische mit einem Band zu versehen. Langerhans fotografierten die Gonopodien, um ihre Umrisse zu messen.

"Die Orgel ist ziemlich offensichtlich, selbst bei so kleinen Fischen", sagte er LiveScience.

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Daten in der Hand, Langerhans exponierte etwa 50 Frauen einzeln auf Videobildern eines Männchens mit durchschnittlichen Proportionen an einem Ende eines Aquariums und einem übergroßen Männchen am anderen Ende.

"Sie haben den größeren immer wieder gewählt", sagte Langerhans. "Alle Frauen hatten die gleiche Vorliebe."

Mosquitofish tragen ihr junges Leben und umgehen die ganze Ei-in-der-Kies-Hektik. Bei solchen lebenden Fischarten reichen die Gonopodien von weniger als 20 Prozent der Körperlänge eines Fisches bis zu mehr als 70 Prozent. Denke nicht zu lange darüber nach, aber vertraue darauf, dass es in ein evolutionäres Puzzle passt, das diese Studie hervorgebracht hat.

Aber was genau ist ein Gonopodium?

"In dem Sinne, dass Gonopodien Spermien-Transfer-Organe sind, sind sie analog zu einem Säugetier Penis", erklärte Langerhans. "Sie entwickelten sich unabhängig voneinander, aber sie dienen derselben kopulierenden Funktion. Das Gonopodium muss in den weiblichen Gonoporus eingeführt werden und dann das Sperma in den weiblichen Körper ausstoßen, um eine Insemination zu erreichen."

Größennachteil

Die Studie beinhaltete Mosquitofish von zwei Orten, einen mit Raubtieren und einen ohne.

"Ein Männchen mit einem größeren Gonopodium hat eine höhere Chance auf eine Paarung, aber in einer Raubtierumgebung hat er eine höhere Wahrscheinlichkeit zu sterben", sagte Langerhans.

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Also, um des Arguments willen sagen wir, dass es keine Räuber gibt. Was macht die Evolution?

"Wir fanden heraus, dass die Größe der Gonopodien in räuberfreien Umgebungen größer ist, da die Kosten für große Genitalien in dieser Umgebung minimal sind", sagte Langerhans. Zur Erinnerung, die Geschlechtsorgane der raubtierfreien Guppys waren durchschnittlich 15 Prozent länger.

Die Ergebnisse werden diese Woche in der Online - Ausgabe des Proceedings der Nationalen Akademie der Wissenschaften.

Warum die Größe zählt

Es gibt einen größeren Punkt zu dieser Forschung. Männliche Genitalien, sagen Wissenschaftler, kommen in vielen Formen und Größen, mit mehr Vielfalt als die meisten Körperteile. Diese Unterschiede sind manchmal der beste Weg, um eine Spezies von einer anderen zu unterscheiden.

Seit Jahren glauben Experten, dass diese bemerkenswerte Vielfalt in den Genitalien mit Spermienkonkurrenz oder einem anderen Effekt nach dem Akt zu tun hatte. Die neue Studie zeigt, dass weibliche Fische wie Frauen im Voraus - bewusst oder unbewusst - über die physischen Dimensionen der Väter ihrer Kinder entscheiden.

"Überwältigend ist die Wahl, die Größe ist der Preis", berichten Langerhans und sein Kollege von den kleinen Guppys.

Also, so die Logik, führen Unterschiede in der männlichen Geschlechtsform zwischen den Populationen zu "reproduktiver Unvereinbarkeit", was bedeutet, dass sich zwei Gruppen spalten und getrennte Spezies werden. Langerhans untersucht diese Möglichkeit nun in anderen Kreaturen.

Er plant auch zu untersuchen, ob eine Bevorzugung großer Gonopodien männliche Schwertfisch-Fische dazu brachte, ihre langen, auffälligen Schwänze zu entwickeln, die ungefähr so ‚Äč‚Äčviel alltäglichem Zweck dienen wie große Bizeps bei einem Versicherungsvertreter.

"Männlicher Schmuck der Schwanzflosse kann sich größtenteils aufgrund der bereits bestehenden Präferenz für eine längliche Struktur mit einer ähnlichen Form - dem Gonopodium - entwickelt haben", sagte Langerhans.

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