Hier ist, warum eine uralte Eidechse 4 Augen hatte

Vor etwa 49 Millionen Jahren hat eine Langschwanzwarane die Welt nicht mit zwei sondern mit vier Augen wahrgenommen, findet eine neue Studie.

Die allsehende Echse, genannt Saniwa ensidens, ist das erste Kiefer Wirbeltier in Rekord, um vier Augen zu haben, die Forscher sagten. Heutzutage ist der kieferlose Neunauge die einzige bekannte vieräugige Kreatur mit einem Rückgrat.

S. ensidens das dritte und vierte Auge saßen oben auf dem Kopf, wo sich die Zirbeldrüse und die parapinealen Organe der Eidechse befanden. Diese augenähnlichen photosensorischen Strukturen spielten auch eine Rolle bei der Orientierung und bei zirkadianen und jährlichen Zyklen. [Bildgalerie: 25 erstaunliche alte Bestien]

Die Forscher, so die Forscher der Studie, könnten den Forschern helfen, die Entwicklungsgeschichte der Zirbeldrüse und der parapinealen Organe bei Wirbeltieren zu verstehen.

Das lichtempfindliche Zirbeldrüsenorgan findet sich in einigen wenigen niederen Wirbeltieren, also Wirbeltieren wie Fischen und Fröschen, die ihre Eier ins Wasser legen, so die Forscher. Dieses lichtempfindliche Organ war bei niederen Wirbeltieren so weit verbreitet, dass Wissenschaftler es als "drittes Auge" bezeichnen.

"Auf der einen Seite gab es die Idee, dass das dritte Auge in vielen verschiedenen Wirbeltiergruppen, wie Säugetieren und Vögeln, einfach reduziert wurde und nur bei Eidechsen unter den vollständig landlebenden Wirbeltieren erhalten bleibt", so ein leitender Forscher Krister Smith, ein Paläoanthropologe am Senckenberg Forschungsinstitut in Deutschland, sagte in einer Erklärung. "Auf der anderen Seite gab es die Idee, dass das dritte Auge der Eidechse aus einem anderen Organ, dem parapinealen, entwickelt wurde, das in Neunaugen gut entwickelt ist. Diese beiden Ideen stimmten nicht wirklich überein."

Die neuen Augen in S. ensidens Helfen Sie mit, dieses Geheimnis zu klären.

"Durch die Entdeckung einer vieräugigen Eidechse, bei der sowohl die Zirbeldrüse als auch die parapinealen Organe ein Auge auf den Kopf bildeten, konnten wir bestätigen, dass das dritte Auge der Eidechse sich wirklich vom dritten Auge der anderen Wirbeltiere unterscheidet", sagte Smith.

Smith und seine Kollegen machten die Entdeckung durch einen zweiten Blick auf zwei Museumsstücke von S. ensidens Diese wurden vor fast 150 Jahren bei Grizzly Buttes in Bridger Basin, Wyoming gesammelt. Die Forscher ließen die 1,3 Meter langen Eidechsenreste in einen Computertomograph (CT) scannen, der Tausende von Röntgenaufnahmen aufnimmt und diese zu digitalen 3D-Bildern zusammensetzt.

Die CT-Scans zeigten, dass die uralte Warane, die vor etwa 34 Millionen Jahren ausstarb, im Schädel Schädel hatte, wo ein viertes Auge gesessen hätte, ein Befund, "den ich sicher nicht erwartet hatte!" Sagte Smith.

Die Entdeckung zeigt, dass die Zirbeldrüse und Parapinealdrüsen bei modernen Wirbeltieren nicht wie Augenpaare gepaart sind. Darüber hinaus deutet der Befund darauf hin, dass sich das dritte Auge bei Eidechsen unabhängig vom dritten Auge entwickelte, das bei anderen Wirbeltiergruppen beobachtet wurde, so die Forscher.

Doch trotz der photorezeptiven Fähigkeiten der Organe gibt es "nichts Mystisches" über die Zirbeldrüse und die parapinealen Organe, sagte Smith. Vielmehr helfen diese Organe einigen niederen Wirbeltieren, Licht zu spüren und sich geographisch zu orientieren, sagte er.

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