Sehweste? Vibrierende Kleidung hilft blindes Navigieren

NEW YORK - Stellen Sie sich vor, ein sehbehinderter Mensch könnte statt eines weißen Stocks Kleidung tragen, die Dinge in der Umwelt wahrnimmt und diese Informationen durch Berührung weitergibt.

Das ist der Traum eines Teams von Wissenschaftlern und Ingenieuren bei der Firma Tactile Navigation Tools, die eine mit Sensoren eingebettete Weste entwickelt, die Objekte oder Menschen in der Nähe erkennen und die Signale in Schwingungen umwandeln kann, die der Körper spürt.

Das Gerät, bekannt als Eyeronman, war am vergangenen Wochenende (6.-8. November) beim New York Festival of Light zu sehen, einer Veranstaltung, die Lichtkunstinstallationen in Brooklyns Dumbo-Viertel zeigte. [Bionische Menschen: Top 10 Technologien]

"Ich möchte ein Werkzeug bauen, mit dem [sehbehinderte] Menschen ohne Hilfe in engen Umgebungen umherlaufen können", sagte Dr. JR Rizzo, Rehabilitationsarzt am Langur Medizinischen Zentrum der NYU und Gründer und Chefarzt der taktilen Navigationsinstrumente .

Eyeronman-Demo

Bei der Veranstaltung musste ich einen Prototyp der vibrierenden Weste anprobieren, der Drähte und Elektronik aufwies und ein bisschen wie aus einem verrückten Wissenschaftslabor aussah. Sie hatten auch ein T-Shirt, das mit Sensoren ausgestattet war, die LEDs an der Vorderseite der Weste (als Stand-in für die vibrierenden Geräte) aufleuchten ließen, wenn sich eine Person oder ein Objekt vor ihnen bewegte. Letztendlich werden die Sensoren und die Vibrationsgeräte in einem einzigen Kleidungsstück kombiniert, sagte das Team.

Ich habe auch ein Paar vibrierende Gläser namens iGlasses der kanadischen Firma AmbuTech anprobiert. Die Brille enthält einen Ultraschallsensor, der bewirkt, dass die Rahmen vibrieren, wenn Objekte auf dem Weg des Trägers erfasst werden.

Die Weste von Eyeronman baut auf dem gleichen Konzept auf wie die iGlasses, wird aber viel detailliertere Informationen liefern, da sie viele weitere Sensoren und Vibratoren enthält, so Rizzo gegenüber Live Science.

Rizzo selbst ist aufgrund einer Erkrankung, die als Choroideremie bekannt ist, blind, eine seltene degenerative Netzhauterkrankung, die einen fortschreitenden Sehverlust verursacht. Das Gerät könnte nicht nur von Blinden, sondern auch von Strafverfolgungsbehörden, Rettungskräften und anderen Personen verwendet werden, die in optisch verdunkelten Umgebungen arbeiten.

3D-Wahrnehmung

Die Weste wird verschiedene Arten von Sensoren haben, einschließlich Lidar, ein laserbasiertes System, das in fahrerlosen Autos verwendet wird; Ultraschall, eine Art von hohem Ton, der von Fledermäusen und anderen Tieren für die Echoortung verwendet wird; und Infrarot, eine Art von elektromagnetischer Strahlung, die von einigen Tieren verwendet wird, um Körperwärme von ihrer Beute zu erfassen.

Wenn die Sensoren ein Objekt erkennen, werden ihre Signale in einem entsprechenden Teil der Weste in Schwingungen umgewandelt. Wenn zum Beispiel die Weste einen Hund im unteren linken Sichtfeld des Trägers fühlt, werden Vibratoren auf dem unteren linken Teil der Weste (wie vom Träger gesehen) aktiviert. Das Gerät repräsentiert eine dritte Dimension (Tiefe) unter Verwendung der Vibrationsfrequenz. Wenn der Hund im selben Beispiel auf die Person in der Weste zulaufen würde, würde das Kleidungsstück immer schneller summen.

Das Gerät soll intuitiv sein, aber das Gehirn muss noch trainiert werden, um die Vibrationen zu interpretieren, sagte Rizzo. Er sagte jedoch, er ahnt: "Wenn sich jemand an die Vibrationen gewöhnt und was sie bedeuten, wird es fest im Gehirn verankert, bis die Person nicht bewusst darüber nachdenken muss."

Tactile Navigation Tools entwickelt zwei verschiedene Versionen der Weste. Eine Version könnte im Sommer über einem dünnen Hemd getragen werden; der andere teilt sich in zwei Teile auf, wobei die Sensoren auf der Außenseite einer Jacke getragen werden und die Vibratoren auf der Innenseite getragen werden.

Das Unternehmen strebt an, ein kommerzielles Produkt bis Ende 2015 oder Anfang 2016 zu haben, sagte Rizzo.

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