"Ich hoffe, um 75 zu sterben": Der berühmte Doc Ezekiel Emanuel erklärt

NEW YORK - Kurz nachdem er auf dem World-Changing-Ideas-Gipfel der BBC Future in Manhattan die Bühne betreten hatte, hielt Dr. Ezekiel Emanuel eine ganzseitige AARP-Anzeige von einer Zeitung hoch. Es zeigte ein Bild eines älteren Paares, das über einer Textzeile wanderte, die lautete: "Wenn die Aussicht für immer anhält, fühle ich mich auch wie ich kann. Geh lange."

Emanuel will bekanntlich nicht lange bleiben. Letzten Monat veröffentlichte er einen Artikel in The Atlantic, provokativ betitelt "Warum ich mit 75 sterben will", und am Dienstag (21. Oktober) erklärte er, warum er nicht die Stückliste kauft, die Organisationen wie AARP versuchen verkaufen.

Emanuel hat nicht vor, seinen Arzt zu seinem 75. Geburtstag um Sterbehilfe zu bitten. Er spricht sich entschieden gegen die Legalisierung von Sterbehilfe und Sterbehilfe aus. Aber in 18 Jahren sagte Emanuel, jetzt 57 Jahre alt, er werde aufhören, zum Arzt zu gehen und aufhören, Medikamente wie Statine und Antibiotika zu nehmen, die lebensbedrohliche Krankheiten verhindern könnten; Er wird nur Palliativpflege akzeptieren. [8 Tipps für gesundes Altern]

Emanuel ist Onkologe und Bioethiker an der University of Pennsylvania und war einer der wichtigsten Architekten des Affordable Care Act (genannt Obamacare). Er ist auch der Bruder von Chicago Bürgermeister Rahm Emanuel und Hollywood-Agent Ari Emanuel.

Fünfundsiebzig, sagte er, sei eine "leicht zufällige Zahl", aber er wählte dieses Alter, indem er sich die Daten über die Raten körperlicher und geistiger Behinderung anschaute, sowie Studien darüber, wie Kreativität und Produktivität im Alter zurückgehen.

Emanuel sagte, er wolle nicht das Risiko eingehen, an Demenz zu erkranken, unfreiwillig zu sabbern, in einem Pflegeheim zu leben oder seine Familie zu belasten. Der Bioethiker sagte, er wolle, dass seine Enkel ihn als kraftvoll, nicht handlungsunfähig in Erinnerung behalten. Und er sagte, er glaube nicht, dass es eine "Kompression der Morbidität" gegeben hat, oder eine Verringerung der Zeit, die Menschen damit verbringen, an chronischen Krankheiten zu leiden, wenn sie länger leben.

"Wenn wir weitere Jahre des Lebens hinzufügen, fügen wir weitere Jahre Behinderung hinzu", sagte Emanuel. "Das kommt mir nicht besonders gut vor, und nicht die Art von Geschäft, an die die meisten denken, wenn sie an die Zukunft denken."

Emanuels Essay in The Atlantic löste eine Vielzahl von starken Reaktionen aus. Ein Kolumnist der Los Angeles Times bezeichnete Emanuels Ansichten als "unmenschlich". Slate schlug vor, dass Emanuel "elitär" sei, weil er andeutete, dass Menschen in der Gesellschaft nicht wertvoll sein können, wenn sie nicht auf eine leistungsorientierte Art produktiv sind. Ein anderer Autor der Washington Post nahm Emanuels Artikel zum Anlass, über seinen Optimismus für die Zukunft nachzudenken, während er zusieht, wie seine Eltern langsamer werden.

Auf dem Gipfel am Dienstag bestand Emanuel jedoch darauf, dass der Aufsatz kein Rezept für irgendjemand anderes sei - nichts anderes als eine Herausforderung an andere, eine persönliche Definition eines guten, bedeutungsvollen Lebens zu finden. Er sagte, er glaube nicht, dass die meisten Menschen zu dem Schluss kommen werden, dass ein sinnvolles Leben notwendigerweise ein langes Leben ist.

In Bezug auf die Politik sagte Emanuel jedoch, er würde gerne etwas Aufmerksamkeit von der Erweiterung des Lebens der Alten ablenken sehen und mehr auf die Probleme der Kindersterblichkeit, der Frühgeburten und der Jugendsterblichkeit konzentrieren - Bereiche, in denen die Vereinigten Staaten Verzögerungen im Vergleich zu anderen entwickelten Ländern. Emanuel sagte auch, dass Ärzte und Krankenschwestern besser geschult werden müssten, um mit ihren Patienten über den Tod und die Pflege am Lebensende zu sprechen. Und im Allgemeinen sagte er, die Amerikaner müssten anfangen, diese unangenehmen, existenziellen Gespräche untereinander zu führen. Er sagte, die Besessenheit, so lange wie möglich zu leben, unterdrückt die Frage: Was wirst du mit deinem Leben anfangen?

"Der Grund, warum ich den Artikel geschrieben habe, war, eine Unterhaltung provozieren zu wollen", sagte Emanuel. "Menschen dazu zu bringen, darüber nachzudenken, was in ihrem Leben wertvoll ist. Wir machen das nicht leicht. Es ist gruselig. Aber was könnte wichtiger sein?"

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