Mystery of Desert 'Fairy Circles' Gelöst, Schöpfer gefunden

Die "Künstler" hinter bizarren, kargen, graslosen Ringen, die die Wüste von Südwestafrika punktieren, wurden zu Füßen der Wissenschaftler gefunden: die Termiten.

Diese als Feenkreise bekannten Patches tauchen in regelmäßigen Abständen entlang eines schmalen Streifens der Namib-Wüste zwischen Angola und dem Nordwesten Südafrikas auf und können Jahrzehnte überdauern. Die Ursache für diese Wüstenpockennarben ist weit diskutiert worden, aber eine Art Sand Termite, Psammotermes allocerus, könnte hinter den mysteriösen Dreckringen sein, schlägt eine Studie vor, die heute (28. März) in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde.

Wissenschaftler haben viele Ideen über die Herkunft der Kreise angeboten, die von "selbstorganisierender Vegetationsdynamik" bis zu fleischfressenden Ameisen reichen. Termiten wurden schon früher vorgeschlagen, aber es gab nicht viele Beweise, um diese Theorie zu stützen.

Muster in Kreisen finden

Beim Studium der seltsamen Muster bemerkte der Biologe Norbert Jürgens von der Universität Hamburg, dass er überall Sandflecken fand, wo immer er die Schmutzflecken fand (die kargen Zentren in Feenkreisen). [Siehe Fotos der Bizarren Fairy Circles]

Jürgens maß den Wassergehalt des Bodens in den Kreisen von 2006 bis 2012. Mehr als 2 Zoll (5 Zentimeter) Wasser wurde in den oberen 39 Zoll (100 cm) Boden gespeichert, auch während der trockensten Zeit des Jahres, Jürgens gefunden. Die Bodenfeuchtigkeit unter etwa 16 Zoll (40 cm) betrug 5 Prozent oder mehr über eine vierjährige Strecke.

Ohne Gras, das Regenwasser aufnimmt und dann durch Verdunstung wieder in die Luft abgibt, würde sich jegliches Wasser in dem porösen, sandigen Boden ansammeln, schlug Jürgens vor. Diese Wasserversorgung könnte ausreichen, um die Termiten während der harten Trockenzeit am Leben und aktiv zu halten, während das Gras an den Rändern der Kreise überleben würde.

Jürgens führte Umfragen über die in Feenkreisen gefundenen Organismen durch. Die Sand-Termite war die einzige Kreatur, die er bei den meisten Patches durchwegs fand. Er entdeckte auch, dass die meisten Flecken Zementsand, pflanzliches Pflanzenmaterial und unterirdische Tunnel enthielten - verräterische Anzeichen von Sandtermiten.

Der Wissenschaftler fand einige andere Termitenarten sowie drei Ameisenarten in Feenkreisen in Gebieten, die im Sommer oder im Winter regnen, aber nicht an allen untersuchten Stellen.

Teensy Ingenieure

Das Termitenverhalten liefert ein Beispiel für "Ecosystem Engineering", schrieb Jürgen in der Science-Arbeit. Die Insekten scheinen sich auf den Graswurzeln zu ernähren, um die charakteristischen Ringe zu erzeugen, schlägt die Studie vor. Warum die Termiten kreisförmige Flecken erzeugen, sagt Jürgens nicht.

"Das Papier ist eine nützliche Ergänzung zur Debatte über die Herkunft der Feenkreise", sagte die Chemikerin Yvette Naude von der Universität Pretoria, Südafrika, die nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber LiveScience in einer E-Mail. Aber, fügte Naude hinzu, die Studie "befasst sich nicht mit der Schlüsselfrage, was der Hauptfaktor ist, der plötzliche Pflanzensterblichkeit verursacht, d. H. Die Geburt eines Feenkreises."

Der Boden in Feenkreisen scheint verändert zu sein, so dass Pflanzen nicht überleben können, während Termiten normalerweise den Boden anreichern, was ihn für Pflanzen gastfreundlicher macht, sagte sie. (Jürgens glaubt tatsächlich, dass die Termiten die Pflanzenwurzeln zerkauen, und das führt zu den kargen Stellen.)

Es ist möglich, dass die Termiten nicht die Feenkreise verursachen, sondern nur in ihnen leben. Jürgens fand jedoch, dass die Insekten bereits in den frühen Stadien der Patchbildung vorhanden waren, bevor das Gras an der Oberfläche abgestorben war. Während der Lebenszeit der Termiten kauen sie an den grasbewachsenen Grenzen und weiten die Kreise nach und nach aus.

Schau das Video: 181st Knowledge Seekers Workshop, Thursday, July 20, 2017

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